Los correcaminos disfrutan de la temporada de ensueño después de arriesgarse

SAN ANTONIO - No. 15 UTSA está disfrutando de una temporada de ensueño después de confiar en lo que podría ser cuando pocos otros tenían tanta esperanza.

Con un inicio de 9-0 y la primera clasificación nacional en los 10 años de historia del programa, los Correcaminos se adelantan al partido del sábado en casa contra el sur de Mississippi.

'Estaría mintiendo si no dijera que esto es casi surrealista, un sueño', dijo el entrenador Jeff Traylor. Disfruta estos momentos. Estos son momentos especiales. Un día miraremos hacia atrás en el tiempo y diremos: 'Vaya, fue un viaje increíble'. Espero que tengamos muchos, muchos más frente a nosotros '.

Cómo los Correcaminos están logrando este sueño es una historia de arriesgarse.

UTSA contrató a Lisa Campos, cuya carrera comenzó en asuntos estudiantiles, como la quinta directora atlética del programa en 2018. Campos es una de las dos únicas latinas entre las 130 escuelas FBS del país que tienen un departamento de atletismo de la División I.

'Estar en San Antonio, se trata de ser un modelo a seguir para los jóvenes aquí y en todo el país de los que tenemos la responsabilidad', dijo Campos.

Su primer movimiento importante fue confiar en sus instintos y contratar a Traylor, un bien relativamente desconocido, como tercer entrenador en jefe del equipo.



Traylor había entrenado en cinco campeonatos estatales en Gilmer (Texas) High School, ganando tres títulos estatales y 12 títulos distritales y con un récord de 175-26 en 15 años. Luego tuvo una exitosa carrera como entrenador asistente en Texas, SMU y Arkansas antes de unirse a UTSA en diciembre de 2019.

Su éxito anterior no fue suficiente para algunos de los fanáticos y observadores casuales de la universidad, que querían un producto conocido como el ex entrenador de Miami Larry Coker, el primer entrenador en jefe de los Roadrunners.

'Ojalá hubiera guardado algunos de los mensajes y algunas de las redes sociales de hace dos años cuando hice esa contratación', dijo Campos, riendo. 'Definitivamente hubo algunas personas que no vieron lo que yo vi, que no conocían a Jeff. No se habían conectado con él.

El mayor riesgo lo corrió una lista creciente de destacados futbolistas locales que decidieron permanecer en San Antonio en lugar de unirse a programas más establecidos.

El apoyador junior Rashad Wisdom de la cercana Converse dijo que mantuvo un perfil bajo como atleta de primer año mientras trabajaba en su especialización en ciberseguridad.

'Soy nuevo, así que no estoy diciendo nada', recordó Wisdom. 'La gente estaba allí (una clase a la que asistía),' ¿Vas al partido de fútbol? ' Recuerdo que como si fuera ayer, una chica dijo: 'Ah, no. Nuestro equipo de fútbol apesta. Yo estaba como, '¡Hombre!' ''.

Wisdom puede reírse después de enfrentar algunas críticas iniciales por elegir la escuela con casi 35,000 estudiantes en la ciudad más grande de Texas.

'Ahora, a todo el mundo le encanta hablar sobre el fútbol UTSA y dicen que les encanta ir a UTSA', dijo Wisdom.

En los últimos tres meses, UTSA ha abierto una instalación de entrenamiento atlético de $ 40.4 millones, sorprendió a Illinois por su primera victoria contra una escuela Big Ten, tiene el mejor comienzo en la historia de la escuela, es elegible para el tazón por segunda temporada consecutiva, recibió su primer ranking nacional y anunció el mes pasado que pronto se unirá a la American Athletic Conference.

A pesar de lo importantes que han sido esos momentos, lo que generó más entusiasmo entre los jugadores y el personal fue el anuncio de Campos de que Traylor había firmado una extensión de 10 años por valor de $ 28 millones en medio de rumores de que podría irse a un programa más establecido.

'Jeff es un constructor', dijo Campos. 'Es un constructor de cultura. Es un constructor de aspiraciones y creencias. Ese equipo está totalmente detrás de él, creyendo en lo que pueden hacer '.

Al escuchar a Traylor contarlo, simplemente tropezó con algo.

'Estoy muy emocionado por mis hijos, mis jugadores', dijo Traylor. 'Simplemente me hace sentir tan bien por ellos. Ellos son los que merecen todo esto. Estoy tan feliz por ellos '.

La verdad es que Traylor, de 53 años, ha elevado el programa a un ritmo más rápido que su mascota. UTSA tiene temporadas ganadoras consecutivas bajo Traylor después de estar por encima de .500 solo una vez en las seis temporadas antes de su llegada.

Traylor ha implementado el 'Triángulo de la dureza', que consiste en equipos ofensivos, defensivos y especiales, pero también representa una cultura de dureza y compromiso que están adoptando los otros programas deportivos de UTSA.

Traylor también hace que su personal y los jugadores voten en el otoño sobre qué jugadores usarán camisetas de un solo dígito durante la temporada. Los números 2, 1 y 0, el código de área de San Antonio, son los más prestigiosos. Los atletas locales Wisdom (No. 0), el corredor Sincere McCormick (3) y el mariscal de campo Frank Harris (0) se encuentran entre los de un solo dígito.

McCormick, en la lista de vigilancia de Jugador del Año de Walter Camp 2021, ha corrido para 1,060 yardas y 10 touchdowns en 211 acarreos. Harris ha completado el 68% de sus pases para 2,079 yardas y 18 touchdowns y corrió para 346 yardas y cuatro anotaciones más.

Wisdom, que tiene 57 tacleadas, ha hecho de todo por el equipo. Lleva al equipo al campo antes de cada juego y su papel como líder del equipo fuera del campo ha crecido bajo la dirección de Traylor.

'El entrenador Traylor es excelente entrenando fútbol americano, pero también es un gran entrenador de vida', dijo Wisdom. 'Hace un gran trabajo asegurándose de que seamos buenos jugadores de fútbol, ​​pero también mejores hombres al final del día'.

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