Reseña: 'La masacre de Boston', de Serena Zabin

La mención de Serena Zabin de 'hombres y mujeres militares' en 'La masacre de Boston: una historia familiar' es breve y está en medio de una oración, pero parece diseñada para que los lectores se queden cortos: 'Espera. ¿Mujeres militares? ¿En 1770?

Independientemente del título, el trabajo del profesor de historia de Carleton College no trata realmente de la masacre, que ocurre dos tercios del libro y se elimina rápidamente. En cambio, se trata de la atmósfera de Boston antes de la Guerra Revolucionaria y, específicamente, de cómo la mayoría de la gente no pensó que era un gran problema tener a los británicos guarnecidos en la ciudad, mezclándose con los bostonianos, hasta el día de marzo en que los soldados británicos abrieron fuego correctamente. frente a la sede del gobierno.

Zabin comienza en Irlanda, donde las mujeres esperaban para saber si el ejército británico las enviaría con sus maridos a la colonia estadounidense. La investigación de Zabin descubre detalles fascinantes sobre estas mujeres, cuyas historias no se han contado: sobre su lucha por quedarse con maridos a quienes les preocupaba no volver a ver y cómo se adaptaron a la vida en Estados Unidos.

En este lado del Atlántico, el libro trata sobre la rapidez con la que los británicos se integraron en la sociedad estadounidense, con el soldado / hottie Samuel Strain, por ejemplo, que aparentemente ve la vida en Boston de manera muy similar a como los estudiantes universitarios de hoy ven las vacaciones de primavera en Daytona Beach.

Anécdotas memorables también revelan cuán cruciales fueron las mujeres británicas para los esfuerzos de su país. El ejército británico no habría reconocido a esas 'mujeres militares' no oficiales como tales, pero así como Napoleón dijo que un ejército marcha sobre su estómago, Zabin deja en claro que el ejército británico no podría haber funcionado sin esposas no remuneradas cocinando y lavando la ropa.

Mientras tanto, Zabin documenta tantas ocasiones en las que británicos y estadounidenses se visitaron, coquetearon e incluso se casaron entre sí que cambia la idea de que la masacre sucedió porque los soldados británicos y los estadounidenses, que se odiaban entre sí, finalmente estallaron. De hecho, si bien es cierto que la masacre alimentó los disturbios que conducirían a la revolución, no fue una ruptura definitiva. Como señala Zabin, 'las mujeres locales continuaron casándose con soldados en las semanas y años posteriores al tiroteo'. 'La masacre de Boston' de Serena Zabin

La escritura de Zabin es clara, incluso ingeniosa, como cuando cita una carta de un comandante británico que comenta sobre el cariño de sus tropas por las mujeres estadounidenses. “‘ Debauch ’,‘ seductores ’; parece que el ejército se encontró de repente dentro de una novela de Samuel Richardson”, escribe Zabin, citando a la novelista de “Pamela” que era el equivalente de Danielle Steel en el siglo XVIII.



El resultado es una imagen compleja de una sociedad en la que, sí, algunos estaban empezando a irritarse bajo el dominio británico, pero donde otros estaban felices de tener esa protección. Donde, sí, los funcionarios les dijeron a las esposas de los soldados que fueron desplazados después de la masacre que la ciudad no estaba obligada a mantenerlos porque no eran ciudadanos, pero donde la ciudad terminó cuidando a algunos de ellos, de todos modos.

'Pensamos en la Revolución Americana como un evento político', escribe Zabin, 'pero fue mucho más como un mal divorcio'.

Además, tendemos a ver a Estados Unidos como un país al borde de la guerra en este período de tiempo, pero Zabin encuentra detalles y anécdotas que describen a Boston como se habría sentido entonces, cuando no existía la Guerra Revolucionaria Estadounidense, en lugar de nos parece ahora. Sus bostonianos y británicos no se ven unos a otros como combatientes o enemigos de la guerra. Piensan en los demás como vecinos.

Chris Hewitt es un crítico de Star Tribune. 612-673-4367

La masacre de Boston: una historia familiar
Por: Serena Zabin.
Editorial: Houghton Mifflin Harcourt, 296 páginas, $ 30.
Eventos: 7 p.m. 20 de febrero, Content Bookstore, Northfield; 7 p.m. 27 de febrero, Magers & Quinn, 3038 Hennepin Av. S., Mpls.