Crítica: 'Hamnet', de Maggie O'Farrell

Sobre la vida privada de William Shakespeare sabemos muy poco. Hijo de un fabricante de guantes en Stratford-upon-Avon, Warwickshire, Inglaterra, a los 18 años se casó con Anne Hathaway, de 26 años, quien, seis meses después, dio a luz a una hija, Susanna, y luego, en otros dos años. , los gemelos Hamnet y Judith. En 1596, a los 11 años, Hamnet murió por causas desconocidas. Mientras tanto, Shakespeare se estaba convirtiendo, ya sabes, en un dramaturgo bastante bueno. Entre 1599 y 1601 escribió 'Hamlet', siendo el nombre, aparentemente, una variante de Hamnet.

Sobre estos escasos detalles, la autora de éxito de ventas ('El acto de desaparición de Esme Lennox'), Maggie O'Farrell, aclamada por la crítica ('Este debe ser el lugar'), construye una novela, aparentemente sobre la muerte de un niño, pero más, en realidad, sobre el romance del que podría haber surgido Shakespeare. Anne, como nos dice el autor en una nota, fue nombrada 'Agnes' en el testamento de su padre, por lo que aquí está Agnes, y es una criatura encantadora y encantada.

Cuando Shakespeare, nunca nombrado, pero presentado aquí como el tutor de latín de los medio hermanos de Agnes, la ve por primera vez, ella está emergiendo del bosque con un cernícalo en el brazo.

“Solía ​​haber una historia en estos lugares”, recuerda, “sobre una niña que vivía en el borde de un bosque. ... La gente que había vivido en el pueblo durante mucho tiempo creía que la madre de la niña había salido de este bosque. De dónde, nadie lo sabía '.

Agnes, en esta historia, ha heredado la belleza de otro mundo de su madre (ahora muerta), así como su forma de curar con hierbas y otras cosas mundanas. También tiene una forma de leer el alma de una persona agarrando la carne entre el pulgar y el índice. Y puede ver el futuro, que, por ejemplo, 'habrá dos hijos suyos parados junto a la cama donde muere'.

Entonces, cuando el nacimiento de gemelos lleva a su progenie total a tres, ella está profundamente confundida. No lo somos. Sabemos que algo terrible le va a pasar a Hamnet, aunque Judith es la enferma cuando comienza la historia, con 'pestilencia', como se llama aquí, la Peste Negra que O'Farrell rastrea desde una pulga en un mono en Alejandría hasta un abalorios en Murano a una modista en Stratford. Hamnet de Maggie O’Farrell

Hay, es decir, notas históricas interesantes aquí. Información interesante sobre la casa en la que creció Shakespeare y la que compró cuando comenzó a ganar dinero. Sobre flores y hierbas y sus propiedades medicinales. Hay un relato conmovedor del noviazgo de una pareja poco probable, una historia aún más conmovedora sobre el dolor experimentado por la pérdida de un hijo. Pero lo que eleva la historia por encima de 'interesante' es su compromiso con la vida de Shakespeare, y hay algo peculiar en basar la gravedad emocional de la historia en el conocimiento del lector del fantasma del padre de Hamlet.



Quizás también haya algo divertido en ver al gran dramaturgo sin palabras, pero imaginar el punto de vista de alguien que ha contribuido con más lenguaje al canon que nadie más que los compositores de la Biblia podría requerir un esfuerzo de Shakespeare, y eso es algo que ni los lectores más exigentes esperarían de Maggie O'Farrell.

Ellen Akins es escritora y profesora de escritura en Wisconsin.

Hamnet
Por: Maggie O’Farrell.
Editorial: Alfred A. Knopf, 320 páginas, 26,95 dólares.