Reseña: 'The Oregon Trail: A New American Journey', de Rinker Buck; seis estados y 2,000 millas por vagón cubierto

Para Rinker Buck, 'el viaje lo es todo' cuando él y su hermano Nick se suben al asiento de un vagón cubierto para emprender un cruce 'loco' contemporáneo del Oregon Trail. Pero para los lectores, 'The Oregon Trail: A New American Journey' se convierte en más que eso.

Gracias a la voz absolutamente cautivadora, el entusiasmo contagioso, la curiosidad insaciable, la determinación obstinada de Buck y, especialmente, su capacidad para transmitir la interacción de dos hermanos (y tres mulas), todos los cuales se unen a pesar de sus personalidades fuertes pero profundamente diferentes, la saga se convierte en nada corto. de irresistible.

El autor de Connecticut y su hermano habían sido dotados cuando eran niños de lo que su padre llamaba 'el espíritu pionero' cuando su numerosa familia emprendió un viaje en carro cubierto desde Nueva Jersey a Gettysburg. Eso fue durante la década de 1950. Cuando partieron como adultos con la misión de ser 'los primeros viajeros en carreta en más de un siglo en hacer un cruce auténtico de Oregon Trail', escribe Buck, 'ese nunca fue el punto para nosotros. Empujamos mulas casi tres mil kilómetros para aprender algo más importante. Su verdadero objetivo era 'aprender a vivir con incertidumbre'.

Y los dos no solo vivieron con eso. Con un mantra de '¡Hagámoslo!' lo abrazaron positivamente. En el camino, sincronizaron tan bien sus habilidades de comunicación ampliamente diferentes (la exaltación del autor intelectual y de Nick mezclada con fallas derivadas de la dislexia verbal) que pudieron sobrevivir a un descenso desafiante a la muerte de una pared de roca de pizarra haciéndose señales entre sí con el toque de un cadera.

Ese descenso está lejos de ser el único que se muerde las uñas de esta notable saga. Gracias a la entrega gradual de información por parte de Buck sobre el manejo de las mulas, los lectores aprecian profundamente la actitud de los hermanos cuando ellos y su equipo superan numerosos desafíos realmente abrumadores.

En el camino, el autor enriquece su narrativa compartiendo conversacionalmente un compendio de curiosidades sobre la historia del sendero y presentando a los lectores a pioneros clave del siglo XIX entre los 400.000 que hicieron el viaje. Desafía la noción de 'individualismo rudo' al relatar cómo multitudes de viajeros en carromatos cubiertos se empujaban y tiraban unos a otros por la tierra. Cargadora de piensos Rinker Buck Foto de Robert Mitchell

Él mira el celo detrás y las consecuencias mixtas del empuje hacia el oeste, incluidos los resultados devastadores para las tribus nativas. También revela pensamientos conflictivos y finalmente pacíficos sobre su padre. De manera admirable, también equilibra una noción romántica del sendero original con las realidades de lo que se han convertido algunos tramos de la ruta en nuestro mundo contemporáneo.



Finalmente, esta historia de hermandad, perseverancia y atrevimiento atrapa tanto las emociones que se convierte en un tirón de lágrimas al final. Y puede que algunos de nosotros nos sintamos cómodos con la incertidumbre.

Rosemary Herbert es una crítica literaria desde hace mucho tiempo y autora de 'Front Page Teaser: A Liz Higgins Mystery'. Vive en Maine.