Polaris se queda sin aire

Polaris Industries Inc. seguramente ha desatado lo que todos los soldados que conducen en el campo de batalla querrían: un neumático que no se desinfle.

El mes pasado, Polaris presentó su neumático sin aire 'que nunca se desinfla' en la Reunión y Exposición Anual de 2012 del Ejército de EE. UU. En Washington. El neumático es una hazaña tecnológica para una empresa más conocida por fabricar vehículos todo terreno, motos de nieve y motocicletas, y vehículos todoterreno resistentes para el ejército.

Cada núcleo de neumático sin aire o 'no neumático' está hecho con una red de panales de plástico y rodeado por una banda gruesa de goma. El plan es lanzar la llanta al Ejército primero y luego enfocarse en los consumidores que conducen vehículos todo terreno Polaris en sus granjas, ranchos, fábricas y campos. Las implicaciones para el Ejército podrían ser enormes.

'Incluso si se daña hasta el 30 por ciento de la telaraña, el neumático aún puede funcionar', dijo Richard Haddad, gerente general de la división de defensa de Polaris. Señaló que la tecnología es una gran mejora con respecto a los neumáticos 'run-flat' ahora en el mercado. Los neumáticos antipinchazos permiten a los conductores que sufren un pinchazo seguir conduciendo durante otras 50 a 100 millas antes de que el neumático se muera por completo, dijo Haddad.

Decidido a demostrar el poder de su neumático no neumático, el Polaris, con sede en Medina, disparó una bala calibre .50 en un neumático y luego lo recorrió 5,000 millas.

'Condujimos uno con una punta de ferrocarril en él durante más de 1,000 millas. 'La cosa conducía como si fuera nueva', dijo Haddad. 'Estos están diseñados para durar toda la vida útil del vehículo. Esta capacidad les da a nuestras tropas una ventaja cuando operan en un terreno accidentado y devastado por la guerra '.

El plan es probar primero los resistentes neumáticos en los vehículos todo terreno militares de Polaris y luego comercializarlos vendiéndolos en la unidad de consumo de Polaris, que fabrica alrededor de 200.000 vehículos todoterreno, todo terreno y utilitarios cada año.



Si tiene éxito, los neumáticos ofrecerán una línea de productos más para el Polaris de rápido crecimiento, que tiene alrededor de $ 3 mil millones en ventas anuales. Polaris no ha determinado el precio exacto del neumático nuevo. Pero los funcionarios dicen que los precios fácilmente podrían superar los 500 dólares cada uno. Eso sería una prima del 30 al 50 por ciento sobre un conjunto de llanta y llanta de ATV tradicional, dijo Haddad.

Haddad imagina un día en el que el 60 por ciento de los clientes consumidores de Polaris puedan optar por los neumáticos nuevos. De ser cierto, podría significar decenas de millones de dólares en nuevos ingresos y un asiento en la mesa de la industria con Michelin, BMW y otros trabajando para desarrollar neumáticos indestructibles.

Pero por ahora, Polaris ha captado el interés de los militares. El Ejército comenzó a probar ocho neumáticos Polaris en vehículos todo terreno militares hace unas cuatro semanas. 'El Ejército siempre está buscando tecnologías innovadoras de próxima generación que mejoren las capacidades de nuestros soldados', dijo Dov Schwartz, portavoz del Ejército de Estados Unidos en el Pentágono.

Polaris no inventó la tecnología. Compró Resilient Technologies, con sede en Wisconsin, en abril, una empresa emergente de 12 personas que primero fabricó neumáticos para cortacésped sin aire y buscó animarlos para aplicaciones más grandes.

'Le dije a Polaris que es posible que desee ver esto', dijo el inventor Ali 'Doc' Manesh, un Ph.D. ingeniero mecánico que tuvo la idea de un nuevo neumático después de trabajar para una empresa que estaba diseñando una nueva llanta de aluminio.

“Pensé que estábamos poniendo demasiado esfuerzo en este proceso. Después de gastar todo este dinero, su neumático aún puede desinflarse. Así que se me ocurrió la solución ”, dijo Manesh, quien ahora es presidente de American Science and Technology, con sede en Chicago. Compró su idea y el Departamento de Defensa saltó sobre ella.

Hace cuatro años, el Ejército de los EE. UU. Pagó a Resilient Technologies más de $ 1 millón para desarrollar un prototipo sin aire para Humvees militares. Una vez que expiró ese contrato, Manesh y dos socios desarrollaron un neumático sin aire para los consumidores.

Comenzaron con ruedas para cortadoras de césped. Y luego llamó a Polaris, a la que le gustó lo que vio. El neumático podría soportar escombros, calor, cargas pesadas y absorber golpes fácilmente, dijo Haddad. El núcleo de nido de abeja del neumático actúa como amortiguador.

Manesh está feliz con el resultado. “Desarrollamos la idea, tuvimos un diseño y demostramos que funcionaba. Pero no pudimos llevarlo a plena producción. Entonces Polaris lo tomó desde allí. Estoy agradecido porque ese es mi bebé. Me alegro de que alguien lo haya cultivado '.

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