Informe de erupción: aquellos que 'no envejecerán' deben ser recordados

El título del cautivador documental de la Primera Guerra Mundial ' No envejecerán ' viene de ' Para los caídos , 'La poética oda de Laurence Binyon a los' muertos al otro lado del mar 'de Inglaterra.

Víctimas de la guerra de trincheras, innumerables soldados de hecho no envejecieron. A pesar de sus sacrificios, los recuerdos de aquellos a quienes Binyon llamaba 'jóvenes, de extremidades rectas, de ojos verdaderos, firmes y radiantes' también se desvanecieron. 'La Gran Guerra' fue eclipsada por la Gran Depresión y la Generación más Grande que luchó 'La Buena Guerra', como el escritor Studs Terkel denominó la Segunda Guerra Mundial.

El centenario del armisticio de noviembre centró la atención renovada en la primera guerra mundial, y ese enfoque perdurará debido en parte al documental, que fue dirigido por Peter Jackson , más conocido por dirigir la trilogía 'El señor de los anillos'. Su película más reciente no presenta señores, solo plebeyos que se unieron alrededor de la Union Jack para luchar en una guerra extranjera que se convirtió en un trabajo mortal que duró años.

Es posible que los cinéfilos modernos hayan visto a estos soldados antes, pero sobre todo en imágenes en blanco y negro, aceleradas y silenciosas. Usando tecnologías cinematográficas transformadoras, Jackson ralentizó la película, coloreó, y más profundamente humanizó, las imágenes. También agregó voces de veteranos, grabadas por la BBC en las décadas de 1960 y 1970, que describen su experiencia en tiempos de guerra.

El proceso ha provocado que algunos historiadores cuestionen si la versión de Jackson es verosímil, especialmente porque se agregaron algunos efectos de sonido de proyectiles explosivos, la narración no estaba destinada a reflejar directamente las imágenes y otras técnicas únicas difieren de algunos documentales.

Pero el impacto es indiscutible: los hombres y los recuerdos que no envejecieron son nuevamente inolvidables.

'La estética del realismo documental utilizado para representar la realidad en el pasado no se registra como realismo para los espectadores de hoy', Carol Donelan , profesor de cine y estudios de medios en Carleton College, dijo en un intercambio de correo electrónico.



“En la era posterior a la Segunda Guerra Mundial, los espectadores estaban acostumbrados a ver documentales de guerra y noticiarios en las salas de cine. El metraje de la película en blanco y negro y una narración autorizada de voz en off llegaron a significar 'realidad'. Sin embargo, para los espectadores de hoy, el realismo documental del pasado puede ser distanciador, distanciador, 'no real' '.

La película de Jackson, dijo Donelan, 'hace que los soldados de la Primera Guerra Mundial' cobren vida 'para nosotros, basándose en nuestras expectativas de lo que parece presente, vivo y real. Los soldados son de color y hablan por sí mismos. El realismo documental actualizado de Jackson hace que sea más fácil para nosotros identificarnos y sentirnos por los soldados y lo que experimentaron, a pesar de su distancia histórica de nosotros '.

Si bien la tecnología cinematográfica explica parte de esta distancia histórica, hay otras dinámicas mediáticas en juego, así como factores geopolíticos y sociales. Especialmente el nivel general de participación social en el frente interno, que fue generalizado en la Segunda Guerra Mundial, dijo William T. Johnsen , profesor de historia y estrategia militar en el U.S. Army War College.

El contexto social más amplio también es clave, agregó Johnsen, quien hizo referencia a “una agitación a gran escala en la sociedad estadounidense en ese momento”, incluida una transición de una sociedad mayoritariamente agraria a un mundo más industrializado y luego la Gran Depresión. Esos cambios sísmicos probaron 'cuánto ancho de banda tiene la mente humana para adaptarse a todos estos diferentes problemas'.

Ese ancho de banda no fue lo suficientemente amplio para algunos en los Estados Unidos, así como en el Reino Unido, donde los recuerdos, e incluso los veteranos, se dejaron de lado, un hecho que las voces reflexivas de 'They Shall Not Grow Old' recuerdan minuciosamente.

En Estados Unidos, dijo Johnsen, se consideró 'una aberración' - Estados Unidos se resistió a pelear en guerras extranjeras - y a través del prisma de los 'valientes pero inútiles esfuerzos del presidente Woodrow Wilson por llevar a Estados Unidos a la Liga de Naciones; fue uno de esos, 'bueno, fuimos allí y peleamos y ganamos la guerra y nos sacrificamos, pero los políticos perdieron la guerra', por lo que la paz no se produjo como pensamos que iba a suceder '.

Se expresaron algunos sentimientos similares sobre Vietnam. Y cada vez más Afganistán, que compite con Corea por la lamentable etiqueta de 'la guerra olvidada'.

Afganistán apenas se registra en las encuestas que clasifican las principales prioridades públicas, dijo Benjamin J. Toff , profesor asistente en la Escuela de Periodismo y Comunicaciones Masivas Hubbard de la Universidad de Minnesota. Esto lleva a (¿o refleja?) A las organizaciones de noticias a restar importancia a la guerra a pesar de que los estadounidenses están en peligro y nuevas formas de transmitir información que eran inimaginables en conflictos anteriores.

Este nadir de los medios de comunicación y la priorización pública de la guerra, así como otros factores, puede resultar en 'este tipo de ciclo en espiral de falta de atención al tema', dijo Toff.

Aquellos en la línea del frente no pueden darse ese lujo, dijo Johnsen: 'Para los soldados de infantería involucrados, es un conflicto de alta intensidad, pero para la gran mayoría de los estadounidenses no afecta su vida diaria ni un ápice'.

A diferencia de algunas guerras anteriores, Estados Unidos está luchando con una fuerza profesional y totalmente voluntaria, señaló Johnsen, y hay 'una cierta cantidad de culpa social' por dejarlo en manos de esas fuerzas. Así que incluso recientemente, con perspectivas de conversaciones de paz con las fuerzas del Talibán en las noticias, Afganistán parece distante, incluso en un momento en que una guerra distante parece recientemente relevante.

“La realidad es compleja, no siempre legible”, dijo Donelan. “Puede ser un desafío encontrarle sentido, comprender las razones de la guerra. Dependemos de los reporteros de noticias, documentalistas e historiadores para discernir los hechos de la guerra, para narrar relatos de 'lo que sucedió'. Las películas con guión y los programas de televisión cumplen una función cultural diferente, ayudando al público a comprender 'cómo se sintió'.

“Estamos dispuestos a experimentar 'cómo se sintió' para los soldados británicos de la Primera Guerra Mundial en 'They Shall Not Grow Old', en parte porque 'lo que sucedió' ocurrió hace mucho tiempo. Esa guerra y esos soldados están temporalmente distantes de nosotros. Este no es el caso de la guerra en Afganistán. Es posible que estemos menos motivados para consumir estas imágenes y sonidos porque 'lo que sucedió' es todavía demasiado reciente y lo que se sintió, demasiado doloroso, derivado del 11 de septiembre y [sus] consecuencias '.

Pero es necesario recordar Afganistán o cualquier otro conflicto. Para aprender de él, por supuesto, y también para honrar a las intrépidas tropas que lucharon y luchan por nuestro país.

'Es importante que no olvidemos los sacrificios que se han hecho a lo largo del tiempo para hacer de esta nación lo que es', dijo Johnsen. 'Los países no nacen, ni permanecen existiendo, sin cierto nivel de sacrificio'.

O, en palabras poéticas de Binyon:

“No envejecerán, como envejecemos nosotros los que quedamos;

La edad no los fatigará, ni los años los condenará.

Al caer el sol y por la mañana

Los recordaremos.'

John Rash es un redactor y columnista de Star Tribune. El informe de erupción se puede escuchar a las 8:10 a.m. los viernes en WCCO Radio, 830-AM. En Twitter: @rashreport.