Residentes de Red Wing, miembros tribales encuentran puntos en común en He Mni Can

Red Wing, Minn. - El letrero detrás de Art Owen decía Barn Bluff, pero el líder espiritual de la comunidad india de Prairie Island le dijo a más de 75 personas reunidas a su alrededor la semana pasada que estaba allí para hablar sobre He Mni Can, el nombre de Mdewakanton Dakota. por lo que queda de un enorme promontorio acunado entre un meandro del río Mississippi y esta ciudad de más de 16.000 habitantes.

Mucho antes de que los colonos blancos cortaran parte de la colina por su piedra caliza, Mdewakanton Dakota la veneraba como un lugar sagrado, un mirador, un campamento y un cementerio. En 1910, la ciudad se apoderó del terreno para salvar lo que quedaba y convertirlo en parque. Pero desde fines de la década de 1950, el aspecto más notable del acantilado ha sido la amplia pared rocosa que domina la ciudad, que resultó irresistible para los estudiantes de último año de secundaria que lo etiquetaron con su clase de graduados y otros artistas de graffiti que lo convirtieron en un tablero de anuncios comunal.

Después de años de estudio y debate, el Concejo Municipal votó recientemente para hacer cumplir su prohibición de graffiti en toda la ciudad y seguir adelante con una plan Maestro eso requiere $ 6,7 millones en mejoras. Los funcionarios municipales y tribales se unieron el martes pasado para una caminata guiada por el acantilado de acuerdo con los cuatro principios rectores del plan: sanar, sustentar, educar y honrar.

Para nosotros, esto es más que una simple piedra. … Cuenta nuestra historia de creación ”, dijo Shelley Buck, presidenta de la Comunidad india de Prairie Island , hablando a través de un megáfono. 'Significa mucho para nosotros que tanta gente salga y comparta esto'.

En el idioma Dakota, He Mni Can (pronunciado, heh-meh-NEE-cha) significa colina, agua, madera. Owen dijo que el farol atrajo a visionarios ancestrales que actúan como guías para la comunidad india.

Un corazón de búfalo está enterrado en lo alto del acantilado, dijo, e instó a los que suben a que se lleven un poco de ese espíritu con ellos. El animal dio su vida 'para construir un puente, para unirnos', dijo Owen. Y lo que traes hacia abajo es un entendimiento y un pensamiento para toda la humanidad. Me gustaría que llevaras eso por el resto de tu vida '. La caminata de la semana pasada por Red Bluff se llevó a cabo para explicar la importancia del promontorio Red Wing para los pueblos nativos.

El alcalde de Red Wing, Sean Dowse, dijo a los reunidos que estaban celebrando un día de unidad entre la ciudad y Prairie Island. Presentó a la tribu un cuenco rústico de madera que simboliza He Mni Can. Al revés, evoca el farol, dijo. El grano del interior evoca ondas que ruedan por el agua; el material de madera evoca los árboles.



Dowse dijo más tarde que la relación entre la tribu y la ciudad ha sido 'tensa' en el pasado, pero es optimista que eso cambiará. Dijo que los funcionarios de la ciudad quieren trabajar con la tribu en proyectos del área, como un puente sobre las vías del tren en la carretera al Treasure Island Resort & Casino. El trabajo debe comenzar dentro de un año o el proyecto perderá fondos federales, dijo.

Mientras la multitud subía por el acantilado el martes, los guías señalaron plantas nativas que se pueden usar para hacer té o calmar la picazón de la hiedra venenosa. 'Cada vez que nuestra comunidad puede unirse así, creo que es genial', dijo Renae Exner de Red Wing.

Michael Diercks, un estudiante de último año que estudia arqueología en la Universidad Estatal de Minnesota, Mankato, habló con Buck sobre los túmulos funerarios y los primeros campamentos. Agradeció su interés y elogió la beca de su profesor.

En su camino cuesta abajo, Buck y Nicci Lehto, miembro del Consejo Tribal de Prairie Island, hablaron sobre cómo sus familias han sufrido a manos de los blancos. Sus abuelos tenían miedo de hablar su propio idioma, dijeron.

Cuando se le preguntó qué sigue para la tribu y Red Wing, Buck dijo: 'Seguimos con nuestras reuniones y trabajamos juntos en proyectos que benefician a ambas comunidades'. Dijo que están trabajando en un nuevo procedimiento en el que se consultaría a la tribu sobre los proyectos de la ciudad. Aunque un arqueólogo estatal examina los proyectos pendientes, dijo, no es suficiente. Más de media docena de montículos fueron destruidos en un proyecto de carretera que pasó sin la participación de las tribus, señaló.

'Para mí, los próximos pasos serían cambiar el sistema educativo en el estado para que estén enseñando la verdadera historia', dijo Buck, y señaló que el término 'piel roja' era una referencia a una recompensa que se pagaba por los indios muertos. 'Hay mucho dolor y dolor en nuestra gente por lo que les pasó hace años'.