Conservar restos de plantas de guerra, pero no como parque

En 'Se debe preservar la historia local desatendida' (Opinion Exchange,6 de noviembre), Dan Maruska acertó a medias. Deben conservarse los casi 100 cimientos de cemento en forma de T que dejó Gopher Ordnance Works en dos sitios de aproximadamente 40 acres cada uno en Rosemount. Pero no como un nuevo parque estatal. Deberían reconstruirse en viviendas.

Las estructuras cubren una pequeña parte del sitio Gopher Ordnance Works de 11,000 acres de la Segunda Guerra Mundial, la mayor parte del cual ahora es propiedad de la Universidad de Minnesota.

Los 2.880 acres al sur se están convirtiendo en Vermillion Highlands, un área de investigación, manejo de vida silvestre y recreación.

Sin embargo, la universidad había planeado vender los 5,000 acres al norte para su remodelación en una nueva comunidad sostenible para hasta 30,000 residentes y una combinación de usos comerciales, ecoindustriales y recreativos, según una carta al editor ('Más de solo historia aquí '13 de noviembre), esos planes se han abandonado silenciosamente.

Hay algunas buenas razones para no desarrollarlo como un nuevo parque estatal.

Una es que está justo al lado del magnífico nuevo Parque Regional Whitetail Woods de 456 acres del condado de Dakota, con lagos, senderos, instalaciones recreativas y cabañas para autocaravanas que rivalizan con las de cualquier parque estatal. The Ordnance Works tiene poco interés en comparación con Whitetail Woods (y mucho menos con Stone Arch Bridge o Canal Park como sugiere Maruska), y nada que requiera una visita de regreso.

Otra razón es que no hay fondos de capital para un nuevo parque estatal y hay poco apetito político. El último parque estatal nuevo, Lake Vermilion en el norte de Minnesota, fue una oportunidad única en la vida para adquirir 3,000 acres y 10 millas de costa en un hermoso lago, y eso tomó 20 años y alrededor de $ 50 millones.



Una tercera razón para no desarrollar un parque es que agregaría costos continuos a un presupuesto operativo que ya se está esforzando para operar y mantener nuestros parques estatales existentes de acuerdo con las expectativas del público.

Lo único que se puede recomendar el sitio como parque, aparte de la curiosidad histórica, es que no quitaría la propiedad de las listas de impuestos, ya que ya está exento de impuestos.

Pero para mí, el argumento más convincente en contra de la creación de un nuevo parque estatal es la falta de imaginación que representaría. Como urbanista durante un cuarto de siglo, he asistido a muchos ejercicios de planificación comunitaria en los que los nuevos parques e instalaciones recreativas siempre aparecen en la parte superior de la lista, casi por defecto, cuando imaginar algo nuevo es demasiado difícil o controvertido. Colorear mapas con verde es como los primeros cartógrafos que escribieron 'aquí hay dragones' en áreas del mapa que aún no se habían explorado.

Quizás, en cambio, deberíamos explorar el mercado para una reutilización residencial imaginativa de estas estructuras arruinadas pero interesantes e históricamente importantes. En lugar de gastar una pequeña fortuna para demolerlos, podrían usarse para soportar alguna combinación de vigas de acero en voladizo y cables de los cuales se podrían suspender techos, paredes y pisos.

Y dada su orientación sur, y la capacidad del hormigón armado para almacenar una gran cantidad de calor, se podría diseñar una ganancia solar pasiva significativa en las estructuras, que podrían comercializarse con un nombre pegadizo como 'The Gopher Arms' o 'Gunpowder Flats'. '

El primer paso para imaginar una reutilización residencial sería ver cómo los cimientos de cemento podrían reutilizarse como soporte estructural central para nuevas viviendas. Si alguna combinación de organizaciones que representan a arquitectos, conservacionistas históricos y la Universidad de Minnesota pudiera recaudar un premio de $ 20,000, se podría realizar un concurso de diseño para determinar si es posible una reutilización residencial imaginativa de las estructuras.

Maruska nos ha prestado un servicio al llamar la atención sobre la importancia del sitio. Tal vez sea hora de pensar con más imaginación sobre cómo se podría reutilizar.

Craig Baird Blakely, de St. Paul, es un conservacionista histórico retirado y urbanista.