Reseña: 'The Grammarians', de Cathleen Schine

La maravillosa nueva novela de Cathleen Schine es un libro lleno de palabras. Fugaz. Turgente. Rebarbative. (No se avergüence. La mayoría de nosotros también tiene que buscar ese.) Un diccionario es digno de reverencia, y la gramática es “éticamente buena. Si piensas en todas estas palabras dando tumbos, la gramática es su orden social, su gobierno '.

Pero como sabe cualquiera que se haya encontrado discutiendo sobre la coma de Oxford, las palabras no siempre nos unen. El lenguaje puede separarnos, porque todo y cualquier cosa nos puede separar. Somos humanos, sensibles a los insultos e inclinados a la envidia y las peleas internas, especialmente con las personas más cercanas a nosotros.

Aún así, las palabras lo significan todo para los gemelos idénticos en 'The Grammarians'. Daphne y Laurel Wolfe se comunican incluso antes de nacer. Inventan un lenguaje secreto, sus padres lo llaman 'Blingo', y se enamoran de un enorme diccionario que su padre trae a casa, maravillándose de las inconsistencias: '¿Cómo puede significar' significar 'y también significar'? ' Laurel pregunta.

Como gemelos, son partes de un todo. La gente mira fijamente, pero juntas “son hermosas y simétricas, dos hermosas niñas caminando de la mano, dos lados del papel doblado, torneadas como origami, misteriosas, seguras de sí mismas, radiantes. No eres un animal ni un experimento. Eres matemática. Eres perfección.'

Pero la vida les recuerda que es imperfecta. La separación es inevitable y dolorosa. Daphne se pone furiosa cuando Laurel quiere una operación de nariz; también es su nariz, ¿no? Laurel está celosa del éxito de Daphne como columnista gramatical. Daphne no está contenta cuando Laurel queda embarazada y deja su trabajo como maestra de jardín de infantes para convertirse en ama de casa. Y cuando Laurel comienza a jugar con las palabras en una mezcla única de poesía y hip-hop, el abismo entre ellos se hace tan profundo que todo lo que se necesita es ese diccionario para dividirlos para siempre.

Schine encuentra la línea entre la comedia y la tragedia que pisa con tanta habilidad en novelas como 'Los tres Weissmans de Westport' y 'Puede que no pretendan pero lo hacen' (aunque, como siempre, se inclina más por el lado de la comedia). Al igual que sus gemelos, se deleita con el lenguaje, sus idiosincrasias y nuestra forma de destrozarlo. 'La corrección de estilo', escribe, 'está ayudando a que las palabras sobrevivan a los conceptos erróneos de sus autores'. Ningún editor puede leer esta frase sin asentir. Los gramáticos de Cathleen Schine

Pero no es necesario ser escritor o editor para caer bajo el hechizo de Schine. “The Grammarians” trata sobre la familia, el reflujo y el flujo de nuestras conexiones profundas y tenues con las personas que nos hacen quienes somos. ¿Podrán Laurel y Daphne curar esta ruptura? Quizás. En un orden perfecto y sin interrupciones, las palabras pueden curar cualquier cosa.



Connie Ogle es una escritora que vive en Florida.

Los gramáticos
Por: Cathleen Schine.
Editorial: Sarah Crichton Books / FSG, 258 páginas, $ 27