Reseña: 'Hoy una mujer se volvió loca en el supermercado', de Hilma Wolitzer

La narradora de la historia principal de la luminosa colección de Hilma Wolitzer 'Hoy una mujer se volvió loca en el supermercado' es uno de los varios espectadores de la avería de un extraño en una tienda de comestibles.

Wolitzer deja espacio para las reacciones poco sorprendentes de los demás compradores (curiosidad, altruismo, consejos), pero también, sorprendentemente, la importancia personal que siente la narradora cuando compite con el gerente de la tienda: 'Sabía que estaba compitiendo con el Sr. A. Nosotros jugaban a detective, salvador, veinte preguntas.

Esta capacidad de autorreflexión caracteriza a muchas de las mujeres inteligentes, hambrientas y asombrosamente divertidas de estas historias.

El anhelo y sus consecuencias son de interés central aquí. En 'Waiting for Daddy', la joven narradora regresa de una cita para encontrar a su madre y su abuela viviendo vidas de aparente inocencia: 'Su cocina estaba llena de trabajo a destajo y una vaga esperanza para el futuro'. Wolitzer invoca una sensibilidad cíclica sin perder la inmediatez del sentimiento del narrador de que está 'golpeada por la experiencia'.

Varias historias, incluidas 'Fotografías, Sra. X, domingos, noches' y otras, cuentan con la misma familia: la narradora Paulette, su esposo Howard y (eventualmente) sus hijos, Jason y Ann. Paulette es una narradora encantadora y compleja, ingeniosa y triste a partes iguales.

En 'Domingos', su marido 'entra arrastrando los pies, todavía convaleciente de su infancia'. En 'Fotografías', Paulette, en trabajo de parto, ve su habitación del hospital: 'Una habitación propia, pensé con amargura'. Llevando a su familia a dar una vuelta en 'Domingos', decide 'esconder los platos bajo un velo de espuma'.

Los narradores de Wolitzer albergan un deseo descarado; La mirada de Paulette sobre su marido le da al lector 'su oído, indeciblemente vulnerable, ceroso y enrevesado'. Ella lo añora y está insatisfecha sin disculpas: 'No quiero nada. Quiero todo ', dice en' Noches '.



En 'Overtime', Wolitzer cambia a lo cómicamente improbable, cuando la exesposa hipocondríaca de Howard, Reenie, se muda con la familia y Paulette intenta ayudarla a encontrar un nuevo marido.

La mayoría de estas historias se escribieron en la década de 1970. (Wolitzer es la madre de la novelista Meg Wolitzer.) La magnífica y desgarradora 'Madre' (1987) es una excepción, al igual que 'The Great Escape', la historia final, escrita y ambientada en 2020. Howard y Paulette, ahora ancianos, inicialmente Desestime la advertencia de su hija Ann sobre el 'nuevo coronavirus'. El resultado de su exposición está escrito en una prosa inquietante, deliberativa y absolutamente convincente.

Reflexionando sobre su largo matrimonio con Howard y sobre las rutinas de sus últimos años, Paulette piensa en la época como 'exquisitamente aburrida y hermosa'. Lejos de ser aburrida y hermosa, esta es una colección impresionante y memorable.

Los escritos de Jackie Thomas-Kennedy han aparecido en One Story, Electric Literature, Lenny Letter, Narrative, Harvard Review, el blog Plowshares y en otros lugares. Obtuvo una beca Stegner 2014-2016 en la Universidad de Stanford.

Hoy una mujer se volvió loca en el supermercado
Por: Hilma Wolitzer.
Editor: Bloomsbury, 179 páginas, $ 26.