Reseña: 'Tin Man', de Sarah Winman

El enamoramiento adolescente tiende a arder y apagarse. Rara vez dura hasta la edad adulta, como sucede, en cierto modo, entre Ellis y Michael en esta conmovedora novela corta.

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'Tin Man', de la londinense Sarah Winman, cruza el Atlántico con fuertes críticas en la prensa británica. Si su taza de té incluye una historia donde la alegría delirante se mezcla página por página con circunstancias crueles, encontrará mucho que le gustará.

Huérfano por la muerte y la deserción, Michael aterriza en el mundo de Ellis en Oxford cuando cada niño tiene 12 años. Michael es enviado a vivir con su bondadosa abuela, Mabel, que tiene una tienda en la ciudad.

Los chicos se convierten rápidamente en mejores amigos. El precoz Michael encanta y forma un vínculo estrecho con la madre de Ellis, Dora. Ella fomenta las inclinaciones artísticas de Michael y su hijo, insistiendo en que 'los hombres y los niños deben ser capaces de hacer cosas hermosas'. Es una ilusión, ya que el marido de Dora es un idiota sexista, abusivo (y unidimensional).

Winman hace gran parte de la preciada posesión de Dora, una copia de una pintura de girasoles de Van Gogh. En una metáfora demasiado sencilla, el uso de colores complementarios por parte del pintor se compara con las personalidades del tranquilo y guapo Ellis y el efusivo Michael. La pintura se estira delgada como un sustituto de otras polaridades.

Los niños cuidan a Dora durante una enfermedad no revelada. Aún adolescentes, su cercanía se vuelve sexual después del funeral de Dora y durante algunos años después. Un viaje idílico al sur de Francia a los 19 años abre la posibilidad de un futuro juntos, una perspectiva que se desvanece cuando regresan a la triste y vieja Inglaterra. Michael es gay, Ellis no tanto. 'Tin Man', de Sarah Winman

Más tarde, cuando Ellis se casa con Annie (los dos 'se conocieron lindos' de una manera que parece arrancada de una pintura de Norman Rockwell), Michael nuevamente se hace amigo de la mujer más cercana a su primer y más verdadero amor. Desde hace unos años son un feliz trío.



Cuando Michael se va de Oxford a Londres, la amistad se desintegra. Michael narra una sección sobre su vida y amores en la época del sida. Sans Michael, Ellis y Annie caen en la depresión marital.

Más tragedia golpea. La acumulación de angustias está ordeñada por la tendencia de Winman a hacer que los personajes lloren mientras nadan, o miran hacia el cielo al anochecer, o meditan en un campo de girasoles.

Para mí, “El hombre de hojalata” funciona mejor como una especie de fábula universalizada de amor y pérdida, y no como una historia surgida de una psicología realista e individuos completamente examinados.

Claude Peck es un ex editor del Star Tribune.

Hombre de hojalata
Por: Sarah Winman.
Editorial: Putnam, 213 páginas, $ 23.