El dramaturgo Ayad Akhtar se convierte en una voz reacia para los musulmanes estadounidenses

Si el escritor / actor Ayad Akhtar suena un poco ofendido, se le puede perdonar. Ha realizado muchas entrevistas desde que su obra 'Disgraced', en la que una cena diversa se calienta en torno a temas de religión, política y terrorismo, ganó el Premio Pulitzer en 2013.

Akhtar, que es paquistaní-estadounidense, ha tenido que responder a un sinfín de preguntas sobre lo que significa ser musulmán en Estados Unidos. También ha tenido que defenderse de antiguos partidarios que lo acusaron de ventilar trapos sucios cuando debería presentar bellas imágenes escénicas de musulmanes bien adaptados.

Las personas que anhelan imágenes de postales deberían 'contratar una agencia de publicidad', dijo Akhtar, cuya obra se estrena el viernes en el Teatro Guthrie en Minneapolis. Tampoco le interesan los retratos de memoria de yihadistas enloquecidos.

'Hay tal reduccionismo sin sentido en todas partes', dijo.

El objetivo de Akhtar es adentrarse en la retorcida psique de sus personajes, mostrar sus grises, sus colores, su gracia. En otras palabras, espera hacer lo que hicieron los griegos y Shakespeare: usar el arte como espejo, brújula y luz.

'No estoy escribiendo sobre personas que veo como 'otras'', dijo Akhtar. “Mi trabajo consiste en representarlos vívidamente como personajes. Si eso significa que van a tener fallas, entonces eso es lo que significa '. Stephen Smith, Sipa Estados Unidos Ayad Akhtar

Su obra destacada, 'Disgraced', encabeza la lista de la revista American Theatre de las obras más representadas profesionalmente, con 18 producciones en la temporada 2015-16.



Una película de 90 minutos en un acto y ambientada en un elegante apartamento en el Upper East Side de Nueva York. Los presentadores son Amir, un abogado corporativo paquistaní-estadounidense, y su esposa, Emily, una artista blanca. Si bien Amir se ha desconectado de su herencia, Emily tiene un gran interés en las tradiciones islámicas.

Entre los invitados a la cena se encuentran la colega de Amir, Jory, que es afroamericana, y su marido, comerciante de arte, Isaac, que es judío. En el fondo, Amir está siendo presionado por su sobrino Abe para que apoye a un imán sospechoso de apoyar el terrorismo.

'La gente mira al grupo multicultural y dice que es artificial, pero esa es mi realidad, y la realidad de mucha gente que conozco', dijo Akhtar, quien nació en Nueva York de dos médicos paquistaníes-estadounidenses y creció en los suburbios de Milwaukee.

Finanzas vs arte

Su padre esperaba que Akhtar se dedicara a la medicina o las finanzas. Pero quería ser un artista creativo.

Fanático desde hace mucho tiempo del trabajo de Woody Allen, se sintió atraído por las obras del influyente filósofo y psiquiatra nacido en Martinica Frantz Fanon mientras estudiaba en la Universidad de Brown. Esas influencias gemelas, de escritura ingeniosa y profunda indagación psicológica, se manifiestan en su trabajo en la página y en el escenario.

Si no fuera por el 11 de septiembre, Akhtar, de 45 años, podría haberse convertido en un artista con diferentes obsesiones. Creció en torno al Islam, pero se considera laico. Pero los ataques terroristas cambiaron mucho y, aunque escribe sobre una variedad de temas en varios géneros, casi todos tratan de la religión de alguna manera.

Coescribió y protagonizó “The War Within”, una película de 2005 muy discutida sobre terrorismo. Su guión fue nominado a un premio Independent Spirit. Su bulliciosa novela debut de 2012, 'American Dervish', sobre un niño paquistaní-estadounidense que crece en una familia secular en el Medio Oeste, ha sido traducida a más de 20 idiomas.

Más recientemente, ha escrito sobre el dinero y la codicia en 'Junk: The Golden Age of Debt', una obra de teatro sobre el capitalismo que se estrenará próximamente en San Diego. Actuó en 'Too Big to Fail', la película de HBO de 2011 sobre la crisis económica, interpretando a Neel Kashkari, el ex funcionario del Tesoro que ahora es presidente del Banco de la Reserva Federal de Minneapolis.

Pero “Disgraced” es su trabajo más exitoso, y uno que lo ha convertido en una especie de portavoz reacio.

Decir que eres musulmán es como reclamar el estatus de paria, dijo.

Audiencia para unirse al debate

El dramaturgo espera llegar a Minnesota, donde se invita al público de Guthrie a que se quede para debatir después de cada actuación de 'Disgraced', moderada por el personal de Guthrie y funcionarios del Islamic Resource Group, una organización educativa.

'En nuestro mundo de medios de comunicación de ritmo rápido, donde hay presión para que les guste o no les guste algo rápidamente, esto le dará a la gente la oportunidad de respirar y considerar algunas de las complejidades de lo que significa ser estadounidense, musulmán y humano', dijo. Marcela Lorca, directora de la obra.

Lorca ha presentado algunos de los espectáculos más memorables de Guthrie, incluido el musical de Tony Kushner 'Caroline, or Change' y, con el premio Nobel irlandés Seamus Heaney, 'The Burial at Thebes'. Dijo que el trabajo de Akhtar, que la ha absorbido durante casi un año, tiene muchas capas.

“Creo que es uno de los mejores dramaturgos de nuestro tiempo. Hay matices, profundidad y riqueza en cada línea '.

Lorca, un chileno-estadounidense, dijo que las nociones simplistas sobre los inmigrantes pueden ser una barrera para el entendimiento, especialmente en el ámbito político.

'La obra tiene su propia potencia debido a los problemas que está sacando a relucir', dijo. 'Y está enérgicamente en conversación con todos estos eventos que suceden, desde la violencia y el terrorismo hasta los prejuicios'.

Por su parte, Akhtar está agradecido por la oportunidad de tener una voz y salidas creativas. 'Junk', que orbita a un equipo de famosos de Wall Street, tiene un elenco de 25. Una producción a escala tan épica es posible sólo gracias a 'Disgrace', una puerta que abre la puerta a su ambición.

“Ninguna obra puede contar jamás sobre un artista”, dijo. ''Hamlet' es la obra más grande de Shakespeare, pero no tendrías idea de su rango si eso fuera todo lo que tuvieras'.

@rohanpreston