El mariscal de campo ayudó a convencer a dos de sus linieros de IMG Academy para que lo siguieran a Minnesota.

Cuando se trata de reclutamiento de fútbol, ​​el cuerpo técnico de Gophers divide las tareas entre los estados y regiones de todo el país. El entrenador de receptores abiertos Matt Simon, por ejemplo, recluta a Minnesota. El entrenador en jefe asistente Maurice Linguist tiene a Georgia como foco. Y el entrenador de línea ofensiva Ed Warinner recorre Ohio.

Pero este otoño, el entrenador en jefe P.J. Fleck recibió un poco de ayuda adicional en el proceso de reclutamiento. Su nombre es Zack Annexstad, y su territorio no oficial era IMG Academy en Bradenton, Florida.

Annexstad fue un mariscal de campo senior en IMG este otoño, y se comprometió con los Gophers como un jugador preferido a principios de septiembre. Sus lazos con Minnesota son profundos: es de Norseland, cerca de St. Peter, y asistió a Mankato West High School antes de transferirse a IMG. Su padre, Scott, era un guardia de los Gophers y de la NFL a principios de la década de 1980, y su hermano, Brock, es un receptor de primer año que jugó con la camiseta roja de los Gophers este año.

Aquí es donde entra la destreza de reclutamiento de Annexstad: ayudó a vender el programa de Minnesota a los enormes compañeros de IMG Curtis Dunlap Jr., un guardia ofensivo de cuatro estrellas de 6-5, 370 libras, y Daniel Faalele, un 6-9, 400 libras, tackle ofensivo de tres estrellas. El miércoles pasado, Annexstad, Dunlap y Faalele firmaron sus cartas de intención nacionales para convertirse en Gophers en el primer día del período de firma anticipada. El trío ayudó a Minnesota a tener su clase de reclutamiento mejor clasificada en más de una década.

`` Esos son mis muchachos, y los he estado reclutando durante un tiempo para que vengan aquí, especialmente a Curtis, y luego, recientemente, Daniel pensó que ese también sería el lugar para él '', dijo Annexstad. Todos queríamos hacer nuestras visitas juntos, y son mis hermanos. Estoy feliz de que vengan aquí conmigo ''.

Dijo Faalele, oriundo de Melbourne, Australia: 'Él fue la razón por la que consideré Minnesota' '.

Dunlap, un nativo de Jacksonville, Florida, agregó: 'El ser de allí era una zona de confort' '.



Los tres jugadores se inscribirán en Minnesota en enero, obteniendo un salto en su educación y la oportunidad de participar en la práctica de primavera. El hecho de que Fleck consiguiera que los dos grandes linieros se comprometieran y firmaran impresionó a los analistas de contratación.

`` Estaba hablando con algunos chicos en IMG antes de que Faalele y Dunlap hicieran sus visitas oficiales, y dijeron que P.J. Fleck entró allí y creó un rumor. Los niños estaban entusiasmados con él '', dijo Josh Helmholdt, analista del Medio Oeste de Rivals.com. `` Poder hacer eso en un programa como IMG, que ve a todos los grandes entrenadores de Power Five atravesar sus puertas, hacer que P.J. Fleck vaya allí y cree ese tipo de rumores dice mucho ''.

Aunque Annexstad quería ser un Gopher durante bastante tiempo, `` desde que era un niño pequeño, esa era la escuela de mis sueños '', dijo, Dunlap y Faalele no se comprometieron hasta que acompañaron a su QB en una visita oficial a Minnesota el el fin de semana del 8 al 10 de diciembre durante el evento 'eLITe18Palooza' que contó con más de 30 reclutas en el campus. 'El ElitePalooza fue fenomenal' ', dijo Fleck, quien recibió los compromisos verbales de Dunlap y Faalele ese sábado por la noche. Se trata de conectar a las personas ''.

Aquí hay un vistazo a cada uno de los tríos de IMG:

El cabecilla

Aunque Annexstad es un caminante preferido, no confunda ese estado con no ser un mariscal de campo digno. El 6-3, 215 libras tiene una clasificación de tres estrellas y rechazó ofertas de becas de Pittsburgh y Cincinnati, entre otros, para seguir caminando en Minnesota.

'Fácilmente podría haber llevado la oferta a otros lugares' ', dijo Fleck. 'Él no quería hacer eso. Quería hacerlo de la manera difícil y quería hacerlo en torno a una cultura en la que cree y que realmente ama ''.

Annexstad fue el mariscal de campo de reserva de IMG para comenzar la temporada, pero suplantó al recluta de cuatro estrellas y al fichaje de Rutgers Artur Sitkowski a mitad de la temporada. Completó 63 de 112 pases para 940 yardas y 10 touchdowns mientras los Ascenders completaban una temporada invicta contra un calendario lleno de poderes nacionales. El año pasado, Annexstad jugó detrás de Kellen Mond, ahora titular en Texas A&M.

'Estuvimos luchando un partido, y Zack entró. Sentimos que nos dio un poco de ventaja', dijo el entrenador de IMG Kevin Wright. 'Nunca renunció al trabajo a partir de ese momento. … Es un jugador muy subestimado. También tendrá un impacto [en Minnesota] durante los próximos años ''.

Mientras que los Gophers firmaron al destacado de doble amenaza Vic Viramontes, Annexstad tiene la intención de competir por el puesto titular. 'Voy allí con la mentalidad de que estoy tratando de ser el mejor mariscal de campo que haya pasado por Minnesota', dijo.

Dunlap, compañero de cuarto de Annexstad en IMG, está impresionado con el sacrificio del mariscal de campo.

'No tuvo que seguir caminando, pero cree en lo que vamos a hacer en Minnesota', dijo Dunlap. Simplemente lo hizo mucho más convincente. Sus acciones demostraron que Minnesota significaba mucho para él ''.

Cambio de guardia

Que Dunlap terminó en Minnesota se remonta a finales de octubre y la tensión entre el entrenador de Florida, Jim McElwain, y la administración de la escuela. Dunlap se comprometió verbalmente con los Gators en julio, pero luego McElwain fue despedido.

'No me dejó luchando, per se. Me permitió ver otras cosas y otras opciones '', dijo Dunlap.

Una opción fue Minnesota y Fleck, quienes aumentaron su búsqueda de Dunlap. El escolta ofensivo sexto clasificado de la nación en la Clase de 2018 acordó visitar. ¿Sus primeras impresiones de Minnesota?

“Cuando llegué allí, nunca había visto nieve antes. Me enamoré de la nieve, el clima frío '', dijo. 'El Big Ten es donde se hacen los linieros, y voy a recibir una gran educación. Las piezas simplemente encajan ''.

También le gusta el hecho de que será entrenado por Warinner, quien dos veces fue nombrado entrenador nacional de línea ofensiva del año por FootballScoop mientras estaba en Ohio State.

'Ha incluido a algunos de mis linieros ofensivos favoritos en la liga: ganadores del Trofeo Outland', dijo Dunlap.

Dunlap, el recluta mejor clasificado en la clase 2018 de los Gophers y el recluta de línea ofensiva mejor clasificado en la historia del programa, dice que agregar jugadores del Sur, como él, ayudará a Minnesota.

'Seré honesto contigo. Creo firmemente que necesitas a los jugadores del sur en tu equipo para ganar partidos de fútbol, ​​sin importar en qué división te encuentres '', dijo. 'Con tantos tipos del sur, es una gran ventaja' '.

Fleck dijo: 'Sé que es un cuatro estrellas, pero este niño es una persona de cinco estrellas y tiene un corazón de cinco estrellas. ... Este tipo es un jugador tremendo ''.

El proyecto

El enorme tamaño de Faalele lo convierte en el prospecto más intrigante en la clase de reclutamiento de Gophers, pero es relativamente un recién llegado al fútbol. El exjugador de rugby y baloncesto asistió a un campamento satélite en Australia hace tres años, la noticia llegó a IMG y Wright echó un vistazo y se arriesgó.

'Su primer año, su tercer año, todo lo que hizo fue practicar' ', dijo Wright. 'Solo estaba tratando de aprender el juego. Dijo que no sabía qué era un primer intento, no sabía qué era un patio. Empezó desde cero ''.

Ha progresado rápidamente y se unirá a Dunlap en el Under-Armour All-America Game el 4 de enero en Orlando.

'Se ha desarrollado tan bien como cualquier niño podría', agregó Wright. Y lo ha hecho contra una competencia de muy alto nivel. … Creo que tiene la oportunidad de jugar los domingos. Realmente lo hago ''.

La defensa de IMG contó con Xavier Thomas, el ala defensiva de lado fuerte mejor clasificado de la nación, quien firmó con Clemson, y Taron Vincent, el tackle defensivo mejor clasificado, que se dirigía al estado de Ohio.

'He mejorado más en la parte mental del juego: la mentalidad que debes tener en las trincheras y sacar a la gente del balón y en contra de su voluntad', dijo Faalele.

Fleck está impresionado con la agilidad que muestra Faalele a pesar de ser tan grande.

`` Solo tenemos que obtener todas esas partes integrales sobre cómo jugar en la línea ofensiva: ubicación de la mano, nivel de almohadilla, primer paso, rapidez '', dijo.

Faalele dijo que eligió Minnesota porque se sentía bien. Como Dunlap, abrazó el clima.

'Me encantó la frialdad allí, y la energía del entrenador Fleck era una locura', dijo Faalele. Me sentí como si me conectara con el entrenador Fleck y el entrenador Warinner ''.

También ayudó que la familia Annexstad, con Zack justo en el medio, sirva como una segunda familia para Faalele y Dunlap, dijo Wright.

`` Buscó estar en forma y tener familia, eso es lo que quiere '', agregó Fleck. Su familia es un grupo muy unido y él quería ese tipo de sensación ''.