Preservando la historia del Asilo de Anoka

Los primeros 100 pacientes llegaron al recién inaugurado Asilo de Anoka en marzo de 1900. El grupo de hombres que viajaron en tren desde el hospital St. Peter fueron clasificados como 'incurables'.

'Hombres que han perdido la cabeza por causas hereditarias, el medio ambiente', según relatos de prensa del día.

El asilo no se construyó originalmente como lugar de tratamiento. Más bien era donde la mayoría de estos hombres vivirían sus días. Según los registros históricos, 86 de esos primeros 100 pacientes murieron allí y muchos fueron enterrados en tumbas numeradas en el cementerio en los terrenos.

Durante el siglo siguiente, miles de pacientes masculinos y femeninos vivieron en el sitio, que luego pasó a llamarse Hospital Estatal de Anoka y luego Centro Regional de Tratamiento Metropolitano de Anoka. Su misión y prácticas evolucionaron a medida que cambiaba la percepción de la medicina y la sociedad sobre las enfermedades mentales.

El hospital también jugó un papel importante en la historia de la ciudad, como empleador principal durante muchos años. Operó hasta 1999, cuando los residentes fueron trasladados a una nueva instalación cercana. Foto de archivo de Star Tribune Una paciente en el edificio Miller para mujeres del Hospital Estatal de Anoka en 1967.

La Sociedad Histórica del Condado de Anoka está tratando de preservar las historias que rodean al hospital mediante la recopilación de historias orales de pacientes, personal y miembros de la comunidad. Se ha asociado con Hennepin County Technical College para completar el proyecto.

Con una subvención estatal de $ 4,800, la sociedad ha contratado al historiador y médico Neal Holtan para realizar las entrevistas. Hasta ahora, Holtan, quien también es director médico de Salud Pública del Condado de St. Paul-Ramsey, ha entrevistado a unas 20 personas. Todd Mahon, director ejecutivo de la sociedad histórica, dijo que ahora está explorando formas de presentar este material, quizás en formato documental.



Buscador de hechos objetivo

Holtan obtuvo su título de médico en la Universidad de Iowa y años más tarde obtuvo un doctorado. en la historia de la medicina en la Universidad de Minnesota, lo que lo convirtió en una opción ideal para el proyecto, dijo Mahon.

Holtan dijo que abordó el trabajo como un buscador de hechos objetivo e insta a otros a ver la historia a través de esa lente también.

“Es muy fácil hacer suposiciones sobre eventos del pasado y ponerles juicios de valor”, dijo. 'Esa es una tentación que es difícil de resistir'.

El proyecto de historia viva se remonta a la década de 1940. Una enfermera de esa época recordó su trabajo en el hospital y cuánta gente la veía como un desperdicio de su educación y talento en los enfermos mentales.

'Con el personal, se ve una lealtad y dedicación al trabajo realmente feroces', dijo Mahon. “Ellos defienden el lugar. Casi están anticipando el lugar donde se necesita defensa '.

Los antiguos pacientes resultaron más difíciles de localizar, pero también compartían una mezcla de recuerdos.

'Los pacientes tenían cosas positivas que decir sobre el tratamiento', dijo Mahon. “Recuerdo que uno dijo cómo cambió su vida. Me sorprendió lo positivamente que lo vieron '.

Historia temprana

Recientemente, Holtan y Mahon describieron a un visitante la historia temprana del hospital que no se puede capturar en relatos orales.

Anoka presionó mucho para obtener el asilo hace más de un siglo, compitiendo con Hastings por un nuevo campus para ayudar con el hacinamiento en St. Peter y otras instalaciones estatales, dijo Mahon. Luego de un prolongado debate público que llegó a la Corte Suprema del estado, se construyeron campus en ambas comunidades.

“Al principio, se vio como un boom en la comunidad”, dijo Holtan. “Vendieron todos los ladrillos y la madera para construir el lugar. Creó puestos de trabajo en la comunidad. Con el paso del tiempo, se volvió menos conectado con la comunidad '.

El campus original de Anoka se consideró innovador en ese momento. El círculo de 'cabañas' - edificios de ladrillo más pequeños de dos pisos - le dio una sensación menos institucional que un edificio masivo.

“Su familia o el condado en el que vivía lo internarían allí, ya sea como un peligro para usted o para los demás”, dijo Holtan. “Peligro para ti mismo significa que no podrías funcionar a diario, cuidándote. Había una variedad de enfermedades mentales. Había personas que vivían en Anoka que eran viejas y pobres y no tenían adónde ir ”. Richard Sennott • richard.sennott@startribune.com El capitán retirado de la policía de Anoka, Tom Anderson, quien supervisó la seguridad en el centro de tratamiento regional de 1986 a 1999, fue uno de los entrevistados por Neal Holtan para conocer la historia del sitio.

Fue un lugar de respiro, no de tratamiento, en sus primeros años.

“Al principio era esencialmente un cuidado de custodia”, dijo Mahon. “Si te encontrabas en Anoka en la década de 1930, probablemente vivirías allí por el resto de tu vida. Comienzas a ver un poco el tratamiento en la década de 1940 '.

El asilo también era un lugar agotador para trabajar. En sus primeros años, los asistentes realizaban turnos de 15 horas los siete días de la semana sin vacaciones pagadas, según los registros históricos.

Algunos pacientes fueron inmovilizados con correas de cuero y camisas de fuerza. A otros considerados menos peligrosos se les dejó moverse.

A medida que evolucionó el tratamiento de los enfermos mentales, también lo hicieron las condiciones y el tratamiento en Anoka. Entre los procedimientos realizados en las décadas de 1940 y 1950 se encontraban las lobotomías, algunas realizadas en la Universidad de Minnesota. En la década de 1950, los tratamientos incluían terapia de electroshock e hidroterapia.

En 1948, el gobernador Luther Youngdahl permitió que un reportero y un fotógrafo del Minneapolis Tribune recorrieran los siete hospitales del estado, incluido Anoka. Los artículos que siguieron expusieron duras condiciones. En 1949, Youngdahl visitó el hospital de Anoka en la noche de Halloween y, usando una antorcha, quemó cientos de cinturones de seguridad y camisas de fuerza frente a una multitud de más de mil personas. En un discurso, el gobernador dijo que la quema 'liberó a los pacientes de los dispositivos bárbaros y del enfoque que estos dispositivos simbolizaban', según relatos históricos.

Youngdahl tomó medidas para mejorar la financiación y las condiciones en los hospitales del estado.

Tiempos de cambio Richard Sennott • richard.sennott@startribune.com Gretchen Anderson, la esposa de Tom Anderson, era jefa de enfermería en el hospital y también fue entrevistada. Ella dijo que algunas 'personas mejoraron' allí, mientras que para otras fue una puerta giratoria de tratamiento.

Holtan dijo que la década de 1950 fue 'una época de grandes cambios para la psiquiatría'. “Llegaron algunas de las drogas psicoactivas”, dijo.

La “desinstitucionalización” de los enfermos mentales a partir de la década de 1960 también marcó el comienzo de una era de cambio en todo el país. En el centro de Anoka, el número de pacientes se redujo de 1.085 en 1960 a 476 en 1970, ya que el estado invirtió en la atención basada en la comunidad.

Historia oral

Las historias orales recopiladas para el proyecto destacan los últimos años del hospital y reflejan más modificaciones en el tratamiento.

“La misión cambia tan drásticamente después de que los medicamentos antipsicóticos estuvieron disponibles”, dijo Holtan.

Dijo que algunas de las entrevistas lo sorprendieron.

“Hay ex pacientes que agradecieron el trato que recibieron allí. Eso me sorprendió porque esperaba algunos recuerdos negativos y realmente no escuché eso ', dijo Holtan.

La enfermera registrada de práctica avanzada Gretchen Anderson comenzó a trabajar en el Hospital Anoka en junio de 1988 y se retiró de las nuevas instalaciones en 2011. Holtan la entrevistó esta primavera. Foto de archivo de Star Tribune Luego: Centro de Tratamiento Regional Metropolitano de Anoka

Cuando comenzó, 'era un momento totalmente diferente, mucho más libre', dijo Anderson, y dijo que los pacientes a menudo deambulaban fuera de los terrenos del hospital hacia el centro de Anoka.

“La comunidad no estaba contenta de que nuestros pacientes deambularan por las calles de Anoka entrando en sus tiendas”, dijo.

En el trabajo, estaba consciente de su propia seguridad, dijo.

“Muchas veces una persona puede escalar muy rápidamente. Respondían a las alucinaciones auditivas. Un paciente me persiguió por el pasillo con un cuchillo. … A veces era una situación muy, muy peligrosa. Era solo parte del trabajo '.

Las restricciones y las salas de reclusión a veces se usaban para la seguridad de los pacientes y el personal cuando ella comenzó a trabajar allí, dijo Anderson. Su uso disminuyó durante su carrera.

Aun así, dijo que, en general, era un buen lugar para trabajar. Y algunas 'personas mejoraron', dijo, mientras que para otras, fue una puerta giratoria para entrar y salir del tratamiento.

El tratamiento no recibió poca atención, dijo Anderson. Los equipos formaron planes extensos y trabajaron con los pacientes.

Anderson todavía entra en las nuevas instalaciones de Anoka. Ella enseña a estudiantes de enfermería en la Universidad Bethel y los lleva allí como parte de sus cursos.

La nueva y segura instalación evita que los pacientes salgan del campus con tanta facilidad, lo que ha aliviado las tensiones entre el hospital y la ciudad, dijo Anderson. También ha ayudado un diálogo público más abierto sobre las enfermedades mentales.

“Estamos llegando a tener una mejor aceptación de las personas con enfermedades mentales. Todavía hay mucho estigma ”, dijo Anderson.

El esposo de Anderson, el capitán retirado de la policía de Anoka, Tom Anderson, supervisó la seguridad en el hospital de 1986 a 1999. También compartió sus experiencias para el proyecto de historia oral.

Antes de trabajar en el hospital, Anderson era un oficial en el área y dice que 'en la década de 1970 hubo algunas situaciones muy difíciles que involucraron a los pacientes del hospital'. Recordó a los pacientes encendiendo incendios, robando en tiendas y merodeando por el centro.

“Los pacientes también fueron victimizados por miembros de la comunidad”, dijo. Algunas pacientes mujeres fueron atraídas fuera del campus con alcohol y drogas y agredidas sexualmente porque muchas no tenían la capacidad de dar su consentimiento informado.

“Hubo una victimización mutua”, dijo Tom Anderson.

Un evento impactante ocurrió en 1976, cuando un paciente escapó de los terrenos del hospital, irrumpió en una casa cercana y mató a la propietaria Mary Galbraith.

En las reuniones comunitarias abarrotadas, hubo demandas que iban desde una mejor seguridad en el hospital hasta su cierre. Se llegaron a compromisos y el hospital permaneció abierto. La policía de la ciudad se hizo cargo de la seguridad en 1986.

Después del cierre del hospital en 1999, el estado cedió el campus histórico al condado de Anoka, que ahora usa varios de los edificios para albergar oficinas de servicios humanos y el asilo del condado.

Varios de los edificios más antiguos están suspendidos.

'No creo que haya habido ninguna decisión o discusión reciente sobre el futuro de estos edificios', dijo Don Ilse, gerente de la división de servicios humanos del condado de Anoka. “Sería una propuesta costosa repararlos. Esa es una decisión política que se deja a la Junta del Condado '.

Mahón, de la sociedad histórica, dijo que espera que algún día se puedan restaurar los edificios.

“Son elegibles para el Registro Nacional de Lugares Históricos”, dijo. 'Estos edificios son importantes para contar la historia de la atención y el tratamiento de las instituciones y los enfermos mentales a principios del siglo XX'.

Revisar la historia del hospital puede evocar emociones y juicios, pero Holtan dijo en su día que la red de hospitales estatales de Anoka y Minnesota se comparaba bien con la de otros estados.

“Creo que teníamos un sistema hospitalario estatal de alta calidad. Creo que el Hospital Estatal de Anoka obtuvo la acreditación y fue uno de los primeros hospitales psiquiátricos que fue acreditado ”, dijo Holtan. 'Creo que hubo otros que fueron mucho peores'.