La refinería de petróleo de Rosemount considera la construcción de su propia gran granja solar

Flint Hills Resources está contemplando la construcción de una gran granja solar en el lugar para generar electricidad para su extensa refinería de petróleo Pine Bend en Rosemount.

Flint Hills dijo el martes que está revisando las ofertas de los desarrolladores para una planta que se construiría justo al oeste de la refinería en 200 a 300 acres de tierras agrícolas propiedad de la compañía. Flint Hills, una rama de Koch Industries con sede en Wichita, Kansas, decidirá si procede a mediados de año.

'Realmente no hay ningún proyecto como este en Minnesota', dijo Jake Reint, portavoz de Flint Hills.

De hecho, la granja solar de Flint Hills se destacaría a nivel nacional, y sería el último esfuerzo de la refinería para reducir significativamente su factura de energía con electricidad autogenerada.

'Estamos en un negocio de materias primas altamente competitivo en el que muchos de nuestros competidores pagan mucho menos que nosotros por la energía necesaria para impulsar sus operaciones', dijo Geoff Glasrud, gerente de planta de Flint Hills, en un comunicado.

Flint Hills es una de las refinerías de petróleo más grandes del Medio Oeste con una capacidad de producción de 345.000 barriles por día. Suministra más de la mitad del combustible de motor vendido en Minnesota y alrededor del 40% en Wisconsin.

La granja solar de la refinería podría producir hasta 30 megavatios de energía, complementando el generador in situ de 50 megavatios que Flint Hills inauguró en 2019. Ese generador, parte de un sistema de energía térmica combinado, funciona con gas natural y calor residual y proporciona aproximadamente 40% de la electricidad de la planta.



La planta solar podría elevar la autogeneración de la refinería al 50% de su demanda de electricidad, dijo Flint Hills.

Las refinerías consumen enormes cantidades de energía e históricamente Flint Hills ha sido uno de los clientes más grandes de Xcel Energy, con sede en Minneapolis, en Minnesota.

'El elemento de autogeneración del proyecto [Flint Hills solar] es realmente genial', dijo David Shaffer, director ejecutivo de la Asociación de Industrias de Energía Solar de Minnesota, un grupo comercial.

Si bien las empresas a menudo contratan a las empresas de servicios públicos para realizar grandes compras de energía solar, un gran proyecto in situ dedicado a una empresa es raro, dijo. 'Podrán mirar sus paneles solares y ver caer su demanda de electricidad [de Xcel]'.

La planta solar comercial in situ más grande de Minnesota puede generar 3 megavatios, dijo Shaffer. La mayoría de los proyectos solares comerciales en Minnesota son de 1 a 5 megavatios.

Un megavatio es 1 millón de vatios.

Las dos plantas solares más grandes de Minnesota, que suministran electricidad a Xcel Energy, tienen la capacidad de generar 100 megavatios y 62 megavatios cuando el sol brilla por completo.

Otras dos plantas solares disponibles para Minnesota, una para Xcel y otra para Otter Tail Power, generarían hasta 80 megavatios y 50 megavatios, respectivamente. Xcel también está planeando una granja solar masiva en Becker con una capacidad de al menos 400 megavatios.

La planta solar de Flint Hills no necesitaría la aprobación de los reguladores de servicios públicos de Minnesota, aunque probablemente sí lo harían los acuerdos de interconexión de red con Xcel, dijo Reint.

Reint se negó a revelar el costo estimado de la planta solar.

Si sigue adelante, el proyecto sería elegible para créditos fiscales federales a la inversión para energía solar. 'Obviamente, los incentivos contribuyen a la economía del proyecto', dijo Reint.

Mike Hughlett • 612-673-7003