Reseña: 'Herencia', de Dani Shapiro

Dani Shapiro ha construido una carrera escribiendo sobre los rincones desconcertantes de su vida: los misterios de su matrimonio; la incomodidad que sintió cuando era una niña que nunca encajó del todo; el dilema de crecer en un estricto hogar judío ortodoxo pero nunca conectarse con su fe. Memoria tras memoria, ha examinado sus recuerdos, cuestionando todo.

¿Podrían haber estado las respuestas en su ADN todo el tiempo?

En su fascinante nueva memoria, 'Herencia', Shapiro envía una muestra de ADN para ser analizada, principalmente como una alondra. Después de todo, ella sabía quién era: la hija de la muy difícil Irene Shapiro y el amado y triste Paul Shapiro, ambos judíos Ashkenazi de Nueva York. Su padre, en particular, la definió: creció con sus leyendas e historias; su gastado chal de oración, que le dio a su propio hijo; y fotografías enmarcadas de sus antepasados, 'gente pequeña, enjuta, de ojos oscuros del shtetl, los hombres balanceándose sobre lápidas derrumbadas, libros de oraciones en sus manos'.

Había indicios de que las cosas no eran exactamente lo que parecían, pero ella nunca les había prestado atención. Es fácil, señala, ignorar las pistas cuando crees que ya sabes la verdad.

“Yo era la única niña rubia y pálida en el mar de nietos de cabello oscuro y ojos oscuros”, escribe. 'Sin embargo, nunca tuve ninguna duda de que yo era parte de la cadena que se remonta a las generaciones anteriores, ininterrumpida'.

Una vez, su madre había olvidado el extraño hecho de que Dani, hijo único, fue concebido en Filadelfia, pero cuando se le presionó solo dijo: 'Oh, no quieres saberlo. No es una historia bonita '. Herencia, por Dani Shapiro

Entonces, cuando los resultados de la prueba de ADN le dijeron a Shapiro que solo era judía asquenazí en un 52 por ciento, y que el otro 48 por ciento era una mezcla de francés, irlandés, inglés y alemán, fue una bomba. Nunca se le había ocurrido, ni una sola vez, que sus padres, ahora muertos, no eran quienes ella siempre había creído que eran.



Y así comienza un viaje notable, obstinado y emocional en el que Shapiro indaga en el pasado para encontrar la verdad.

La 'herencia' se lee como un misterio, que se desarrolla minuto a minuto y día a día. El lector experimenta el dolor, las sorpresas y los reveses junto con el autor.

Incluso cuando está devastada, está claro que Shapiro está, de alguna manera, emocionado por este acertijo. 'Lo que nunca deja de atraerme', escribe, 'son los secretos'.

Ella y su esposo, el periodista Michael Maren, forman un equipo formidable, ya que juntos descubren quién era el padre biológico y dónde, y por qué y cómo, tuvo lugar la concepción en Filadelfia.

Shapiro lucha con preguntas incontestables (¿Qué sabía su madre? ¿Qué sabía su padre? ¿Le mintieron? ¿Se mintieron el uno al otro?), Así como con preguntas filosóficas (¿Qué es la paternidad? ¿Qué es la familia? ¿Qué es el legado? ). También se ocupa de cuestiones más prácticas: ¿debería ponerse en contacto con su padre biológico, que es casi seguro que no sabe que ella existe? ¿Debería decirle a su propio hijo que su abuelo no es realmente su abuelo?

Ella hace malabares con todos estos hilos y, hay que decirlo, con toda esta emoción abrumadora con bastante destreza, mientras narra la historia sin problemas. Busca respuestas de todos los que puedan tener un atisbo de información: la hermana mayor de su padre, su rabino, médicos, científicos, expertos en ADN.

La cuestión de qué convierte a una persona en padre siempre ha sido complicada, con adopciones y divorcios y miembros de la familia criando hijos cuando los padres biológicos no pueden o no quieren. ¿Es tu padre quien te engendró? ¿O el que te crió?

Algunos de estos secretos nunca debieron ser descubiertos, pero las pruebas de ADN han cambiado las reglas. El libro de Shapiro es un examen sabio y completo de cómo esta noticia la afectó. Ella es una buena guía para las bombas que aún están por explotar para tantas familias.

Herencia
Por: Dani Shapiro.
Editor: Alfred A. Knopf, 272 páginas, 24,95 dólares.
Evento: En conversación con Nora McInerny, 7 p.m. 28 de enero, Modern Well, 2909 S. Wayzata Blvd. $ 30; incluye libro.
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