Manifestantes pacíficos marchan en Minneapolis mientras el juicio de Derek Chauvin por la muerte de George Floyd se frena por disputas legales

El espectro del juicio por asesinato del oficial de policía de Minneapolis despedido Derek Chauvin se cernió sobre las ansiosas Ciudades Gemelas el lunes cuando comenzaron los procedimientos legales en el Centro Gubernamental del Condado de Hennepin, fuertemente fortificado.

Multitudes de manifestantes pacíficos que buscaban una condena por la muerte de George Floyd se reunieron frente al edificio en el centro de Minneapolis. Los fieles oraron por el sistema judicial en los lugares de culto de las Ciudades Gemelas al mediodía. Los vecinos del ex policía expresaron su temor de que las tensiones en las calles del año pasado se repitan durante y después del juicio.

El drama que rodeó el juicio fue especialmente conmovedor para los habitantes de Minnesota que recuerdan los sentimientos viscerales del año pasado al ver el video de un transeúnte de Floyd luchando por respirar bajo las rodillas de Chauvin, y también los días de rabia y miedo posteriores, cuando la región estalló en protestas y violencia.

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'Sea cual sea el resultado, cada lado tendrá su propio giro', dijo Jake Jaap, quien el lunes llevó a sus hijos a un parque en Oakdale, el suburbio de St. Paul donde vivía Chauvin. 'No importa quién gane, todos perdemos'.

En la intersección de la calle 38 con la avenida Chicago, donde Floyd cayó inconsciente cuando Chauvin y otros dos oficiales lo inmovilizaron, se canceló una vigilia y una reunión de hombres negros después de un tiroteo mortal allí el sábado. Se esperaba que el espacio, todavía bloqueado y conocido como George Floyd Square, fuera un lugar para una reunión comunitaria dinámica durante el juicio. El lunes, sin embargo, el ambiente era tranquilo.

Fuera del palacio de justicia, que estaba rodeado por barreras temporales de hormigón, cercas de metal y alambre de púas, unos 1.000 manifestantes se reunieron pacíficamente cuando el tribunal se reunió el lunes por la mañana. Gritaban: '¡No más policías asesinos!' y '¡No hay poder como el poder del pueblo!' Y sostenían pancartas: 'El mundo está mirando'. Justicia para vidas robadas.

Los manifestantes hablaron de esperanza mezclada con escepticismo: la esperanza de que un jurado crea que el video de la muerte de Floyd es tan convincente de que Chauvin será condenado, pero escepticismo porque históricamente las condenas de agentes de policía son raras.



Bethany Gilmer, de 32 años, mantuvo la esperanza de que Chauvin sea declarado culpable.

'A menudo estamos condenados a repetirnos', dijo. 'Pero espero que esta vez algo pueda cambiar'.

Afuera del tribunal, la hermana menor de Floyd, Bridgett Floyd, dijo a los periodistas lo emotivo que había sido sentarse en la sala del tribunal, cara a cara con Chauvin.

'Mi familia y yo estamos contentos de que la espera finalmente haya terminado y el día esté aquí', dijo Floyd, quien estaba de visita desde Carolina del Norte. 'Espero que prevalezca la justicia y que todos podamos usar esto como una oportunidad para ser mejores y hacerlo mejor para quienes nos rodean'.

DeShaun McDonald, de 36 años, se tomó el día libre del trabajo para ir al centro y pedir una condena para Chauvin. Desearía que más personas alzaran la voz para apoyar la causa.

'Desearía que hablaran a favor de la injusticia', dijo. 'Use su plataforma, use su privilegio, lo que sea que tenga, y hable'.

Lejos del ruido, los activistas exhibieron varias piezas diseñadas para que la gente piense en la justicia racial. Un gran espejo que deletreaba la palabra 'Reflexionar' se encontraba en un tranquilo patio afuera del centro de gobierno, decorado con rosas rojas y pintura roja que corría como sangre por el espejo.

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El estudiante de la Universidad de Minnesota, Justin Patterson, que planea asistir a la facultad de derecho, dijo que hay demasiadas injusticias en el país para que los estudiantes las sigan en la escuela.

'Estoy cansado de tener que estudiar esto una y otra vez', dijo Patterson. 'Al final del día, el sistema de justicia somos nosotros y no hay mucho que podamos hacer en este momento aparte de esto [protestar] y seguir exponiendo las profundas lagunas que tiene nuestro sistema'.

Después de que un hombre murió en un tiroteo el sábado en George Floyd Square, los organizadores cancelaron su vigilia programada para el lunes.

'Nuestros corazones están rotos', escribieron los organizadores en Facebook. 'Entendemos que existe el impulso de reunirnos en persona durante los momentos de lucha y dolor. Se nos ha pedido que NO nos reunamos en persona ... por respeto a la comunidad en duelo '.

El Movimiento Ágape, un grupo de mantenimiento de la paz que tiene un contrato con la ciudad para patrullar la comunidad central, dijo que la plaza volverá a abrir para reuniones en un par de días. 'Están dejando que las tensiones se apaguen, dando a estos jóvenes hermanos algo de espacio para sanar', dijo el cofundador de Agape, Marquis Bowie. 'Tienes trauma además del trauma. Las cosas están pesadas aquí '.

Bowie dijo que durante el juicio, Agape volverá a George Floyd Square y centrará más su atención en el monumento a Floyd que en los últimos meses.

'Esto es como la zona de protesta', dijo. “A mucha gente le gusta venir aquí y hacer que se escuche su voz, quitarse sus frustraciones y permitimos que eso suceda hasta cierto punto. No queremos ninguna retórica negativa ... así que estamos tratando de cortar eso, porque eso no es de lo que se trata '.

Veinticinco millas al noreste, en el vecindario suburbano de Hugo del presidente retirado del sindicato de policías de Minneapolis, Bob Kroll, los residentes hablaron de un tipo diferente de trauma. Los vecinos recordaron los tensos meses posteriores a la muerte de Floyd, cuando la casa de Kroll era un lugar de protestas. Mientras los niños jugaban hockey en los caminos de entrada el lunes por la tarde y los residentes paseaban a sus perros, los vecinos contaron que los manifestantes amenazaron con incendiar sus casas el verano pasado. Varios residentes, todos los cuales pidieron que no se usaran sus nombres, hablaron de la esperanza de que el sistema de justicia imparta la justicia que sea adecuada. Pero también temen que se repitan las protestas del verano pasado.

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'¿Qué se supone que debo decirles a mis hijos sobre la tolerancia?' dijo un hombre que vive a pocas casas de Kroll, refiriéndose a los manifestantes allí que consideraba amenazantes. 'Les decimos a nuestros hijos que juzguen el carácter de la persona, no su apariencia. Y le dije [a un organizador de la protesta de verano]: 'Lo que dijiste y lo que hiciste creó más racismo y más división que cualquier otra cosa'. '

Los oficiales de policía se han mantenido nerviosos desde la muerte de Floyd, sabiendo que están bajo un microscopio. El ex oficial de policía de Minneapolis, Shawn Williams, dijo que no ha hablado con ningún amigo de las fuerzas del orden público que considere aceptables las acciones de Chauvin. Ahora, profesor de justicia penal en St. Cloud State University, Williams ha reproducido videos de Floyd en clase mientras enseña a los estudiantes sobre el uso apropiado de la fuerza, el deber de un oficial de policía de intervenir y cómo evitar que ese incidente vuelva a suceder.

'Creo que la legitimidad y la confianza del departamento siempre están a prueba, pero especialmente ahora', dijo Williams. 'Depende de las fuerzas del orden ahora mostrar ese rostro profesional ... día tras día para tratar de recuperar la confianza y la legitimidad de las comunidades a las que sirven'.

'Espero que todos los involucrados permitan que el sistema judicial simplemente haga su trabajo', agregó.

Mientras llevaba a su hijo de 19 meses, Aristóteles, a dar un paseo el lunes por la mañana en Anoka, Monica Bernal, de 24 años, dijo que las fortificaciones en el centro de Minneapolis mostraban que la ciudad se estaba preparando para lo peor. Independientemente del resultado, espera que la acusación de Chauvin haga que la policía sea más responsable.

'Si no lo declaran culpable, será un infierno', predijo. 'Habrá más disturbios. Habrá más destrucción, espero que no tanto. … Me preocupa que la gente vaya a perder más fe en el sistema judicial y en la humanidad. La gente se sentirá profundamente herida si no lo declaran culpable. Simplemente demuestra que un policía puede asesinar a alguien a plena luz del día y no hay consecuencias.

En Redeeming Love Church en Maplewood, uno de las docenas de lugares de culto que convocan servicios de oración como parte de un grupo de base llamado Pray for MN, los feligreses susurraron oraciones por la integridad de los procedimientos judiciales y por la familia de Floyd, así como por una mayor paz en las Ciudades Gemelas. El pastor Mike Smith dirigió una congregación con varias oraciones por unidad y seguridad.

'Oremos ahora mismo por la integridad de todo el sistema judicial', dijo Smith.

Las redactoras del personal Nicole Norfleet, Maya Rao y Liz Navratil contribuyeron a este informe.