Reseña: 'Send for Me', de Lauren Fox

Las dos primeras novelas de Lauren Fox anunciaron la llegada de una nueva voz vibrante, una que podría articular los altibajos en las relaciones humanas con calidez, ingenio y una visión refrescante. Para su tercera novela, 'Days of Awe', Fox salió de su zona de confort y incursionó en una comedia más oscura con un retrato de una mujer que se tambaleaba en medio del caos de la reciente partida de su esposo, la angustia adolescente de su hija y la muerte repentina de su mejor amiga.

La última novela de Fox la ve continuar explorando los lazos familiares y los vínculos románticos. En esta ocasión, sin embargo, intenta algo tonalmente diferente y estructuralmente más ambicioso. 'Send for Me' abarca generaciones, viajando entre la Alemania de los años 30 en el período previo a la guerra, y Milwaukee y Londres en los últimos años del siglo XX. Basándose en capítulos de su propia historia familiar, Fox arroja una luz penetrante sobre los escombros del pasado e ilumina lo que ella llama 'el gran amor, sin fondo, complejo y devorador entre madres e hijas'.

En la ciudad alemana de Feldenheim, Annelise ayuda a sus padres en su panadería mientras sueña con una vida más estimulante en otro lugar con su amante secreto, Max. Sin embargo, se ve obligada a reimaginar su futuro cuando él le rompe el corazón. Encuentra consuelo en los brazos del vendedor de zapatos Walter y la pareja se casa y tiene una hija, que para Annelise es 'la respuesta perfecta a una pregunta que ha estado haciendo durante casi veinticinco años'.

Manchar su dicha es la creciente ola de sentimiento antijudío. La violencia se desata en la calle, los clientes boicotean la panadería y una de las amigas más antiguas de Annelise corta el contacto con ella porque tiene 'mala sangre' y 'no es una buena influencia'. Cuando Annelise finalmente se ve asfixiada por la 'niebla de odio sin aliento', aprovecha la oportunidad de mudarse a Estados Unidos con su esposo e hijo, lamentablemente dejando atrás a sus padres a un destino incierto.

Décadas más tarde, en Wisconsin, la nieta de Annelise, Clare, está decidiendo si vale la pena correr el riesgo de una relación con un inglés en el extranjero. Entonces, un día, se encuentra con las cartas de su abuela. Al tamizarlos, comienza a reconstruir fragmentos perdidos de la historia de su familia. Poco a poco, surge una historia de amor y nostalgia, valentía y tragedia, que para Clare resulta ser esclarecedora e inspiradora.

La narrativa de Fox revolotea entre el pasado y el presente para contar dos historias a la vez, pero también hace un uso efectivo de los flash-forwards para revelar los caminos que se tomarán y los escollos que se avecinan. Los cambios de perspectiva crean una imagen más completa, mientras que la prosa peculiarmente descriptiva agrega color y misterio: “Su cuerpo era un motor al ralentí. Ella era la mitad de un secreto.

Esto podría haber sido un choque discordante de voces y una confusa fusión de lo histórico y lo moderno. En cambio, es una novela ingeniosamente construida y ricamente absorbente que muestra cómo el amor se fortalece, no se debilita, a lo largo de la distancia y el tiempo.



Malcolm Forbes ha escrito para el Times Literary Supplement, The Economist y New Republic. Vive en Edimburgo, Escocia.

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Por: Lauren Fox.
Editor: Alfred A. Knopf, 272 páginas, $ 26.95.

Evento: Club Book, 7 p.m., 1 de marzo.