REVISIÓN: 'Walking to Listen', por Andrew Forsthoefel

La gran gira estadounidense es a menudo un rito de iniciación de este a oeste. Para aquellos de nosotros que llegamos a la mayoría de edad en las últimas décadas de los sesenta y setenta, nuestra inspiración vino de Peter Jenkins, cuyos dos libros 'A Walk Across America', seguidos de 'The Walk West', eran de lectura obligatoria para idealistas inquietos. . Devoré ambos volúmenes antes de hacer autostop de Colorado a San Francisco con un fiel talón azul llamado Emmie Lou, una guitarra Guild y una mochila Sears barata. Tenía 18 años en ese momento y hoy, 43 años después, considero el viaje como uno de mis mayores logros.

En estos tiempos cautelosos de crianza en helicóptero, cuando rara vez se ve a un niño solo en un patio de recreo, la caminata de 4.000 millas del autor de 23 años Andrew Forsthoefel desde su puerta trasera en Pensilvania hasta California es aún más notable. El recién graduado de la universidad sintió que su vida se deslizaba hacia 'un estilo de vida de constante comodidad y consumo', y sintió que 'algo faltaba en ese camino y no tenía nada que ver con el dinero, la acumulación o los logros'. Forsthoefel anhelaba comprender cómo otros estadounidenses experimentaron esta breve 'improbabilidad cósmica' de, bueno, estar vivo.

Entonces, en lugar de seguir el camino recto y estrecho, Forsthoefel se abrió camino hacia la puerta trasera con copias de Walt Whitman, Rainer Maria Rilke y Kahlil Gibran, y un llamativo letrero pegado a su mochila que decía 'WALKING TO LISTEN', el título de su libro.

El viaje meditativo de 11 meses de Forsthoefel en 2011, al sur hasta la costa del Golfo, luego al oeste a través del vientre de América, está lleno de la clase de encuentros sinceros que convertirían a los más cínicos entre nosotros. Los extraños le abren sus casas, le preparan la comida, le dan dinero y le ofrecen consejos.

En High Point, Carolina del Norte, cuando Forsthoefel le pregunta a la viuda de 77 años Hacky Pitts qué haría de manera diferente si pudiera vivir su vida, ella responde: 'No me preocuparía tanto. Solía ​​preocuparme hasta la muerte, y ahora me doy cuenta de las cosas que te preocupan, ¿cuántas de ellas se hacen realidad?

En una cocina en Franklin, Luisiana, el funcionario Paul Fitch le dice a Forsthoefel que ha tratado de experimentar todo lo que la vida tiene para ofrecer. “No me cerré a nada. … La mayor parte fue maravillosa. Algunas no lo eran. Pero todo es aprendizaje '. Caminar para escuchar: 4000 millas a través de Estados Unidos, una historia a la vez, por Andrew Forsthoefel

A medida que las historias y los kilómetros se acumulaban, Forsthoefel se dio cuenta de que todavía había una historia que tenía que aceptar: la suya. Era 'la única forma en que iba a encontrar la paz, de lo contrario estaría vagando para siempre, buscando algo imposible'.



¿No es siempre así, que lo que estamos buscando está justo frente a nosotros?

Stephen J. Lyons es autor de cuatro libros, el más reciente 'Going Driftless: Life Lessons From the Heartland for Unraveling Times'.

Caminando para escuchar
Por: Andrew Forsthoefel.
Editorial: Bloomsbury, 371 páginas, $ 28.