Reseña: 'Entre el mundo y yo', de Ta-Nehisi Coates; elegía por una infancia negra

Quizás cuando el escritor Ta-Nehisi Coates nombró a su hijo Samori, en honor a Samori Touré, un guerrero que resistió a los colonizadores franceses en África Occidental y luego murió en cautiverio, tuvo la vaga idea de que 14 años después Coates escribiría a ese hijo una carta exponiendo la epidemia. masacre del cuerpo negro y la construcción del sueño americano en su mismo cadáver.

En 'Between the World and Me', su segundo y fascinante libro (escrito como una carta a su hijo), Coates ofrece un ardiente soliloquio diseccionando la tradición del borrado de los afroamericanos comenzando con lo profundamente personal: sus recuerdos de miedo de la infancia. en West Baltimore ('Todos habían perdido a un niño, de alguna manera, en las calles, en la cárcel, en las drogas, en las armas') y la devastación de su hijo al enterarse de la no acusación de Darren Wilson en el fatal tiroteo de Michael Brown.

Esta epístola íntima sirve doblemente como un elogio para la ex compañera de clase de Coates en la Universidad de Howard, Prince Carmen Jones, quien, aunque desarmada, fue perseguida por un oficial de policía negro vestido como un narcotraficante encubierto, asesinado a tiros. La inexplicable muerte, ocurrida cuando el hijo de Coates tenía 1 mes, inspira al autor a profundizar en su escritura. `` Todo el episodio me llevó del miedo a la rabia que ardía en mí entonces, me anima ahora y probablemente me dejará en llamas por el resto de mis días ''.

Las epifanías de Coates no tienen sus raíces en las creencias religiosas ni en la oración, sino en el incansable interrogatorio de la verdad, una filosofía que heredó de sus padres. Su mensaje es apocalíptico, y su lenguaje, urgente y poético, recuerda el 'Ciudadano' de Claudia Rankine:

“El robo del tiempo no se mide en tiempos de vida sino en momentos. Es la última botella de vino que acabas de descorchar pero no tienes tiempo para beber. Es el beso que no tienes tiempo para compartir, antes de que ella salga de tu vida. Es la balsa de las segundas oportunidades para ellos, y veintitrés horas para nosotros.

Samori ya comprenderá la mayor parte de estas desgarradoras verdades, pero las revelaciones de su padre no son solo para él. Están dirigidas a padres, abuelos, tías y tíos que tienen el lujo de criar hijos cuyo color de piel no los marca como presa. Cargador de pienso Ta-Nehisi Coates

'Pero eres un chico negro', escribe Coates, 'y debes ser responsable de tu cuerpo de una manera que otros chicos no pueden conocer'.



Las reseñas y ensayos de Anjali Enjeti han aparecido en The Guardian, Los Angeles Review of Books, Kirkus y en otros lugares.