Atrezzo: William Hung

Déjame decirte que tengo una capacidad casi sobrenatural (algunos dirían neurótica) para recordar los momentos más embarazosos de mi vida. Entré por error a un baño de mujeres cuando tenía unos 7 años y me perdí en el centro comercial, llorando por mamá. Estallando en lágrimas de hambre en Taste of Minnesota cuando tenía 10 años.thgrado Me senté al lado de una de las pocas asiáticas que vi en una asamblea de clase porque pensé que era muy amigable, genial y linda, luego me dijeron que no podía sentarme allí porque era solo para miembros del consejo estudiantil. No recuerdo los cumpleaños de mis propios padres, ni qué días sacar el reciclaje. ¿Pero esa vez que caminé de cara a un pilar de ladrillo a plena luz del día en un ajetreado día de compras? Sí.

Mi extrema incomodidad hacia la vergüenza pública es la razón por la que evito los reality shows como una plaga. No obtengo ningún placer o alegría al ver un espectáculo público humillante, incluso cuando no me involucra. La vergüenza es algo que tengo en abundancia, pero no es algo que disfrute.

Muestra comoidolo Americanome horrorizan. Porque si alguien se avergüenza o lo hace mal, me siento muy mal por ellos. Sin embargo, he estado viendo el fenómeno del pop en los últimos años porque a mi pareja, que tampoco le gusta la televisión de realidad, le gusta verIdolo Americano:no para reírse de la gente, sino porque siempre existe la posibilidad de que alguien único y con un talento genuino (hola Adam Lambert) aparezca en el programa. He estado intentando verlo con ella. Que es justo. Si le pido que mire basura comoAsesino ninjayHombre de Acero, Puedo sufrir algunos malos cantantes y canciones destrozadas con ella.

Alguien en quien siempre pienso cuando miroidolo Americanoes William Hung. Hung, estudiante de Berkeley, hizo una audición en 2004 con una interpretación bastante terrible de Ricky MartinElla Bangs.Aunque no vi mucha televisión durante ese tiempo, no pude escapar de la notoriedad de este desastre de la cultura pop.

Lo más probable es que tú tampoco puedas. En la era de Internet, el espectáculo público tiene aún más espacios de participación que nunca. Ya sabes lo que sucedió: William se convirtió en una especie de figura famosa a pesar de su actuación destrozada. Mucho de esto se atribuyó a la actitud descaradamente positiva de Hung: después de que los jueces Randy, Simon y Paula se rieran de él y lo humillaran, William declaró: 'Ya di lo mejor de mí y no me arrepiento en absoluto'.
A pesar de su admirable coraje, muchos de nosotros los estadounidenses de origen asiático, especialmente los hombres estadounidenses de origen asiático, nos estremecíamos cada vez que nos enviaban ese enlace de William gorjeando a través de Ricky Martin, o alguien lo mencionaba en el trabajo o en la escuela. Fue una vergüenza colectiva lastrada por una tonelada de bagaje racial y de género. Voy a decir esto: a Estados Unidos le encanta humillar a los hombres asiáticos. Ya sean suposiciones racistas sobre el, digamos, tamaño relativo de ciertas partes de nuestra anatomía que se cree que son verdaderas, a la burla de los acentos estereotipados, a la creencia continua de que somos bajos, atrasados, nerds y poco atractivos, asiático-americanos. los hombres tienen una historia y una experiencia muy específicas en lo que respecta a la dinámica racial de género aquí en los Estados. Y lo que lo empeora es que parece que hay muy poca discusión, crítica o desafío cuando estos estereotipos racistas de los hombres asiáticos asoman sus horribles cabezas. No estoy diciendo que lo tengamos peor que otros. Pero sé que no estoy solo cuando digo que como hombre asiático, a veces parece que recibimos la peor parte del odio racista mientras tenemos pocas vías para defendernos y tenemos aún menos aliados y defensores dispuestos a respaldarnos. Herir nuestros sentimientos, ridiculizarnos, insistir en que todos los estereotipos están justificados porque son, al menos en parte, ciertos; a veces, como hombre asiático-americano, a veces tienes la sensación de que estás solo aquí con un objetivo en la frente.

Además de eso, hay pocas oportunidades para que las mujeres y los hombres asiáticos hablen sobre los estereotipos raciales de género, ya sea que se dirijan a mujeres u hombres. Tenemos poco acceso a los medios de comunicación populares y de masas para discutir esas cosas. Para aquellos de ustedes que, en este momento, piensan que soy un hipócrita porque tengo este blog en el periódico más grande de las Ciudades Gemelas para hablar sobre estas cosas, mi respuesta sería: ¿por qué creen que dije “sí” cuando me preguntaron? escribir un blog para el Strib, aunque sabía muy bien que la gran mayoría de los comentaristas me atacarían por hacerlo. Debido a que hay muy pocas oportunidades para que los estadounidenses de origen asiático desafíen públicamente el racismo, a menudo aprovechamos esas oportunidades incluso cuando sabemos que la gente nos odiará por ello.

Aquellos de nosotros que enfrentamos desafíos de representación en este país (personas de color, mujeres y LGBTT) conocemos muy bien el peso de las imágenes cargadas de estereotipos: las personas marginadas tienen muy poca voz o control sobre nuestra imagen, y las representaciones de nosotros son tan A pocos se nos aplica esa imagen a todos, se nos parezca o no. Y no, no es igual para todos. No ando pensando que todos los hombres blancos heterosexuales son como Fred Durst. No se espera que ningún tipo blanco se disculpe por su existencia. Pero cuando, por ejemplo, William Hung saltó a la fama, muchos de nosotros, los hombres asiáticos, no pudimos evitar preguntarnos quién nos gritaría su nombre por la ventana. ¿Cuántas personas nos verían y empezarían a sacudir sus cuerpos y a gritar su imitación acentuada de William cantando?Ella golpea. Cuánta gente nos vería e inconsciente y sin palabras nos moldearía a su imagen.



Y desafortunadamente, en lugar de hablar y desafiar este racismo, a menudo nos volvemos contra los más cercanos a nosotros: nosotros mismos. En lugar de tener una discusión y exploración informada sobre William Hung y exactamente por qué Estados Unidos se siente tan cómodo abrazando y vendiendo una caricatura (percibida) caricaturesca de un hombre asiático, muchos asiáticos despreciaron a William Hung. Se unió a la burla. Reenvió los enlaces, perfeccionó su propia suplantación de él, se rió más fuerte de él. Porque al insultarlo, esperábamos distanciarnos de él. Como para decir, no soy tan despistado asiático recién salido del barco como William Hung, hombre, soy estadounidense. El payaso William Hung era una herramienta de supervivencia familiar para los asiáticos.

Esto va mucho más allá de William Hung. Antes de él, ya había muchos asiáticos que eran apologistas del racismo. Todo está en tu cabeza, dicen. Hubo numerosas ocasiones en las que traté de crear una discusión sobre este tema, y ​​los hombres y mujeres asiáticos contraatacaron con declaraciones como, 'bueno, los hombres asiáticos deberían dejar de lloriquear y hacer ejercicio, conseguir ropa bonita, aprender a bailar'. . ' O, 'Las mujeres asiáticas son realmente buscadores de oro que solo salen con hombres con dinero'. Como si tuvieran un género, los estereotipos raciales eran culpa nuestra, en lugar de una historia reforzada de odio colonizado. Como si levantar pesas y aprender algunos pasos de baile erradicaría el racismo institucional hacia nuestra gente (para que conste, he hecho ambas cosas, el racismo todavía existe).

¿Por qué los asiáticos deberían ceder tan rápidamente al racismo internalizado y disuadir a los asiáticos como William Hung? Claro, se benefició de montar esa ola de estereotipos degradantes racistas que continúan atormentando a los asiáticos. ¿Pero es él la persona culpable? ¿Deberíamos enfocar nuestro resentimiento hacia un tipo que solo quería cantar y bailar?

Esto es especialmente desconcertante dado lo dispuesto que está el público estadounidense en general a perdonar a las celebridades por sus errores. Tomemos a Mark Wahlberg, por ejemplo. El exlíder deThe Funky Bunchy el actor nominado al Oscar, en su juventud, atacó a dos vietnamitas en crímenes de odio racistas: gritándoles epítetos raciales, golpeando a uno en la cabeza con un palo de madera y atacando a uno de ellos con tanta crueldad que le sacó un ojo. Después de su arresto, hizo muchos comentarios sobre 'gooks' y 'ojos rasgados'. Conozco a muchos hombres y mujeres, de todas las razas, que aman a Mark Wahlberg a pesar de estos horrores.

Claro, no debería ser demasiado recto; realmente creo que la mayoría de nosotros, en algún momento de nuestras vidas, tendremos que pedir perdón por algo, incluidas algunas cosas atroces. Pero a quién perdonamos y por qué, dice mucho sobre quiénes somos. No estoy diciendo, no perdones ni olvidas. No tengo derecho, ni poder, para decidir a quién perdonas y por qué. Lo que estoy diciendo es, esperemos que todos podamos ser perdonados, tengamos o no pectorales impecables y un six-pack. ¿Podemos todos mostrar un poco de empatía por William Hung? ¿Al menos poner en contexto quién es y lo que intentó hacer?

Por mucho que esté argumentando que no deberíamos demonizar a William Hung por racismo, también creo que debemos ver cómo ciertas imágenes raciales recurrentes vuelven constantemente al frente de la conciencia de la cultura pop estadounidense. Estoy absolutamente seguro de que muchas personas que están fascinadas con William Hung realmente admiraron su positividad, su coraje y su búsqueda de un sueño. Al igual que estoy absolutamente seguro de que muchos disfrutaron de la capacidad de burlarse de William porque él representaba la imagen del hombre asiático nerd, FOB-by y no amenazante que se remonta a Long Duk Dong enDieciseis velasy más allá.

Además de la perplejidad de todo esto, me decepcionó que algunos periodistas y comentaristas discutieran la raza en American Idol sin mencionar a William Hung o, en el caso de concursantes como Jasmine Trias, agrupar a los asiáticos con los blancos como si tuvieran las mismas ventajas y privilegios. que hicieron los concursantes blancos. Y me decepcionó cuando poco se dijo sobre el odio abierto y mordaz que se amontonaba contra Sanjaya Malakar durante su paso por American Idol. Claro, no era el mejor cantante, y su elección de peinados fue, para decirlo amablemente, desconcertante. ¿Pero el mundo realmente necesita ver al hermano ser atacado por una colmena de abejas? (Si no sabes de lo que estoy hablando, búscalo en Google, una larga historia). Sé que no era el único que me preguntaba cómo el odio acumulado sobre un hombre de color podía pasar sin críticas.

Luego vino el rumor de que William Hung estaba muerto, comenzó como una broma de Internet. Damas y caballeros, independientemente de la raza, el género, la orientación sexual y la opinión política, creo que todos podemos estar de acuerdo en que esto fue completamente desagradable. Nada de lo que hizo William Hung debería hacerle sentir avergonzado de quien inició el rumor de que se suicidó.

Les diré que, por mucho que me llenara de pavor cuando pensaba en el bagaje racista que se amontonaría sobre los asiáticos durante la dudosa ascensión de William Hung, también admiré, y envidié, el coraje y las agallas de William. No seamos demasiado románticos: como amante de la música y el baile, nunca compraría ninguno de sus álbumes, ni siquiera para apoyar a un hermano. Apenas puedo sentarme a escuchar una de sus canciones. Simplemente no puedo ir allí. Pero diré que fui lo suficientemente afortunado en ese momento, tal vez debido a mi propia capacidad para recordar neuróticamente y castigarme por cada cosa vergonzosa que he hecho en mi vida, para envidiar realmente la valentía del tipo. No estaba congelado en la inacción por el miedo a lo que otras personas pensaran de él. No dejó que la opinión de los jueces 'expertos' lo alejara de su sueño. Dude se acercó, lo sacudió y cantó. Al diablo con la opinión popular.

Bien por él. Su ascenso a la infamia me hizo controlar mi propio odio interiorizado y cuestionar el poder de la humillación que pueden ejercer los medios de comunicación en este país, y cuántos de nosotros lo consumimos con regocijo mordaz.

Sé que no todo es una historia triste, y no estoy sugiriendo que sea simplemente una víctima. Probablemente pudo llegar más lejos en su sueño debido a todo este alboroto. Hay muchas personas más talentosas, de todas las razas, que no tienen un contrato récord. Y su breve cameo enDesarrollo detenidocomo la banda de acompañamiento del juez Reinhold en la sala de audiencias¿El jurado colgado?Impresionante.

La historia de su extraña ascensión es una colisión vertiginosa de exageración de los medios, racismo de género, odio y optimismo sincero. Él no existe en el vacío; nosotros, las personas marginadas, entendemos que ni siquiera tenemos otra opción al respecto.

Cuando se trata de eso, realmente odiaba lo mala que era la gente con el tipo. Era como si Estados Unidos se hubiera convertido en un matón colectivo señalando con el dedo y riéndose de un tipo que no estaba en la broma. Bueno, para William Hung, espero que cante de la manera más hermosa cuando está solo, sin que nadie más tenga oídos para escuchar. Espero que comprenda que la belleza de esto es que aquellos que más se burlan de él lo envidiarían, si tuvieran el corazón suficiente para hacerlo. Y pude ver que sería un gran socio para alguien y un gran padre. Podía verlo levantando a su bebé o niña pequeña y diciéndole a ese niño, puedes hacer cualquier cosa. Y no importa cómo sonara, no importaba si tenía razón, ese niño le creería.