Reseña: 'Hue 1968: Un punto de inflexión de la guerra estadounidense en Vietnam', por Mark Bowden

El 31 de enero de 1968, los soldados norvietnamitas hicieron trizas la bandera amarilla de Vietnam del Sur en la Ciudadela de la antigua ciudad de Hue. Levantaron una nueva bandera cuidadosamente diseñada, con una estrella nacional amarilla en el centro, un fondo rojo comunista brillante y dos franjas horizontales azules en la parte superior e inferior, que representan a budistas y católicos. Un escritor y un camarógrafo sirvieron de testigos del momento histórico.

En las semanas siguientes, el comando militar estadounidense continuó sosteniendo que el golpe no se había producido. La ofensiva del Tet, insistió el general William Westmoreland, no probó que el enemigo pudiera atacar en cualquier parte del país; demostró la debilidad de Hanoi.

En 'Hue 1968', Mark Bowden, ex reportero del Philadelphia Inquirer y autor de, entre otros libros, 'Black Hawk Down', se basa en docenas de entrevistas con vietnamitas y estadounidenses que estuvieron allí para brindar una sangre magistral y -gut relato de la batalla decisiva en la guerra de Vietnam.

Bowden respalda lo que ahora es la sabiduría convencional de que ambas partes calcularon mal en Hue. No se produjo un levantamiento popular de los residentes de la ciudad, como esperaba Hanoi, y el Ejército de Vietnam del Norte (NVA) y los soldados del Viet Cong se vieron obligados a ceder el control de Hue a un gran costo. La batalla convenció a muchos estadounidenses de que la guerra era, en el mejor de los casos, un punto muerto. Y, después de señalar que el régimen corrupto de Nguyen Van Thieu y Nguyen Cao Ky en Vietnam del Sur privó a Estados Unidos de un 'aliado legítimo o incluso marginalmente capaz', Bowden descarta como 'absurdas' las afirmaciones de que Estados Unidos podría haber prevalecido si se hubiera eliminado todas las restricciones de su ejército.

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El corazón y el alma de “Hue 1968” radica en sus descripciones vívidas ya menudo desgarradoras de la “tormenta de guerra” tal como la experimentaron los soldados y los ciudadanos de Vietnam del Sur. A medida que el conflicto 'destruyó toda apariencia de ley, lógica y decencia', demuestra Bowden, 'había tantas formas de morir en Hue que se volvió imposible clasificar las causas'. Mientras intentaban escapar de la violencia despiadada contra los 'enemigos del pueblo', miles de refugiados huyeron, primero por un lado y luego por otro, 'perseguidos por disparos'.

Los soldados de todos los bandos, enfatiza Bowden, lucharon por aceptar la brutal realidad de que hacer todo bien no era garantía de supervivencia. Muchos militares estadounidenses, tanto tenientes como soldados, informa Bowden, se convencieron de que sus comandantes 'no sabían lo que estaban haciendo y, como resultado, estaban desperdiciando sus vidas'. 'Hue 1968: Un punto de inflexión de la guerra estadounidense en Vietnam', por Mark Bowden

Bowden termina con una súplica: 'Como mínimo, Vietnam debería ser una advertencia permanente contra la guerra por cualquier interés nacional que no sea el más inmediato, directo y vital, o para prevenir el genocidio o un conflicto más amplio, y luego solo de manera concertada'. con otros países '.



Glenn C. Altschuler es profesor de estudios estadounidenses Thomas y Dorothy Litwin en la Universidad de Cornell.

Hue 1968
Por: Mark Bowden.
Editorial: Atlantic Monthly Press, 594 páginas, $ 30.
Evento: 7 p.m. 17 de octubre, Barnes & Noble, Galleria, Edina.