Prohibición y sufragio femenino: una revisión de 100 años

Los progresistas de hoy están ansiosos por hacer algunos retoques constitucionales. Una enmienda a la Constitución de los Estados Unidos que muchos quisieran redactar aboliría el Colegio Electoral. Otro alteraría el mandato vitalicio de los magistrados de la Corte Suprema. Un tercero reduciría la influencia desproporcionada de los senadores estadounidenses de los estados escasamente poblados (y en su mayoría republicanos rojos).

Impulsar tales cambios es una tradición progresiva, por así decirlo.

uniforme actual de azafata de delta

Hace un siglo, los progresistas originales de Estados Unidos hicieron muchos retoques constitucionales por su cuenta. Piense primero en las Enmiendas 16 y 17 (ambas ratificadas en 1913), que nos dieron el impuesto sobre la renta federal y la elección popular directa de senadores. Estos fueron seguidos por la 18ª Enmienda (1919) y la 19ª Enmienda (1920).

Gracias a esas dos medidas audaces, las 'bebidas intoxicantes' ya no podrían fabricarse ni venderse legalmente en los Estados Unidos (18ª Enmienda). Y a las mujeres ya no se les podía negar el voto (19º).

Las dos reformas históricas estaban relacionadas. Las mujeres habían desempeñado durante mucho tiempo un papel de liderazgo en las campañas locales, estatales y nacionales a favor de la 'prohibición'. Cuando el país realmente se secó y las mujeres obtuvieron el voto poco después, hubo una expectativa progresiva, y cada vez más fuerte, de que las mujeres desempeñarían un papel cada vez más importante en las campañas para el mejoramiento social.

Cada una de estas enmiendas fue coherente con un impulso legítimamente progresista. La prohibición formaba parte del impulso progresivo de la decencia, la salubridad y la eficiencia, tanto en el hogar como en el lugar de trabajo. El voto de las mujeres fue un paso clave en el compromiso progresista más amplio de expandir la democracia estadounidense.

Además, ambos eran transformaciones nacionalizadoras, a menudo favorecidas por los progresistas entonces como ahora. Los estados tenían desde hacía mucho tiempo sus propias leyes sobre quién podía beber qué, dónde y cuándo, y sobre qué podían o no votar las mujeres. Ahora las reglas sobre ambos serían uniformes y completas. O eso se pensaba.



Cada enmienda ha tomado un camino muy diferente en el camino hacia la ratificación. Y cada uno tendría un impacto posterior a la ratificación muy diferente.

La prohibición se había debatido durante mucho tiempo, pero no duró. En 1933, la 21ª Enmienda derogó la 18ª y 'los días felices volvieron a estar aquí' en Estados Unidos.

La igualdad política de las mujeres se necesitaba desde hace mucho tiempo y su impacto ha sido duradero, incluso si no fue inmediato.

En 1920, los demócratas progresistas buscaron atraer a las mujeres votantes convirtiendo las elecciones presidenciales en un 'referéndum solemne' sobre la Liga de Naciones y las esperanzas de una paz mundial duradera que representaba. Fracasaron estrepitosamente cuando Warren Harding y el Partido Republicano asumieron el cargo.

El columnista H.L. Mencken no se sorprendió. Los demócratas, escribió Mencken, habían tratado erróneamente de 'obtener el voto femenino exprimiendo las lágrimas'. Para el cínico Mencken, el problema con esa estrategia era que la mayoría de las mujeres casadas en edad de votar ya tenían un 'corazón roto' y, por lo tanto, estaban endurecidas contra las apelaciones sentimentales.

Sin embargo, los esfuerzos continúan hasta el día de hoy para 'obtener el voto femenino' con temas específicos. Sea testigo del actual intento bipartidista de atraer a dos grupos distintos de votantes: mujeres solteras y mujeres suburbanas.

Por supuesto, las votantes femeninas no desempeñaron un papel directo en la ratificación de la 18ª o la 19ª Enmienda, aunque hubo serias sugerencias de que la enmienda del sufragio debería someterse a un voto especial: de mujeres. Esta idea también fue favorecida por el ensayista británico G.K. Chesterton, quien pensó que sería lo más justo (el sufragio femenino llegó a Gran Bretaña en la misma época). También pensó que las mujeres, si tuvieran la oportunidad, rechazarían la idea de politizar sus vidas.

Da la casualidad de que, durante algún tiempo, las mujeres de Minnesota no carecían del todo de derecho al voto. En 1875, la legislatura estatal, compuesta exclusivamente por hombres, otorgó a las mujeres el derecho a votar en las elecciones de la junta escolar. Pero eso fue todo hasta 1920.

Además del amplio éxito del movimiento progresista, fue la Primera Guerra Mundial la que aceleró el impulso de las dos grandes reformas sociales. Antes de la 'Gran Guerra', la cruzada por la prohibición nacional había ido perdiendo fuerza, mientras que la campaña por el sufragio femenino solo había ido ganando fuerza lentamente. La guerra revitalizó la campaña contra el alcohol y proporcionó el empujón final para lograr que el voto de las mujeres cruzara la línea de meta.

La necesidad de conservar el grano para la guerra y el deseo de castigar a las cervecerías germanoamericanas se combinaron para dar nueva vida al movimiento de prohibición. Y las contribuciones de las mujeres al esfuerzo bélico seguramente aumentaron la credibilidad del movimiento por el sufragio.

Por supuesto, ambas cruzadas tuvieron una larga historia que se remonta a la era anterior a la Guerra Civil. A principios de la década de 1840, a un joven Abraham Lincoln le preocupaba que el movimiento de 'templanza' de la época pudiera llegar a dominar su Partido Whig. A nivel nacional, la Unión de Mujeres Cristianas por la Templanza nació en 1874. Cinco años después, se organizó un capítulo de Minnesota en la Iglesia Presbiteriana de Westminster en Minneapolis con el propósito de unir a las 'mujeres cristianas de Minnesota para la abstinencia total'.

En 1848, el abolicionista negro Frederick Douglass había instado a Elizabeth Cady Stanton y Susan B. Anthony a agregar el derecho al voto a su 'Declaración de sentimientos' de Seneca Falls. Dos décadas después, Douglass dio la bienvenida a la 15ª Enmienda que extendía el derecho al voto a los hombres negros pero no a las mujeres.

Fue por esta misma época que las mujeres de Minnesota comenzaron a presentar una petición a la Legislatura para obtener el derecho al voto. Para promover ese objetivo, en 1881 se creó la Asociación de Sufragio de Mujeres de Minnesota.

Está claro que Douglass y muchos otros supusieron que el hecho de no incluir a las mujeres en la 15ª Enmienda era simplemente un revés temporal para la causa del sufragio femenino. Pero se desarrollaría otro medio siglo antes de que se superara ese revés. Mientras tanto, los líderes del movimiento por el sufragio se frustraron cada vez más. Los argumentos de tono alto para la igualdad de las mujeres se unieron a los argumentos de tono más bajo que sostenían que las mujeres buenas y honradas de WASP merecían el voto tanto o más que los hombres que no eran de WASP. También se hizo cada vez más hincapié en la cuestión práctica y progresista de otorgar a las mujeres el voto para acelerar la aprobación de la reforma social.

En cualquier caso, dentro de un año del final de la Primera Guerra Mundial, ambas enmiendas históricas fueron ratificadas por la Legislatura de Minnesota. El 17 de enero de 1919, Minnesota se convirtió en el 39º estado en ratificar la Prohibición. Un recuento favorable de la Cámara de Representantes de Minnesota de 92-36 se produjo un día después de que el Senado lo aprobara, 48-11.

Entonces, solo 36 estados eran necesarios para la ratificación de una enmienda, por lo que la aprobación de la Legislatura de Minnesota era superflua. Pero la carrera por ratificar había sido frenética. Veintinueve estados actuaron sobre la ratificación en enero de 1919, y cinco estados lo hicieron el 16 de enero, el día en que la Prohibición pasó por alto.

La aprobación de la enmienda al sufragio fue más vacilante a nivel nacional, pero resultó bastante decisiva en Minnesota. A principios de enero de 1918, la Cámara de los Estados Unidos aprobó la 19a Enmienda por 274-136 votos, pero el Senado de los Estados Unidos no hizo lo mismo. Reintroducida en el próximo Congreso, la enmienda fue fácilmente aprobada por la Cámara, 304-90, el 21 de mayo de 1919. Esta vez el Senado estuvo de acuerdo rápidamente.

El gobernador republicano de Minnesota, J.A.A. Burnquist convocó una sesión especial de la Legislatura para considerar la ratificación. El 8 de septiembre de 1919, Minnesota se convirtió en el decimoquinto estado en ratificar la XIX Enmienda. Los márgenes fueron 120-6 en la Cámara y 60-5 en el Senado. Pero la ratificación nacional final no se concretaría hasta agosto de 1920.

las luces led interfieren con el abridor de la puerta del garaje

Si bien las celebraciones locales que siguieron a la llegada de la Prohibición variaron de silenciosas a inexistentes, las sufragistas de Minnesota no esperaron mucho para celebrar y para agradecer a los legisladores pro-sufragio. El Minneapolis Morning Tribune del 9 de septiembre de 1919 informó que las sufragistas marcaron el final de 'cuarenta años de trabajo penoso' por su causa cantando 'El himno de batalla de la República' en la cámara del Senado.

Aquí se entromete la ironía, porque la compositora de esa gran canción, Julia Ward Howe, había sido una acérrima opositora al sufragio femenino.

Esa misma noche, las sufragistas de Minnesota coronaron las festividades del día cocinando y sirviendo una 'cena de pollo a la antigua' para agradecer a los 'hombres de Minnesota' que les habían dado el voto.

También hay una posdata exclusiva de Minnesota con respecto a la 18ª Enmienda. Incluye el nombre de Andrew Volstead, ex alcalde de Granite Falls y miembro de la Cámara de los Estados Unidos desde 1903 hasta 1923. Volstead presidió el Comité Judicial de la Cámara. Y su mayor reclamo a la fama, o infamia, es que su nombre se adjunte a una pieza de ley trascendental redactada en gran parte por el profeta de la prohibición Wayne Wheeler de la Anti-Saloon League.

Después de todo, la prohibición de la 18ª Enmienda sobre la 'fabricación, venta o transporte de licores intoxicantes' dejaba muchos detalles por especificar en la legislación. Fue la Ley Volstead la que definió 'licor intoxicante' como cualquier bebida que contenga más de 0.5% de alcohol y estipuló que 'ninguna persona podrá fabricar, vender, intercambiar, transportar, importar, exportar, entregar, suministrar o poseer cualquier licor intoxicante excepto según lo autorizado por este acto.'

Las excepciones incluyeron el alcohol que garantiza un 'amplio suministro' para la investigación científica, 'industrias legales', ritos religiosos, etc.

El 29 de octubre de 1919, el presidente Woodrow Wilson vetó la Ley Volstead. El Congreso anuló rápidamente el veto ese mismo día.

Lo que el presidente Herbert Hoover llamaría más tarde el 'noble experimento' de Estados Unidos estaba oficialmente en marcha, justo cuando el primer movimiento progresista estaba a punto de entrar en hibernación.

Pero ese movimiento tuvo un gran impacto. Hoy, una nueva generación de progresistas busca el poder. ¿Sus miembros algún día redactarán y ratificarán un nuevo lote de enmiendas constitucionales históricas, o necesitarán tales enmiendas para lograr el poder deseado en primer lugar? El tiempo dirá.

Mientras tanto, recordemos que no todos los retoques progresivos resultaron ser buenas ideas. Nadie lo sabía mejor que los progresistas del 'New Deal' que se movieron para librar al país de la Prohibición tan pronto como llegaron al poder en 1933.

John C. 'Chuck' Chalberg, investigador principal del Center of the American Experiment, escribe desde Bloomington.