Reseña: 'Extraños en su propia tierra', por Arlie Russell Hochschild

'Definitivamente no estaba en Berkeley, California', escribe la socióloga Arlie Russell Hochschild del país de los pantanos de Luisiana, donde pasó cinco años investigando 'Extraños en su propia tierra: ira y luto por la derecha estadounidense'.

No había New York Times en el quiosco, ni productos orgánicos ni películas extranjeras, tres pasillos de la librería dedicados a las Biblias. Incluso los perros eran diferentes: 'Había menos labradores amarillos y más pitbulls y bulldogs'.

Hochschild viajó a este rincón de Estados Unidos para tratar de comprender lo que ella llama la Gran Paradoja: el hecho de que las personas en los estados más pobres que más necesitan programas federales votan constantemente por candidatos que se oponen a esos programas. En Luisiana, donde se han cometido los crímenes más brutales contra el medio ambiente, las mismas personas que han visto morir aves, animales, árboles y sus propios familiares por la contaminación industrial, que han visto caer sus casas en sumideros provocados por desechos tóxicos, apoyan la desregulación. de la industria y recortes en las ayudas federales.

Para entender esto, dice Hochschild, debemos escalar un 'muro de empatía' y comprender la 'historia profunda' que comparten estas personas. Nos lleva con ella en este viaje mientras conoce y pasa tiempo con 40 orgullosos miembros del Tea Party. Mientras toman café, galletas y álbumes de fotos, escucha sus historias y llega a comprender cómo un sistema que alguna vez estuvo a cargo de los demócratas les falló a sus ciudadanos de manera tan terrible que se han vuelto en contra de la idea del gobierno mismo. Es una historia de tortugas ciegas, ranas toro muertas y niños de 9 años con cáncer, de aguas no aptas para nadar y mariscos no comestibles.

“La contaminación es el sacrificio que hacemos por el capitalismo”, explica una ama de casa llamada Jackie, que se opone a la regulación porque siente que el gobierno la usa como excusa para expandirse.

La investigación de Hochschild muestra, persona por persona, cómo '[se] preparó el escenario para el ascenso de Trump, como encender antes de encender una cerilla'. Es porque estos luisianos se sienten como una minoría sitiada, marginados económica, cultural y demográficamente. Donald Trump suena tan enojado como ellos se sienten. 'Extraños en su propia tierra', de Arlie Russell Hochschild

Hochschild es un sociólogo brillante y un gran maestro, capaz de explicar ideas complejas en prosa lógica y lúcida. Pero para que las partes alienadas superen este muro de empatía tan alto, ella también tiene que ser un gran ser humano. Su conexión y amabilidad con las personas que conoce es lo que hace que este libro sea tan poderoso.



Marion Winik escribió 'El libro de los muertos de Glen Rock'.

Extraños en su propia tierra
Por: Arlie Russell Hochschild.
Editorial: The New Press, 351 páginas, $ 27,95.