Revisión: 'Admisiones: La vida como neurocirujano', por Henry Marsh

Las segundas memorias de Henry Marsh, 'Admisiones', son un examen elegante y reflexivo de su vida como neurocirujano en Inglaterra.

El libro no es solo un relato de pacientes y casos memorables, sino una mirada firme y valiente en el espejo: lo que lo llevó a la medicina; sus lamentos (pacientes que perdió; pacientes que desearía haber perdido, aunque sólo fuera para salvarlos de una muerte lenta y difícil); sus ansiedades con cada nuevo caso; sus aciertos y fracasos; y sus emociones encontradas sobre su inminente jubilación, que considera tanto la libertad como un vacío sin propósito.

Sin embargo, sobre todo, este es un libro sobre la muerte, que lo persigue en cada página. Los médicos, más que nadie, y quizás los neurocirujanos sobre todo, son muy conscientes de la línea entre la vida y la muerte, y cuando Marsh corta los tumores y puntea suavemente la materia gris del cerebro, esto siempre está en su mente.

“He aprendido que manejar el cerebro no dice nada sobre la vida, aparte de estar consternado por su fragilidad”, escribe.

Piensa en esto en lo que respecta a sus pacientes, pero también en lo que respecta a sí mismo, tomando nota de los cambios en su propio cuerpo envejecido. Cuando se cansa, ¿es porque ha trabajado duro o porque se está debilitando? Ese lunar frente a su oreja derecha, ¿siempre ha estado allí? ¿Podría ser mortal? Y su memoria, ¿podría estar desarrollando la misma demencia que mató a su padre?

Es pragmático. Tiene un kit de suicidio, aunque admite: 'No estoy del todo seguro de que alguna vez me atrevería a usarlo'. Admisiones: La vida como neurocirujano, por Henry Marsh

'No puedo predecir lo que sentiré cuando sepa que mi vida está llegando a su fin', escribe. “Como médico, no puedo hacerme ilusiones. Pero no me sorprendería del todo si comenzara a aferrarme desesperadamente a la poca vida que me queda '.



Aún así, el libro no es deprimente; Marsh es demasiado curioso y comprometido para eso (aunque ocasionalmente es quisquilloso), y cuando viaja a Nepal y Ucrania para enseñar cirugía cerebral y ofrecerse como voluntario en hospitales allí, trae esa curiosidad con él.

La columna vertebral de la narrativa sigue la renovación de Marsh de la cabaña de un antiguo esclusero a lo largo del Támesis, que compra poco después de anunciar su retiro. El lugar fue una vez robusto, pero ahora se está derrumbando, y él lucha por limpiar montañas de basura, cortar el jardín descuidado, reparar ventanas rotas y apuntalar paredes, trabajo que a menudo los vándalos deshacen posteriormente.

Cuando escribe sobre estos esfuerzos, es imposible no pensar que también está escribiendo sobre su propio cuerpo y su propia vida.

“Cada vez que camino hacia la cabaña siento una sensación de hundimiento por el daño adicional que encontraré”, escribe. “¿Habrán roto el pequeño nogal o arrancado las ramas del manzano? ¿Habrán logrado romper las contraventanas de metal? ... Me llena de una sensación de desesperación y desesperanza, cuando esperaba que me diera un sentido de propósito '.

La escritura de Marsh es elegante y táctil. Es muy observador, tanto de las personas como de la naturaleza: el olor a madera cortada y aceite de motosierra, el color de las cañas marchitas a lo largo de la orilla del río, el altivo deslizamiento de los cisnes sobre el agua. Sus descripciones son precisas y cuidadosas, cargadas de significado.

“Caminé con sentimientos encontrados a lo largo del camino de sirga, la lluvia caía de un cielo gris opaco, más allá de la línea de estrechos botes silenciosos amarrados al lado del tranquilo y verde canal. El aire olía a hojas mojadas caídas '.

Es un placer perderse en un libro tan sabio y hermoso.

Laurie Hertzel es la editora senior de libros del Star Tribune. @StribBooks.

Admisiones
Por: Henry Marsh.
Editorial: Thomas Dunne Books / St. Martin's Press, 271 páginas, 26,99 dólares.