Reseña: 'Betwixt-and-Between: Essays on the Writing Life', por Jenny Boully

Cerca del final de su nuevo libro, 'Betwixt-and-Between: Essays on the Writing Life', en un ensayo titulado 'La educación de un poeta', Jenny Boully reflexiona sobre una vida literaria que ha eludido una clasificación fácil. Eso comenzó en su juventud: “Los maestros nunca supieron dónde ponerme”, reflexiona sobre las experiencias de su niñez en el aula.

Boully es una autora que a menudo da pasos formales audaces: su primer libro, 'El cuerpo: un ensayo', está compuesto en su totalidad por notas al pie de un texto ausente. En el prefacio de esta colección, Boully explica que los ensayos que contiene abarcan su carrera hasta la fecha, que, en sus palabras, 'comenzaron a aparecer cuando comencé a escribir verdaderamente como escritora'.

Lo que emerge de la experiencia acumulada de leerlos, entonces, es un vistazo al interior de una voz autoral singular, y la forma en que las experiencias de la vida y una estética literaria se entrelazan. El efecto general es hipnótico.

El título de este libro proviene de una descripción de Peter Pan en 'The Little White Bird' de J.M. Barrie. Boully habla de volverse 'apegado a tales vacilaciones, rechazos, anhelos, deseos oscilantes e inciertos'. Y a lo largo del libro, utiliza yuxtaposiciones inesperadas para lograr un efecto poderoso. Varios de los ensayos que se incluyen incluyen títulos extensos conscientemente: 'El arte de la ficción' y 'Cómo escribir sobre temas importantes' son dos ejemplos.

Ambos ensayos evitan los consejos de memoria sobre el oficio y, en cambio, profundizan en la idiosincrasia de las propias experiencias de vida de Boully y, al hacerlo, saltan claramente el argumento a menudo debatido sobre lo personal frente a lo universal.

Lo que parecen decir los títulos de estos ensayos es que los temas más importantes del arte no se pueden abordar sin incorporar lo profundamente personal, y que la escritura en sí existe como una especie de proceso de revelación. Betwixt-and-Between: Ensayos sobre la vida de la escritura, por Jenny Boully

No está de más que Boully también pueda componer una oración final aplastantemente buena, con 'Sobre escritura y brujería', '22' y especialmente 'Entre Cassiopeia y Perseo' con ejemplos particularmente sorprendentes.

A pesar de todo lo que Boully puede escribir en un registro embriagador, también incorpora preguntas familiares en estos ensayos: La familia, la identidad y el deseo ocupan mucho espacio dentro del texto.

Al final del libro, Boully escribe sobre instar a sus estudiantes a tener pasatiempos “porque si no tienen pasatiempos, eso significa que escribir es su pasatiempo, y no debería ser así; escribir debería ser su vida y no su pasatiempo '.

'Betwixt-and-Between' es una prueba viviente de eso: no es solo una demostración poderosa de la escritura como vida, sino de las formas en que las experiencias vividas pueden iluminar y transformar la escritura.

Tobias Carroll es editor en jefe de Vol. 1 Brooklyn.

Betwixt-and-Between: Ensayos sobre la vida de la escritura
Por: Jenny Boully.
Editorial: Coffee House Press, 132 páginas, $ 16.95.