Reseña: 'The Buried: una arqueología de la revolución egipcia', por Peter Hessler

Hace una década, poco antes de que Peter Hessler se mudara a El Cairo, un conocido le dijo que la capital de Egipto nunca parecía cambiar. Esto tenía la intención de ser una crítica, pero para Hessler, un redactor del equipo de New Yorker que había pasado 11 años cubriendo ciudades chinas en rápida expansión, sonaba como un respaldo. “Tenía muchas ganas de estudiar árabe a un ritmo relajado, en un país donde no pasaba nada”, recuerda.

En cambio, Hessler y su familia fueron testigos de una agitación que sacudió a la nación del norte de África. En 'The Buried: An Archaeology of the Egypt Revolution', explora el panorama político y social del país después del trascendental levantamiento de la Primavera Árabe de 2010-11, que llevó al derrocamiento del presidente Hosni Mubarak. Al igual que su magnífico libro de 2013 'Strange Stones: Dispatches From East and West', este combina a la perfección memorias, historia y reportajes enérgicos.

Hessler se centra sabiamente en los ciudadanos de clase media y trabajadora. Sus desafíos a menudo ponen de relieve las desilusiones y la inercia de los años posteriores a la revolución. En un golpe militar de 2013, el general Abdel Fattah el-Sisi fue instalado como presidente del país. Ha conservado el poder al ganar un 95% de los votos altamente sospechoso en elecciones consecutivas.

Uno de los sujetos de Hessler, un hombre gay empleado como intérprete, es atormentado por matones y policías que saben que pueden actuar con impunidad, sin importar quién gobierne el país. Otro, un recolector de basura trabajador, se enfrenta a una corrupción arraigada: se ve obligado a sobornar a varios burócratas solo para presentar documentos fiscales ordinarios. Un tercero, el profesor de árabe de mentalidad liberal de Hessler, utiliza lecciones de vocabulario para desahogarse sobre los líderes teocráticos. Cuando la extremadamente conservadora Hermandad Musulmana obtiene una importante victoria electoral, Hessler 'aprendió codicia, hambre de poder, confrontación y frustración'.

De vez en cuando, Hessler aterriza en situaciones caóticas. En 2014, asiste a una manifestación contra el régimen militar. En cuestión de minutos, la policía comienza a disparar contra la multitud. Hessler se rompe el pie mientras huía, pero tiene suerte: meses antes, las fuerzas de seguridad egipcias mataron a cientos de manifestantes desarmados.

Hessler yuxtapone sutilmente ejemplos de ingenio antiguo con los problemas intratables del mundo moderno. En un templo de 4.000 años de antigüedad, ve una palabra jeroglífica, nefr, pintada en una pared interior. Esto 'significa 'bueno'', explica un arqueólogo. 'Los supervisores en la antigüedad', continúa Hessler, 'solían comprobar la calidad de la construcción y dejar el jeroglífico'. Los manifestantes gritaron consignas contra el gobierno en El Cairo, Egipto, en 2014. HUSSEIN TALLAL • Associated Press

Mientras tanto, cuando Hessler cubre una campaña electoral, se encuentra con un grupo de votantes resentidos, todos hombres, que insisten en que Estados Unidos creó ISIS para desestabilizar a los países árabes. 'A menudo me preguntaba cuánto de la disfunción política de Egipto - el orgullo, la vergüenza, la ira, la terquedad, la violencia - podría atribuirse a la implacable masculinidad de la autoridad', escribe.



Aunque es posible que Egipto y Estados Unidos nunca se entiendan completamente, reporteros como Hessler ayudan a reducir la brecha. En 'The Buried', ha elaborado un retrato edificante de una nación que experimentó un levantamiento dramático, y no ha cambiado tanto como muchos de sus ciudadanos esperaban.

Kevin Canfield es un escritor en la ciudad de Nueva York.

El enterrado
Por: Peter Hessler.
Editorial: The Penguin Press, 463 páginas, $ 28.
Evento: Preguntas y respuestas y firma de libros, 7 p.m. 24 de junio, librería Next Chapter, 38 S. Snelling Av., St. Paul.