Opciones para cuando estás demasiado borracho para conducir

Es un poco extraño. Así es como Christina McDonald, de 24 años, describió la sensación de que un extraño la llevara a casa después de una noche bebiendo, y nada menos que en su propio automóvil. 'También es algo agradable', agregó.

Ella está hablando de los servicios de conductor designado. A diferencia de un taxi, que puede costar lo mismo o más, estos servicios garantizan que tanto usted como su automóvil lleguen sanos y salvos a casa. ('No quiero estar en un taxi sucio y desagradable', dijo McDonald.) También es mejor que dejar su automóvil en un estacionamiento durante la noche o en la calle para que le midan. Definitivamente es mejor que obtener un DWI.

El área de Twin Cities es el hogar de varias empresas con conductores designados, que lo recogerán y lo llevarán a casa en su automóvil.

El viernes, acompañé a McDonald y su novio, John Bauer, de 26 años, mientras disfrutaban de una noche de viernes temprano en O'Gara's en St. Paul. Después de la cena y cuatro rondas de Captain-and-Cokes, la pareja estaba lista para regresar a casa alrededor de las 9:30 p.m. Cada uno de ellos tiene hijos pequeños.

Se subieron a su minivan Chevy blanca y se acurrucaron en el asiento trasero. Al volante estaba Bob Janisch, conductor y copropietario de Drink and Drive Intelligently. Clientes como McDonald y Bauer simplemente necesitan llamar a la línea directa de DDI y un automóvil los recibirá en 30 minutos en su ubicación (prefieren reservar). Estos servicios funcionan con equipos de dos personas. Entonces, el viernes, otro conductor de DDI siguió a la minivan en el viaje de 12 millas de regreso al departamento de McDonald's en White Bear Lake.

'Puedo pagar por un DWI, pero no puedo pagar para recuperar la vida de alguien', dijo Bauer. 'Perdí a mi papá por un conductor ebrio'.

Esta fue una carrera promedio para DDI: pasajeros tranquilos y corteses que estaban felices de llegar a casa sanos y salvos.



Cada carrera no es tan armoniosa. Hacer que los clientes suban a sus automóviles durante el cierre del bar a las 2 a.m. en el centro de Minneapolis puede ser como pastorear gatos. Los clientes borrachos se han olvidado de dónde viven. Algunos no pueden dejar de vomitar. Otros exigen paradas nocturnas en un servicio de comida rápida.

'Tratamos de que sea como si estuvieras conduciendo a casa con tu amigo, pero tu amigo muy sensato y sobrio', dijo Janisch.

Si bien suena como un servicio de taxi, las empresas de conductores designados no están reguladas como esa industria. No necesitan una licencia de taxi porque conducen su automóvil. Algunas empresas confían en su seguro en caso de accidente, mientras que otras aseguran a sus conductores ellos mismos.

Este no es un servicio de taxi glorificado, dijeron los chicos detrás de DDI. Atienden a sus clientes.

'La última vez que estuve en un taxi tuve que vomitar y el tipo no se detuvo', dijo Bauer. 'Así que vomité sobre mí mismo'.

'Somos buenos para detenernos', dijo Janisch.

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Una mirada a dos servicios de conducción designados

BEBER Y CONDUCIR INTELIGENTEMENTE

Contacto: 651-338-1425 o www.youdrinkwedrive.org .

Costo: Tarifa mínima de $ 30 por las primeras cinco millas. $ 3 por milla adicional. Tarifa promedio: $ 50.

Área de cobertura: Hasta 30 millas fuera de la autopista interestatal. Bucle 494/694.

Propietarios: Brian Peters, David Jancoski, Bob Janisch y Carl Bleske, todos de 25 años.

El coche más caro que han conducido: Mercedes SL55 AMG.

Pasajero más famoso: —No puedo decirlo —dijo Peters. Tenemos una clientela bastante selecta. Pero somos confidenciales. Puede ser emocionante o sorprendente '.

Clientes a los que les gustaría subir a bordo: Estudiantes universitarios. 'Es difícil para ellos darse cuenta del valor de nuestro servicio hasta que ven que les afecta a ellos oa las vidas de las personas que los rodean'.

Recogidas extrañas en el camino a casa: Nos detuvimos en la tienda de comestibles. Nos detuvimos en la casa de un amigo para buscar a su perro. Tu dilo. La gente parece viajar mucho con sus perros por alguna razón '.

La mayor parte del dinero gastado en un drive-thru: 'Era un hombre y pidió 54 dólares en comida en Taco Bell', dijo Jancoski. 'Eran 28 o 29 burritos de queso y chile con queso extra. Estoy pensando, '¿Qué vas a hacer posiblemente con todos esos burritos?' Pero bueno, no estamos aquí para juzgar.

CONDUCTORES SECOS

Contacto: 651-491-9363 o www.drydrivers.com .

Costo: $ 5 por milla por las primeras cinco millas ($ 25 mínimo), $ 3 por cada milla adicional. Tarifa de $ 10 por recogida en el centro. Tarifa promedio: $ 30- $ 35.

Área de cobertura: Autopista interestatal. Bucle 494/694.

Propietarios: John Cady, de 24 años, y Adam Hammad, de 25, quienes lo iniciaron como estudiantes en la Universidad de St. Thomas.

Qué los hace diferentes: Los conductores están uniformados.

El coche más caro que han conducido: 'Hemos conducido un Bentley a casa', dijo Cady. Hemos conducido un Maserati a casa. Sería un tirón entre esos dos.

Los viajes a casa más locos: En general, son bastante raros. La mayoría de nuestros clientes son jóvenes profesionales. Nuestros clientes tienen un gran interés en asegurarse de que todo salga bien, ya que estamos en su vehículo ”.

Suburbio más concurrido: South St. Paul, North St. Paul, Oakdale, Pequeño Canadá. 'Los suburbios alrededor de St. Paul tienen muchos bares'.

Los días más importantes del año: Nochevieja, día de San Patricio y víspera de Acción de Gracias.

TOM HORGEN