Richard H. Jefferson, legislador de Minnesota que redactó el proyecto de ley en honor a June 19th, muere a los 90 años

Décadas antes de que el 19 de junio se convirtiera en feriado federal, un legislador de Minneapolis dirigió con éxito la carga para que Minnesota honrara el día.

Richard H. Jefferson fue un legislador estatal, químico y defensor de la ciudad de Minneapolis quien, como representante estatal, fue el autor del proyecto de ley que convirtió a Minnesota en el cuarto estado del país en reconocer a June 19th. Recordado por su sentido del humor, su capacidad para conectarse con la gente y su dedicación a su comunidad del norte de Minneapolis, Jefferson murió el 28 de junio. Tenía 90 años.

La causa de la muerte no se supo inmediatamente; Jefferson se derrumbó en el noveno green en Hidden Haven Golf Club en Cedar, Minnesota, dijo su esposa, la ex senadora estatal Alice Johnson, que estaba con él en ese momento.

Nacido en 1931 en Cincinnati, Ohio, Jefferson sirvió en el ejército de los EE. UU. Durante la Guerra de Corea, obtuvo una licenciatura de la Universidad Xavier de Louisiana y se convirtió en químico de la Oficina de Minas de EE. UU.

Fue como residente del norte de Minneapolis y mucho antes de postularse para un cargo político que Jefferson se involucró en la renovación urbana, dijo Jackie Cherryhomes, ex presidenta del Concejo Municipal de Minneapolis. Jefferson fue uno de los fundadores de Pilot City, que ahora se conoce como Northpoint Health and Wellness Center, y fue cofundador de la organización del vecindario Willard Homewood. Luego se convertiría en presidente de la Autoridad de Vivienda Pública de Minneapolis y en comisionado de la Autoridad Metropolitana de Instalaciones Deportivas.

'Toda nuestra comunidad le debe una deuda de gratitud por su trabajo', dijo Cherryhomes, quien llamó a Jefferson su 'amigo increíblemente fabuloso'.

No fue hasta mediados de los 50 que Jefferson se postuló por primera vez para la Legislatura estatal, convirtiéndose en 1987 en el representante de la zona norte cercana y una parte del centro de Minneapolis. Continuaría cumpliendo seis mandatos, terminando una candidatura infructuosa a la alcaldía de Minneapolis en 1992.



Jefferson fue el quinto minnesotano negro en servir en la Legislatura, y durante gran parte de su mandato, el único miembro negro de la Cámara de Representantes del estado. Fue el autor de la legislación June decimoquinto en 1996, ayudó a negociar acuerdos de financiación de instalaciones públicas de Minneapolis, incluida la compra de Target Center de 1994 y la expansión del Centro de convenciones de 1998, y en 1997 fue el único miembro de la delegación de Minneapolis House para apoyar el nuevo estadio de los Twins.

El senador estatal Bobby Joe Champion dijo el lunes que está impulsando una resolución del Senado para reconocer las contribuciones de Jefferson al estado; la resolución también se envió a la oficina del gobernador Tim Walz, dijo.

'Me dio un gran consejo', dijo la exsenadora estatal Linda Higgins, quien, al igual que otros amigos cercanos, conocía a Jefferson como 'Jeff'. 'Trate de encontrar una conexión con todas las personas con las que sirve'. Encontró una manera de establecer una conexión con todo el mundo '.

`` Lo recuerdo hablando sobre cómo recibiría llamadas de todo el estado de residentes negros que lo veían como su funcionario electo, y que él sería alguien que escucharía y entendería por lo que estaban pasando, y podría ayudarlos. ', Dijo Higgins. Cuando Jefferson se retiró de la Legislatura, le dijo al boletín interno Session Weekly que disfrutaba ayudando a la gente a escapar de la burocracia del gobierno local. 'Ese es el poder de esta oficina', dijo. 'Puede ser, cuando se usa correctamente, una herramienta muy importante para ayudar a las personas'.

Jefferson celebró una parrillada anual de mariscos durante décadas que unió a su familia, primero en su casa en Washburn Avenue en el norte de Minneapolis y en años posteriores a la cabaña que compartía con Johnson en Harris, Minnesota, dijo su hijo Matthew.

La parrillada combinó el amor de Jefferson por cocinar y pasar tiempo con sus hijos; También encontró tiempo para dedicarse al golf, la pesca y la jardinería, lo que lo vio cultivando flores y docenas de cactus en su patio trasero, dijo Matthew Jefferson.

'Tenía un maravilloso sentido del humor y realmente disfrutaba de la vida, y eso lo transmitió a todos los que conoció', dijo.

Después de dejar la Legislatura estatal, Jefferson y Johnson viajaron mucho, visitando Cuba, el Monte Kilimanjaro, Rusia y otros lugares lejanos. Le dijo a Johnson que se sentía más fuerte últimamente y que durante la última semana había visto a la mayoría de sus hijos, dijo Matthew Jefferson.

Recientemente preparó un nuevo lote de sus famosas jaleas de frutas, esta vez con moras, frambuesas y arándanos, que generalmente tenía a mano para regalar a amigos y familiares.

En el campo de golf poco antes de morir, Jefferson comentó lo hermoso que era el día, dijo Johnson.

'Todo el mundo amaba a Richard', dijo. 'Nos divertimos mucho.'

A Jefferson le sobreviven su esposa, Alice; cuatro hijos de su primer matrimonio con Gwendolyn Veronica Jefferson - Keith Jefferson, Stephanie Crosby, Raymond Jefferson y Leonard Jefferson - su hijo de su segundo matrimonio con Mary Louise Jefferson, Matthew Jefferson y muchos nietos. Los servicios están planeados para esta semana con un entierro privado en el Cementerio Nacional de Fort Snelling.

Matt McKinney • 612-673-7329