Reseña: 'La historia secreta de la economía doméstica', por Danielle Dreilinger

'La historia secreta de la economía doméstica: cómo las mujeres pioneras aprovecharon el poder del hogar y cambiaron la forma en que vivimos' de Danielle Dreilinger es una historia fascinante del campo y de las contribuciones de algunas mujeres muy decididas. También es un relato revelador del reverso del título: cómo los cambios en la forma de vida de las mujeres afectaron la economía doméstica. Además, explora un tema que generalmente se ignora: la economía doméstica, como campo organizado, estaba tan impregnada de racismo como la sociedad que la rodeaba.

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En los últimos años del siglo XIX, a medida que la sociedad estadounidense se preocupaba por la ciencia y la sistematización, el hogar se presentó como un requisito para un enfoque científico. La ciencia traerá dignidad y respeto al trabajo de las mujeres y destacará su importancia fundamental para una nación próspera y saludable. El campo fue promovido por varias mujeres enérgicas, incluidas Ellen Swallow Richards y Margaret Murray Washington, quienes dirigieron programas universitarios en versiones de la disciplina.

La Asociación Estadounidense de Economía Doméstica (AHEA), que adoptó el nombre de 'economía doméstica', fue formada por un grupo de 10 personas blancas en 1899. La organización no se integró por completo, a nivel nacional y regional, hasta 1960. De hecho, Washington, que es afroamericano - continuó llamando al campo 'ciencia doméstica' durante otros 10 años. Si bien la AHEA había alentado la enseñanza de la economía doméstica a las personas no blancas, vio su propósito como capacitar a los negros para que fueran sirvientes, enseñar a los nativos americanos a vivir como blancos y apartar a los inmigrantes e hispanos de sus dietas no estadounidenses.

Tanto para los blancos como para los negros, estos últimos creando sus propias organizaciones, la economía doméstica se convirtió en una disciplina académica y un campo en el que las mujeres podían trabajar fuera del hogar, no solo como maestras, sino también en el desarrollo de textiles, productos domésticos, pautas nutricionales y como negocios. y profesionales del marketing. Una Oficina de Economía Doméstica se estableció en 1915 bajo el Departamento de Agricultura y Dreilinger muestra cómo los economistas domésticos, como expertos en nutrición y frugalidad doméstica, jugaron papeles cruciales tanto en las Guerras Mundiales como en la Depresión. Su trabajo avanzó y se vio favorecido por el papel cada vez mayor que desempeñaban las mujeres fuera del hogar.

La podredumbre que se produjo en la década de 1950 trajo un énfasis en el consumismo, especialmente en el hogar, y la economía doméstica se preocupó cada vez más por la moda, la belleza y la `` simpatía '', con el objetivo de dar forma a la esposa ideal que trabajaba con una sonrisa en medio de los electrodomésticos modernos. Ya no se requería ciencia dura para obtener un título en el campo. En las décadas de 1960 y 1970, la economía doméstica, como gran parte de Estados Unidos, comenzó a orientarse hacia un enfoque terapéutico del hogar. Según la AHEA, el propósito de la economía doméstica era enseñar a las amas de casa a gestionar las 'relaciones personales'.

La Oficina de Economía Doméstica se abolió en 1962 y en 1993 la AHEA se convirtió en la Asociación Estadounidense de Ciencias de la Familia y el Consumidor, el nuevo nombre soporífero que no hace nada para promover el campo. Dreilinger concluye este estimulante libro con sugerencias para resucitar la economía doméstica, entre ellas, restaurar su nombre, enfatizar la ciencia y las habilidades prácticas y hacerla obligatoria en la escuela para todos.

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Katherine A. Powers, nativa de Minnesota, también revisa para el Wall Street Journal y el Washington Post.



La historia secreta de la economía doméstica
Por: Danielle Dreilinger.
Editor: W.W. Norton, 348 páginas, 27,95 dólares.