La icónica fábrica de gres de Red Wing cerrará este otoño

Si vive en Minnesota, es casi seguro que se ha encontrado con una vasija de barro de Red Wing.

Tal vez estaba sosteniendo paraguas en la casa de alguien, o estaba lleno de chucrut casero. Quizás su familia le pasó un jarrón o una urna. Es posible que haya enganchado uno barato en una venta de garaje.

Joel Koyama, Star Tribune Enfriador de agua Red Wing de 3 galones hecho a mano alrededor de 1910-1915.

En otoño, esa icónica cerámica de arcilla ya no se fabricará a gran escala en Red Wing, Minnesota. El edificio que alberga la fábrica de cerámica y gres Red Wing (4909 Moundview Drive, Red Wing) ya se vendió y una tienda adyacente que vende el gres cerrará a finales de septiembre. Los propietarios Bruce e Irene Johnson dijeron que es posible que continúen fabricando algunas piezas y productos personalizados y que los vendan en otras tiendas.

Desde finales del siglo XIX, la cerámica de Red Wing ha sido emblemática de la pequeña ciudad del sur de Minnesota, que se asienta sobre una gran cantidad de depósitos de arcilla. Cuando se estaba estableciendo Minnesota, la afluencia de inmigrantes alemanes, que eran alfareros expertos, y la proximidad del río Mississippi hicieron de Red Wing un lugar ideal para el desarrollo de la industria de la cerámica y el gres.

El logo del ala estaba estampado en todo, desde macetas hasta vasijas; sin embargo, el nombre, la propiedad y el enfoque de la empresa cambiaron a lo largo de las décadas. Antes de la invención de los refrigeradores, Red Wing Union Stoneware Company producía vasijas y jarras para almacenar alimentos. En 1936, bajo el nombre de Red Wing Potteries, la empresa estaba produciendo vajillas y cerámica artística.

Incluso se utilizó arcilla de Red Wing para fabricar las primeras tuberías de alcantarillado de la región.



Rpa - Detalle de una vajilla antigua hecha en Red Wing.

Los Johnson se hicieron cargo del largo legado de cerámica de la ciudad en 2013, fusionando Red Wing Pottery y Red Wing Stoneware en una sola empresa. Pero durante los últimos cinco años, Bruce ha tenido problemas de salud, incluidos varios episodios de neumonía, que atribuye a los efectos nocivos del polvo de arcilla en sus pulmones.

“El polvo de arcilla es peligroso”, dijo. “No he podido estar [en la fábrica] y es demasiado agotador para mi esposa. El plan era que íbamos a hacer esto juntos '.

Publicaron esta declaración en el sitio web de la empresa:

Hemos pasado los últimos 6 años tratando de revivir y restaurar estas marcas icónicas. Hemos disfrutado de la oportunidad de aprender cerámica y experimentar el trabajo con artistas increíblemente talentosos. Si bien las presiones sobre los precios de los productos hechos a mano de esta calidad son difíciles de competir con las opciones de bajo costo, hemos hecho un buen trabajo manteniendo la alta calidad de la marca registrada de estas marcas. Hay varias otras oportunidades que se nos han presentado y para poder centrarnos en algunos de esos negocios, debemos detener la fabricación industrial de cerámica. Es posible que sigamos fabricando algunas piezas y productos personalizados, pero también mantendremos cualquier interés en el negocio y las marcas.

Brian Peterson La tienda minorista de cerámica Red Wing.

Esta no es la primera vez que la industria de la cerámica de Red Wing se ve amenazada con cierres. En 2013,Red Wing Pottery estaba a punto de cerrarsecuando fue comprado por los Johnson. En 2015, Red Wing Stoneware and Pottery anunció que podría cerrar como resultado de unadisputa de marca prolongadacon coleccionistas de cerámica locales. (Cerámica y gres de ala rojaresolvió el trajeen 2016 y permaneció en el negocio durante otros tres años).

Los Johnson dijeron que esperan encontrar otro comprador dispuesto a hacerse cargo de la empresa y continuar con su legado.

'Hemos recibido muchas llamadas en los últimos días, así que tenemos esperanzas, pero en este punto eso es todo', dijo Bruce Johnson. Salvo un comprador dispuesto, la cerámica de Red Wing puede convertirse en un objeto de colección más raro que nunca.