Panel OK reduce el campo de golf Hiawatha de Minneapolis a 9 hoyos

Un comité de la Junta del Parque aprobó por poco un plan para estabilizar el campo de golf Hiawatha, que está plagado de inundaciones y hemorragias, y crear un campo para principiantes de nueve hoyos en lugar de un campo de golf de 18 hoyos celebrado como uno de los primeros en el estado en permitir Jugadores negros.

Cómo proteger el campo de golf Hiawatha de los elementos mientras se honra adecuadamente la historia ha sido un debate prolongado y cargado de emociones. Un comité asesor comunitario se reunió durante un año y medio. El borrador del plan conceptual recibió más de 1,100 comentarios públicos. La mayoría asumió puntos de vista polares opuestos, ya sea insistiendo en mantener 18 hoyos a cualquier costo o eliminando el golf por completo.

Los comisionados votaron 3-2 el miércoles, con miembros blancos votando a favor y miembros negros en contra, para hacer avanzar el plan a la junta en pleno.

Luego de una audiencia pública el miércoles por la noche en la que la mayoría de los comentaristas favorecieron el plan de nueve hoyos como un 'compromiso', el comisionado Londel French expresó su decepción.

'Hay muchos lugares en este país ... lugares que no parecían importantes, y los blancos simplemente los borraron, y luego de 20 a 30 años después dijeron:' Oye, no deberíamos haber hecho eso, eso fue un desastre '. arriba '', dijo. “Hay lugares así en todo el país que han sido diezmados y destruidos en aras del progreso. ¿De quién estamos hablando de progreso?

La comisionada Meg Forney instó al comité de planificación a considerar que el nuevo plan de nueve hoyos dirigiría las aguas de la inundación a través del campo de una manera que se asemeje más a un sistema natural. 'A nuestro sistema de parques se le otorgó un pozo de barro a cambio de desarrollos pactados racialmente adyacentes a estos suelos inundados que cultivaban arroz silvestre', dijo. 'Lo primordial para aprobar este plan es que las obras públicas de la ciudad despierten y mitiguen los impactos de la madre naturaleza'.

Eso trajo una respuesta del francés. '¿Es contra la madre naturaleza que los negros y morenos sean esclavizados y traídos a este país y aún así estén preparados para hacer cosas que todos los demás están haciendo, como jugar al golf?' él dijo. 'Es realmente extraño que ahora queramos hablar sobre la madre naturaleza y el medio ambiente y hacer lo correcto, pero durante cientos de años no hemos hecho lo correcto por los negros'.



La comisionada LaTrisha Vetaw agregó que no votaría por el campo de nueve hoyos hasta que el plan adoptara garantías más específicas sobre cómo se preservaría la historia negra en el lugar, como algo más que 'solo una placa'.

'Deberíamos tener oportunidades para la creación de riqueza para los negros en este espacio. Deberíamos tener algún tipo de programa de tutoría para jóvenes. Deberíamos tener más golfistas negros empleados en todo nuestro sistema ”, dijo.

El campo de golf Hiawatha se creó cuando el arquitecto del parque del siglo XIX Theodore Wirth dragó el lago Hiawatha y arrojó el exceso de tierra sobre el cercano lago Rice, un complejo de humedales. El resultado: un campo de golf que se encuentra debajo de la elevación del lago Hiawatha y se inunda con cada tormenta importante.

A medida que se intensifica el cambio climático, la lluvia hace que grandes franjas del campo sean imposibles de jugar. En 2020, Minneapolis Parks and Recreation (MPRB) bombeó 330 millones de galones de agua del campo al lago Hiawatha para secar el césped y evitar que las casas vecinas se inunden.

'Alrededor de 242 millones de galones, eso es lo que nuestros consultores dijeron que se necesita para satisfacer las necesidades de agua doméstica de una ciudad pequeña a mediana de Minnesota', dijo el director de planificación de parques Michael Schroeder. Estamos bombeando mucha agua.

Las constantes inundaciones también agotan los fondos del parque. Entre 2008 y 2019, el campo de golf Hiawatha perdió $ 2.7 millones, más que cualquier otro campo de golf MPRB. La terrible perspectiva financiera del golf se debe a una combinación de un clima cada vez más malo y una disminución del interés en el deporte desde 2010, dijo la directora de finanzas de Parks, Julia Wiseman.

Sin embargo, el golf tuvo un poderoso regreso el año pasado cuando la pandemia restringió la mayoría de los otros deportes. Wiseman especula que los usuarios del parque jugaron más rondas de golf en 2020 que en cualquier otro momento en la historia de MPRB. 'Para la industria del golf, este aumento en las rondas de golf debido a la pandemia no es nada que hayan visto', dijo. “La última vez que vieron un repunte en el juego de golf fue cuando Tiger Woods entró en escena y, de repente, muchos jóvenes querían jugar al golf. Entonces, ¿qué significa esto para el golf en el futuro? ¿Cuántas personas que intentaron jugar al golf este año debido a la pandemia se enamoraron de él? ¿Continuarán jugando en los años siguientes? Ciertamente lo esperamos ''.

Calado del personal del parque Plan maestro del campo de golf Hiawatha rediseñaría todo el terreno para abrir un camino a través de la propiedad para que las aguas de la inundación fluyan hacia el lago Hiawatha. Teóricamente, esto terminaría con la necesidad de bombear agua activamente para mantener seco el campo de golf, pero crear ese camino significa que ya no habrá espacio para 18 hoyos, explicó Schroeder.

“Si apilamos tierra encima de la tierra para mantener el campo de golf de 18 hoyos, estaríamos llenando la llanura aluvial. Y significa que cuando haya una inundación, estaremos empujando esas aguas a otros lugares de la cuenca, que podrían ser calles, hogares o negocios '.

A los golfistas negros se les prohibió ingresar a los clubes de golf de Minneapolis hasta aproximadamente 1952. Los golfistas pioneros Solomon Hughes y Jimmy Slemmons establecieron sus propios clubes y torneos, incluido el Upper Midwest Bronze Golf Tournament. El concurso históricamente negro de 80 años se jugó en el campo de golf Gross en 1939, el campo de golf Theodore Wirth de 1940 a 1967 y el campo de golf Hiawatha en 1968.

Uno de los principales objetivos del plan maestro es celebrar 'la historia de los golfistas negros en el campo y brindar una introducción al golf para las personas de color', pero el plan no detalla lo que eso significa.

'Las conversaciones con golfistas negros deben continuar a medida que se desarrolla el diseño del campo de golf para que estas historias se incorporen al diseño y no se agreguen injustamente más adelante', según el plan.

Susan Du • 612-673-4028

Corrección: Las versiones anteriores de esta historia declararon erróneamente la elevación del campo de golf.