Reseña: 'Diario de un joven naturalista', de Dara McAnulty

Estaba sentado en un lugar soleado en mi porche leyendo el 'Diario de un joven naturalista' de Dara McAnulty cuando una sombra pasó por la ventana, tapando brevemente la luz. Miré hacia arriba para ver un halcón abalanzarse sobre nuestro árbol de arce, una pequeña criatura que se retorcía atrapada en su garra.

¿Qué tipo de halcón? No sé. ¿Qué tipo de presa? No puedo decirlo, pero apuesto a que McAnulty podría haberlo hecho si hubiera estado allí. Devoto del mundo natural, no solo observa la naturaleza, la habita plenamente, prestando mucha atención incluso a las cosas más pequeñas.

'Diario de un joven naturalista' es un libro extraordinario, las memorias más conmovedoras que he leído en años. Ahora con 17 años, Dara lo escribió cuando tenía 14 años, y su conocimiento a una edad tan joven me asombró, no solo su comprensión del mundo natural, que es inmenso, sino también de la literatura (sentir el 'frío turbio' de un estanque pantanoso me recuerda él de un poema de Seamus Heaney), de la historia y leyendas irlandesas, de la música y la política. Su escritura es clara y honesta, mezclada con analogías de la naturaleza. (Un polluelo de azor 'parece un bosque otoñal enrollado en las primeras nieves del invierno').

Al crecer en el condado de Fermanagh en Irlanda del Norte, Dara estaba enamorada del mundo natural cuando era muy pequeña. A los 4, fue con sus padres a la librería Waterstones, 'donde coloqué las monedas en el mostrador para mi primer guía de campo, Roger Phillips' 'Hongos y otros hongos de Gran Bretaña y Europa'. '

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Es el mayor de tres hermanos en una familia amorosa. 'Juntos formamos un grupo excéntrico y caótico', escribe. Estamos tan cerca como las nutrias.

Su padre, dice, es el extraño: un científico de la conservación, es el único en la familia que no es autista, 'en el que confiamos para deconstruir los misterios no solo del mundo natural sino también del humano. .

El autismo es un tema importante de este libro, ya que Dara escribe sobre sus dificultades para entablar conversaciones triviales o entablar amistades, y habla casi con total naturalidad acerca de ser acosado constantemente. Pero no es un hecho; piensa en quitarse la vida, se pregunta si la intimidación lo ha traumatizado.



En la naturaleza, se siente seguro. Nadie puede derribarme ni patearme en la cara. Estoy a salvo aquí abajo con los ranúnculos y la reina de los prados.

Dara está fascinada por el escarabajo pelotero más pequeño o la rapaz más grande; conoce los nombres de las plantas y flores y puede identificar a los pájaros por su canto. En una hermosa escena, él y su madre salen en coche para ver un murmullo de estorninos, 'canalizando y barriendo' el cielo.

Se lamenta de que las prácticas agrícolas modernas significan que las aves que anidan en el suelo ya no pueden criar polluelos y ahora están en peligro de extinción: los grandes tractores simplemente se lanzan hacia adelante, masticando todo lo que tienen frente a ellos.

El libro cubre un año, desde principios de primavera hasta finales de invierno. Durante ese tiempo, Dara se muda con su familia al condado de Down (terriblemente difícil para un niño que necesita una rutina), pasa la mayor parte de su tiempo al aire libre observando 'las cosas salvajes que se arrastran, gatean y revolotean' y da sus primeros pasos para convertirse en un activista ambiental. .

El condado de Down demuestra ser un lugar seguro para él, y casi lloro cuando leí, al final del libro, que el primer semestre de clases allí, donde nadie lo golpeó, intimidó o derribó, fue 'los mejores cuatro meses de escuela que he tenido.

El autismo de Dara, tal vez, influye en su increíble enfoque: más de una vez escribe sobre estar tan cautivado mientras observa peces, pájaros o insectos que no escucha a su hermano menor decirle que se dirige a casa, no se da cuenta de que una lluvia torrencial lo está saturando. ropa o que el agua del río de diciembre le enfría los pies descalzos hasta que se vuelven azules.

Lo que impulsa este libro es la feroz pasión de Dara: por su familia, por las actividades al aire libre, por compartir su conocimiento y entusiasmo con los demás (aunque teme que se burlen de él).

'No estamos separados de la naturaleza', escribe. 'Somos la naturaleza'.

Y ahora, mientras camino por mi vecindario y miro los muchos jardines gloriosos y enredados plantados para polinizadores y abejas, o los céspedes bien cuidados con carteles que advierten de herbicidas químicos, o la familia de búhos cornudos que se posan en los pinos, intento mirar con los ojos de Dara y lo veo todo nuevo.

Laurie Hertzel es la editora senior de libros del Star Tribune. @StribBooks

Diario de un joven naturalista
Por: Dara McAnulty.
Editor: Ediciones Milkweed, 222 páginas, $ 25.