Red Wing College es el hogar de un programa de élite en reparación de instrumentos musicales

ALA ROJA, MINN. - La relación más íntima que puede tener un músico es con un instrumento precioso. Y cuando esa relación se rompe, un grupo de estudiantes de élite aquí puede arreglarlo.

En Minnesota State College Southeast, alrededor de 85 estudiantes están aprendiendo a reparar instrumentos musicales. La mayoría elige entre tres especialidades: instrumentos de banda, violines y guitarras (cuyos alumnos también aprenden a construir guitarras).

Es una rara oportunidad de aprender estas habilidades especiales. Solo tres escuelas en el país ofrecen reparación de instrumentos de banda, según la portavoz de la escuela Katryn Conlin, y ninguna otra universidad ofrece reparación de violines. La rareza de los programas aquí atrae a estudiantes a Red Wing de todo Estados Unidos y Canadá.

A los 18 años, Sarah Jensen de Clearfield, Utah, ya ha estado trabajando durante varios años en el taller de reparación de instrumentos de su padre, quien se graduó de Red Wing en la década de 1990. Mientras restauraba una bandeja de teclas y pads de saxofón, Jensen dijo que le encanta ver la alegría en los rostros de las personas cuando recuperan sus instrumentos.

'Soy autista', agregó, 'y pienso de cierta manera. Me gustan los rompecabezas. Para mí, el saxofón es un rompecabezas en 3D y me encanta '.

Michaela Alderink de Fairfax, Minnesota, había estado trabajando en 'muchos trabajos no divertidos'. A los 33 años, decidió inscribirse en el programa después de que un día abrió su estuche de clarinete de la escuela secundaria. RICHARD TSONG-TAATARII • El Star Tribune Glenn Coats construyó un diapasón en el programa de guitarra del Minnesota State College Southeast en Red Wing, donde los estudiantes aprenden a reparar instrumentos musicales.

Cuando olió la madera, el cuero y el metal del interior, Alderink dijo: 'Me di cuenta de que podría estar rodeada de este olor el resto de mi vida'.



Muchos de los estudiantes son músicos; algunos tienen títulos avanzados en interpretación y han jugado profesionalmente. Pero los músicos a menudo tienen que ganarse la vida improvisando. Aprender habilidades de reparación puede ser una adición bienvenida a los ingresos por jugar y enseñar.

John Maddox, trombonista e instructor en reparación de instrumentos de banda, se graduó de Red Wing en 2012 y comenzó a enseñar aquí hace dos años. Reparar un instrumento, dijo, es casi un encargo sagrado.

'Se toma a un músico que tiene una relación de 30 años con su instrumento', dijo Maddox. “Es posible que hayan pasado más tiempo con ese instrumento que con sus hijos.

“Entonces no es como reparar el auto de alguien. Esta es su voz. Así es como se expresan al mundo ”.

Los talleres de reparación son un deleite sensorial, llenos de latón brillante y madera lustrosa, con estudiantes golpeando, golpeando y raspando. La banda sonora es el rasguño del papel de lija, el suave silbido de un cuchillo en una piedra de afilar, el rápido 'soplido' de un soplete encendido.

La mayoría de los estudiantes permanecen en el programa durante un año y reciben un diploma en reparación. Algunos permanecen durante dos años y obtienen un título de asociado en ciencias aplicadas. De cualquier manera, es probable que pocos de ellos tengan problemas para encontrar trabajo.

'Si quieren un trabajo, definitivamente pueden conseguirlo', dijo Steve Rossow, quien enseña reparación de violines.

Alex Kauffman de Detroit Lakes trabajaba como conductor de FedEx en Fargo antes de inscribirse aquí. Ya pasó dos años aprendiendo a construir y reparar guitarras y ahora está estudiando reparación de violines.

'No soy un gran músico', dijo Kauffman, de 30 años, mientras escarbaba agujeros para las clavijas de violín. “Llego a esto no desde el lado de la música sino desde el lado de la artesanía. Me encanta trabajar con madera '.

Es una búsqueda infinitamente fascinante, dijo John Huth, instructor de reparación de instrumentos de banda y trompetista.

“Cada uno de nosotros podría trabajar en cualquier lugar y probablemente hacer más dinero”, dijo. 'Pero son los estudiantes. Me encanta enseñar.

'Y es un tema en el que nunca se puede aprender lo suficiente'.