Richfield DMV cierra para que el Ayuntamiento pueda atender a una multitud de votantes tempranos

El DMV de Richfield cerró el martes para permitir que el Ayuntamiento se concentre en atender a los primeros votantes que están inundando el Ayuntamiento en cifras históricas.

Creo que estábamos cerca de las 200 antes del mediodía aquí. Hicimos cola en la acera esta mañana ”, dijo Elizabeth VanHoose, secretaria municipal de Richfield. 'Ha sido una locura'.

Las autoridades dijeron que el cierre, que permanecerá vigente hasta el 16 de noviembre, es necesario porque el DMV está ubicado en el Ayuntamiento, al lado de donde se alinean los votantes. El cierre permitirá más espacio para los votantes, manteniendo la distancia social y les dará a los empleados más tiempo para atenderlos. Los clientes aún pueden poner artículos relacionados con el DMV en un buzón y los trabajadores los procesarán.

Hasta el viernes, 1.2 millones de habitantes de Minnesota habían emitido sus votos anticipados, aplastando récords pasados. La votación anticipada ha ganado popularidad desde que la ley de ausencia sin excusa de Minnesota entró en vigencia para las elecciones de 2014. La explosión de votantes tempranos de este año refleja las tendencias nacionales, ya que más votantes optan por emitir su voto antes del día de las elecciones debido a la pandemia de coronavirus.

Kari Sinning, secretaria municipal adjunta de Richfield, dijo que no creía que las altas cifras fueran específicas de Richfield. 'Todas las ciudades probablemente estén a la última', dijo Sinning.

VanHoose dijo que Metro Mobility entregó un autobús lleno de personas el martes por la mañana, listas para votar. Fotos de LEILA NAVIDI • leila.navidi@startribune.com Los funcionarios dijeron que cerrar el DMV en el Centro Municipal de Richfield permite a los votantes mantener la distancia social y les da a los empleados más tiempo para ayudarlos.

A pesar de los números récord, el ambiente en el Ayuntamiento es alegre y agradable, dijo VanHoose. 'No es estresante en absoluto', dijo.



A las 3 p.m., casi 300 personas habían votado, dijo VanHoose, y agregó que los votantes son de todos los ámbitos de la vida.

Justin Dorschied de Richfield dijo que su motivación para votar temprano era 'evitar el caos el día de las elecciones'. Esperó solo 10 minutos, dijo.

Para Mohamed Mohamud, Richfield fue el tercer lugar de votación que visitó el martes. Las filas en los dos primeros, en Minneapolis, eran abrumadoras, dijo. Esperó unos 20 minutos para votar.

'No estuvo nada mal', dijo.

El cierre del DMV de Richfield tiene otro propósito. Les dará a los trabajadores tiempo para recibir capacitación sobre el nuevo sistema de licencias y registro del estado. El entrenamiento estaba programado para comenzar en agosto, pero no lo hizo debido a la falta de personal, dijo VanHoose.

Señaló que el martes fue el primer día de votación directa, donde los votantes pueden poner su boleta en el mostrador de boletas tal como lo harían el día de las elecciones. Anteriormente, las papeletas de voto ausente en persona pasaban por el 'proceso de sobre': se colocaban en un sobre, que se sellaba en otro sobre y se dejaba en el mostrador.

Algunas personas se emocionan al poner su boleta en la máquina, dijo VanHoose.

Richfield también sigue aceptando boletas por correo, que se pueden colocar en un buzón en el Ayuntamiento.

Pam Bullock de Richfield terminó la votación el martes por la tarde. Ella dijo que lo hizo principalmente para evitar multitudes locas el día de las elecciones, especialmente a la luz del coronavirus.

'Puede que haya un poco de mí que votó temprano para asegurarse de que mi boleta fuera contada', dijo.

Bullock dijo que estaba encantada de ver tantos votantes tempranos y que las cifras récord podrían ayudar a mantener a flote la participación general de votantes de la nación.

'Podríamos batir récords', dijo. De eso se supone que se trata.