El alquiler y la ley: ¿Quién es responsable de las facturas de servicios públicos vencidas de los inquilinos?

P: Mi esposo y yo alquilamos nuestra casa en el norte de Minneapolis. Desafortunadamente, nuestros inquilinos dejaron de pagar el alquiler y tuvimos que desalojarlos. Encontramos nuestra casa completamente destruida por los inquilinos; también robaron algunos de nuestros electrodomésticos.

Después de que informamos a todas las empresas de servicios públicos involucradas que habíamos desalojado a nuestros inquilinos, hicimos que las cuentas volvieran a transferirse a nuestro nombre. Recibimos una factura de la ciudad de Minneapolis, por agua y basura, por un total de $ 668. Estos cargos son responsabilidad de los inquilinos, pero la ciudad dijo que somos responsables de los cargos, ya que somos dueños de la propiedad. Establece en nuestro contrato de arrendamiento que nuestros inquilinos son responsables de todos los servicios públicos, y nuestros inquilinos lo firmaron. ¿Tenemos que pagar la factura de servicios públicos pendiente de nuestros inquilinos o hay otra solución?

R: La ley indica que el dueño de la propiedad es responsable de las facturas de servicios públicos pendientes de agua y basura. Pero la ley también ofrece alivio a los propietarios al entablar una acción en el Tribunal de Conciliación o en el Tribunal de Distrito para obtener un fallo contra los inquilinos por sus facturas de servicios públicos pendientes.

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En el futuro, es posible que desee dejar las facturas de servicios públicos a su nombre para su propia protección contra quedarse atascado con la factura de sus inquilinos cuando se muden. Muchos propietarios dejan las facturas de los servicios públicos a su nombre y las pagan mensualmente, pero aumentan el alquiler para cubrir los costos de los servicios públicos.

La ley establece que las facturas de servicios públicos pueden estar a nombre del inquilino en viviendas unifamiliares, como la suya en esta situación, si se indica en el contrato de arrendamiento. Sin embargo, las propiedades con dos o más unidades de vivienda y solo un metro deben tener los servicios públicos a nombre del propietario.

En Minnesota, existe un Programa de Asistencia de Energía para inquilinos y propietarios de viviendas que cumplen con los requisitos de elegibilidad de ingresos, para ayudar a proporcionar asistencia financiera con las facturas de servicios públicos. Es posible que sus inquilinos hayan podido hacer que sus facturas de servicios públicos estuvieran cubiertas por este programa si cumplían con los requisitos de elegibilidad.

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Según la ley estatal, el dueño de la propiedad está protegido de la responsabilidad por algunos tipos de facturas de servicios públicos del inquilino. El estatuto no permite que las empresas de servicios públicos recuperen el pago del propietario de la factura pendiente de un inquilino por gas natural o electricidad. El problema para los propietarios es que el agua y la basura no están incluidos en ese estatuto, por lo que la factura de agua y basura de sus inquilinos por $ 668 se convierte en su responsabilidad.



Según la ley estatal, la ciudad puede poner un gravamen sobre su propiedad por cualquier factura de agua y basura no pagada. Sin embargo, como se indicó anteriormente, puede obtener alivio presentando un reclamo en el Tribunal de Conciliación contra sus inquilinos por sus facturas de servicios públicos pendientes, más cualquier alquiler adeudado y el costo de sus electrodomésticos robados.

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Kelly Klein es abogada de Minneapolis. La participación en esta columna no crea una relación abogado / cliente con Klein. No confíe en los consejos de esta columna para obtener opiniones legales. Consulte a un abogado sobre sus problemas particulares. Envíe sus preguntas por correo electrónico a kklein@kleinpa.com, o escriba a Kelly Klein c / o Star Tribune, 650 3rd Av. S., Suite 1300, Minneapolis, MN 55488. La información proporcionada por los lectores no es confidencial.