Pentair cierra Urban Organics, una empresa pionera en acuaponía en la antigua fábrica de cerveza Schmidt

Pentair está cerrando Urban Organics, una empresa pionera en acuaponía que en seis años se había convertido en un favorito de la comunidad de alimentos sostenibles de Minnesota.

Urban Organics crió pescado y cultivó verduras para ensaladas durante todo el año en un sistema de circuito cerrado en la antigua fábrica de cerveza Schmidt en St. Paul. Los excrementos de pescado nutrían las plantas y las plantas limpiaban el agua para los peces, un proceso conocido como acuicultura recirculada.

Una portavoz de Pentair dijo que 'la realización del modelo de negocio no cumplió con nuestras expectativas', pero se negó a explicar si las preocupaciones eran financieras, operativas o ambas.

La empresa notificó a los empleados la semana pasada sobre la decisión de cerrarla. El producto final se cosechará esta semana y el último pescado se retirará, sacrificará y venderá a fines de la próxima semana, dijo una portavoz de Pentair.

La noticia conmocionó a la comunidad gastronómica de Twin Cities. Tracy Singleton, propietaria de Birchwood Cafe en Minneapolis, compró verduras de invierno para ensaladas para su restaurante en Urban Organics.

“Para nosotros, es una decepción. No sabemos por qué está cerrando ', dijo Singleton. “Parece que ayer organizamos su gran inauguración. Todos estaban tan entusiasmados con el potencial de escalar este suministro. Se ajustaba a nuestros estándares y sentimos que era una buena adición a nuestro cobertizo de alimentos local '. Richard Sennott • Star Tribune Un empleado revisó una hilera de cilantro que se cultiva en suelo fertilizado con nutrientes de peces vivos en Urban Organics. La operación de acuicultura está cerrando.

La empresa fue fundada en 2013 en la antigua fábrica de cerveza Hamm por Dave Haider, Kristen Haider, Fred Haberman y Chris Ames. Era una instalación más pequeña y reconocidos chefs locales estaban ansiosos por comprar el producto de la operación. Pentair se acercó a los Haiders, un dúo de marido y mujer, hace varios años sobre una posible asociación.



Esto condujo a la expansión masiva de Schmidt Brewery,que fue anunciadocomo uno de los sistemas de acuaponía comerciales más grandes del mundo cuando se inauguró en 2017. Pentair compró a los fundadores, convirtiéndose en el único propietario, hace un año.

Pentair, con sede en Inglaterra pero administrada en gran parte desde Golden Valley, ha experimentado un cambio inmenso en los últimos dos años.

En abril pasado, escindió su negocio eléctrico en una nueva entidad, nVent. Al igual que su predecesor, también tiene su sede oficial en Inglaterra, pero en gran parte se queda sin su sede estadounidense en St. Louis Park. En mayo pasado, Pentair ascendió a John Stauch a director ejecutivo.

La compañía se negó a describir específicamente cómo Urban Organics no cumplió con sus expectativas, pero la compañía de filtración de agua ha estado trabajando para reenfocarse.

Urban Organics fue su único negocio basado en alimentos y quedó fuera de sus capacidades centrales. Pentair tiene interés en que la acuaponía y la acuicultura en interiores tengan éxito. Comenzó a suministrar equipos de Urban Organics en 2013.

“Nuestro objetivo combinado era ayudar a incubar una industria, y Pentair invirtió en la empresa a través de la experiencia tecnológica y científica y los recursos financieros”, dijo una portavoz de Pentair por correo electrónico.

Birchwood Cafe compró tilapia de Urban Organics antes de la propiedad de Pentair, dijo Singleton. En las nuevas instalaciones, Urban Organics se centró en la trucha arco iris y el trucha arcoíris, pero vio surgir algunos problemas.

'No parece que hayan podido poner su programa de pesca en línea y no sabemos por qué', dijo Singleton. 'Estábamos entusiasmados con esa opción y no se materializó'.

Sin embargo, el cierre repentino generó dudas sobre la viabilidad de la industria.

“Apoyamos mucho a Urban Organics desde el primer día”, dijo Mike Higgins, director ejecutivo de Fish Guys, un distribuidor clave con sede en Minneapolis de pescado fresco cultivado de manera sostenible a restaurantes y minoristas en el Medio Oeste Superior. “A nivel mundial, la gente está persiguiendo [la acuicultura recirculada] a un ritmo vigoroso; la ciencia está ahí '.

Se están construyendo grandes instalaciones en los EE. UU., Dijo, incluidas granjas interiores masivas en Maine y el sur de Florida.

Él espera que las empresas de acuaponía que cultivan salmón, como Superior Fresh de Hixton, Wisconsin, tengan éxito dada la alta demanda. Esa empresa cuenta con el respaldo financiero de la familia Wanek, propietarios de Ashley Furniture.

Como comprador, dijo Higgins, la viabilidad del negocio se reduce a la calidad y el precio de venta de sus productos para que sea accesible a más de una pequeña audiencia de nicho.

Pentair dijo que esta decisión no es una acusación contra la acuicultura de interior en su conjunto. “Seguimos creyendo que existe una estrategia a largo plazo para la acuaponía en las áreas urbanas, sin embargo, la realización del modelo comercial no cumplió con nuestras expectativas”, dijo Pentair en un correo electrónico.

La compañía aún no sabe qué hará con las instalaciones de $ 12 millones y 87,000 pies cuadrados en elantigua cervecería Schmidten St. Paul. Las operaciones se cerrarán por completo el 14 de junio y 27 empleados se verán afectados. Pentair dijo que está ofreciendo recursos de transición a esos trabajadores.

Dave Haider, quien se convirtió en gerente general bajo la propiedad de Pentair, declinó hacer comentarios.