Pastor Bill Bohline: Su inversión de por vida

METRO egachurch Hosanna! Lutheran of Lakeville celebró su 31 aniversario el mes pasado. También lo hizo su pastor principal, que todavía tiene los zapatos que usaba cuando llamó a las puertas en enero de 1980 para invitar a la gente a visitar la incipiente iglesia. 'Estoy un poco orgulloso de ellos', dijo el reverendo Bill Bohline sobre los zapatos beige gastados hasta los tobillos que se ha puesto para reír en los aniversarios de la iglesia. Ha sido un largo viaje para una congregación que una vez se reunió en el chalet de esquí de Buck Hill. Ha crecido de 65 a más de 6.500 que se reúnen en el cavernoso complejo de la iglesia que tiene capacidad para 2.500 personas en la ladera de una colina en Ipava Avenue y 162nd Street. Bohline, de 63 años, tomó una ruta tortuosa hacia un ministerio que ahora incluye un presupuesto de $ 6.25 millones y 110 empleados a tiempo completo y parcial, una guardería preescolar y varios esfuerzos de alcance comunitario. Es una ruta marcada por un rápido crecimiento, la construcción de dos iglesias y ahora, la adición de un complejo de viviendas para personas mayores que se conectará a la iglesia.

'Todo Lakeville tiene el más profundo respeto por Bill. Es un acto de clase en todos los sentidos, un hombre de profunda fe ”, dijo el alcalde Mark Bellows, quien pastorea una iglesia cerca de Hosanna. 'Nunca escuché nada más que palabras amables para él'.

Bohline creció al lado de John Grygelko, quien entrenaría al equipo de lucha libre de Bohline en Robbinsdale High School a varios títulos de equipos estatales. Su futura esposa lo animó en los encuentros de lucha libre. Aprendió sobre los valores del equipo y sobre la autodisciplina al reducir su peso para los partidos. Aprendió acerca de Dios de sus padres y una abuela que le leyó historias bíblicas y proféticamente lo llamó 'mi pequeño predicador'.

Pero Bohline quería ser médico cuando se inscribió en la Universidad de Minnesota. La biología y la química orgánica no eran sus amigas, y se graduó en psicología. Se inscribió en el Seminario Lutero en St. Paul, pero 'se sintió como un forastero' entre los estudiantes a los que les gustaba hablar sobre el griego y la historia de la iglesia. Obtuvo su título en teología e hizo una pasantía como pastor de jóvenes.

'Finalmente, pensé que tal vez aquí es donde debería estar', dijo Bohline. 'Todavía diría que me faltaba un llamado, pero creo con todo mi corazón que Dios quería que fuera pastor'.

Después de tres años en una iglesia de Minneapolis, Bohline y su esposa, Nancy, una enfermera titulada, recibieron una llamada del obispo Herbert Chilstrom, quien entonces dirigía el Sínodo de Minnesota de la Iglesia Luterana en América (ELCA). El obispo le pidió a la pareja que considerara comenzar una nueva iglesia en Lakeville.

Siendo un semi-introvertido, Bohline no habría puesto el llamado a la puerta en lo más alto de su lista de actividades agradables. La pareja habló y oró al respecto y tomó una decisión: 'Pensé que esta es una oportunidad única en la vida. Es la vocación de un joven. Tenía 31 años. Dijimos que sí '.

Empacaron a su hija de 4 años (un hijo llegó más tarde) y compraron una casa en Lakeville, donde todavía viven. En enero de 1980, Bohline se puso los zapatos beis y empezó a tocar más de 3.000 puertas.



En marzo, alrededor de 65 regulares asistieron al primer servicio en una escuela primaria. 'Pensé:' Ya no estoy solo ... Esta gente realmente lo va a hacer ', dijo.

Mientras esquiaba en Buck Hill, Bohline conoció al propietario, quien aceptó que la nueva congregación se reuniera en el chalet durante la temporada baja. En noviembre de 1980, ¡Hosanna! Lutheran se organizó oficialmente con 180 miembros y, en 1984, la congregación construyó una iglesia de 500 asientos (ahora Nativity Episcopal) al otro lado de la Interestatal 35 desde Buck Hill.

En 1996, la iglesia compró 22 acres en Lakeville para un santuario de 1,000 asientos, y durante los siguientes siete años compró 36 acres adyacentes y agregó un ala juvenil, un gimnasio y un atrio de casi una cuadra alrededor de un centro de adoración de 2,500 asientos.

Hoy en día, Hosanna, clasificada entre las 10 iglesias más grandes de la IELA en 2010, es un lugar concurrido, con un armario comunitario de ropa y artículos y una cena comunitaria gratuita los martes por la noche. Un evento juvenil reciente comenzó con balones de fútbol volando en el extenso estacionamiento, donde ocho autobuses con remolques esperaban para llevar a los niños de secundaria a un retiro de fin de semana sobre 'Convertirse en un hombre de Dios'.

Bohline es un innovador que comenzó a encargar a miembros de Hosanna para satisfacer las necesidades de liderazgo, dijo Dave Glesne, pastor principal de la Iglesia Luterana Redeemer en Fridley.

'Es un hombre que ha captado la visión de Dios para sí mismo y la iglesia que dirige. Tiene la tenacidad de seguir esa visión en tiempos difíciles y buenos ”.

Bohline dijo que su iglesia comenzó a comisionar a sus propios pastores hace aproximadamente una docena de años, cuando creó un puesto de oración y cuidado mejor ocupado por un miembro que por graduados de seminario ofrecidos por el sínodo. La congregación aprobó y se proporciona una capacitación extensa, llamada Potter's Wheel, para los pastores comisionados, quienes pueden conducir funerales y bodas y enseñar y predicar, aunque Bohline y otro ministro ordenado hacen la mayor parte de la predicación.

Cuando el entonces obispo de la ELCA, Mark Hanson, se enteró del primer encargo de la iglesia de tres mujeres en 1999, llamó a Bohline y a los líderes de la iglesia a su oficina. 'Fuimos censurados y amonestados', dijo Bohline. 'Duele.'

El actual obispo Peter Rogness luego levantó la censura, dijo la asistente del obispo Beth Helgen. Sin embargo, Hosanna dejó la denominación hace unos dos años.

Fue entonces cuando el pastor de jóvenes Ryan Alexander, de 36 años, y su esposa llegaron a Hosanna después de servir 10 años en otras iglesias. Dijo que la fuerza de Bohline es pastorear a los miembros y al personal en los sermones y en persona. 'Él sabe cuándo protegerte y cuándo empujarte', dijo Alexander.

Bohline le da crédito a Dios y su personal y los esfuerzos persistentes de alcance por el crecimiento de Hosanna. 'Nunca se ha tratado de mí', dijo. Dios sabe cómo compensar mis debilidades y traer a las personas adecuadas a mi lado. Ha traído a grandes personas aquí '.

Bohline dijo que no cambiaría su viaje con Hosanna por nada:

'Invertir su vida de una manera que se prolongue durante años y tocar miles de vidas, es una gran bendición'.

Jim Adams • 952-746-3283