De nuevo en la carretera: los viajeros emergen a tiempo para el Día de Acción de Gracias

DALLAS - Decididos a recuperar las tradiciones del Día de Acción de Gracias que quedaron en pausa el año pasado por la pandemia, millones de estadounidenses cargarán sus autos o subirán a los aviones para reunirse nuevamente con amigos y familiares.

Se espera que el número de viajeros aéreos esta semana se acerque o incluso supere los niveles prepandémicos, y el club de automóviles AAA predice que 48,3 millones de personas viajarán al menos 50 millas desde su hogar durante el período de vacaciones, un aumento de casi 4 millones con respecto al año pasado. a pesar de los precios de la gasolina considerablemente más altos.

Muchos se sienten envalentonados por el hecho de que casi 200 millones de estadounidenses están ahora completamente vacunados. Pero también significa dejar de lado las preocupaciones sobre el resurgimiento del virus en un momento en que Estados Unidos tiene un promedio de casi 100.000 nuevas infecciones por día y los hospitales de Michigan, Minnesota, Colorado y Arizona están experimentando un aumento alarmante de pacientes.

El promedio diario de siete días de nuevos casos reportados aumentó casi un 30% en las últimas dos semanas hasta el martes, según cifras de la Universidad Johns Hopkins. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Dicen que las personas no vacunadas no deben viajar, aunque no está claro si esa recomendación está teniendo algún efecto.

Más de 2,2 millones de viajeros pasaron por los puntos de control del aeropuerto el viernes pasado, el día más ocupado desde que la pandemia devastó los viajes a principios del año pasado. De viernes a martes, la cantidad de personas que vuelan en los EE. UU. Fue más del doble en los mismos días del año pasado y menos del 9% menos que los mismos días en 2019.

En el Aeropuerto Internacional Newark Liberty en Nueva Jersey, Christian Titus se dirigía a Canadá para visitar a su familia extendida. Titus dice que pasó gran parte de la pandemia adentro, pero está dispuesto a arriesgarse a volar en un avión lleno de gente porque extraña estar con su familia. Recibió una inyección de refuerzo para aumentar su protección.

'Mi salud mental mejora al estar cerca de mi familia durante estos tiempos', dijo. Sí, es peligroso. Pero amas a estas personas, así que haces lo que puedes para mantenerte a salvo con ellas '.



Meka Starling y su esposo estaban emocionados de que muchos miembros de su familia extendida conocieran a su hijo de 2 años, Kaiden, por primera vez en una gran reunión de Acción de Gracias en Linden, Nueva Jersey.

'Hemos puesto fotos en Facebook, por lo que muchos de ellos han visto fotos de él, pero para poder tocarlo y hablar con él, estoy emocionado', dijo Starling, de 44 años, de West Point, Mississippi.

Por su parte, las aerolíneas esperan evitar una repetición de las cancelaciones masivas de vuelos, más de 2,300 cada una, que acosaron a Southwest y American Airlines en diferentes momentos el mes pasado.

Las averías comenzaron con el mal tiempo en una parte del país y se salieron de control. En el pasado, las aerolíneas tenían suficientes pilotos, asistentes de vuelo y otros trabajadores para recuperarse de muchas interrupciones en uno o dos días. Sin embargo, les resulta más difícil recuperarse ahora, porque están agotados después de obligar a miles de empleados a renunciar cuando los viajes colapsaron el año pasado.

American, Southwest, Delta y United han estado contratando últimamente, lo que da a las aerolíneas y a los observadores de la industria la esperanza de que los vuelos se mantengan en curso esta semana.

'Las aerolíneas están preparadas para las vacaciones', dijo Helane Becker, analista de aerolíneas de la firma de servicios financieros Cowen. 'Redujeron el número de vuelos, la industria tiene suficientes pilotos, están enviando más asistentes de vuelo a sus academias (de capacitación) y están pagando a los asistentes de vuelo una prima, lo que voy a llamar pago por servicio peligroso, para animar a la gente a no fallar en el trabajo '.

Las aerolíneas tienen poco margen de error en este momento. American esperaba llenar más del 90% de sus asientos con clientes de pago el martes. Eso es un retroceso a los viajes de vacaciones antes de la pandemia.

'No hay mucho espacio para poner a la gente en otro vuelo si algo sale mal', dijo Dennis Tajer, piloto de la aerolínea y portavoz del sindicato estadounidense de pilotos.

A última hora de la tarde del miércoles en la costa este, las aerolíneas de Estados Unidos habían cancelado menos de 100 vuelos, un número inusualmente bajo, según FlightAware. La Administración Federal de Aviación informó que muy pocos aeropuertos se vieron afectados por retrasos importantes.

'El aeropuerto fue fácil. Nos tomó cinco minutos pasar por seguridad '', dijo Ashley Gregory, quien regresó a su casa en Dallas con su esposo e hija después de unos días en Jacksonville, Florida.

'Pero nuestras maletas llegan tarde', agregó, mirando la cinta de equipaje vacía en el Aeropuerto Internacional de Dallas / Fort Worth.

Varios viajeros entrevistados en DFW dijeron que sus vuelos estaban llenos pero que la gente se portaba bien. El Departamento de Justicia dijo el miércoles que dará prioridad al enjuiciamiento de los pasajeros que violen la ley federal sobre vuelos, la última de una serie de medidas enérgicas contra la violencia en los aviones. En los peores incidentes, algunos capturados en video y publicados en las redes sociales, los asistentes de vuelo resultaron heridos.

Casey Murray, presidente del sindicato de pilotos de Southwest, dijo que no había recibido ningún informe de incidentes importantes que involucraran a pasajeros durante varios días.

'No creo que nada vaya a hacer un video, lo cual es bueno', dijo Murray. 'Eso es solo otra capa de estrés, complejidad y fatiga además de todo lo demás que está sucediendo'.

En el Aeropuerto Internacional Sky Harbor de Phoenix, cientos de viajeros esperaban en filas de seguridad dando vueltas en media docena de bucles. Las terminales estaban llenas de gente, y con todos los asientos ocupados, los viajeros se sentaron en el piso mientras esperaban sus vuelos. También hubo largas filas para obtener alimentos en un momento en que algunos trabajadores del aeropuerto de Phoenix están en huelga en una disputa sobre salarios y beneficios.

En el aeropuerto de Denver, Rasheeda Golden llegó desde Houston con su novio y su hermana de camino a una excursión en motonieve durante el Día de Acción de Gracias.

`` Es emocionante viajar ahora, especialmente con las cosas que se están abriendo de nuevo, con una sensación de normalidad. Le doy la bienvenida '', dijo.

Golden agregó que no le preocupa volar, pero se mantiene cautelosa cuando está en 'un grupo de demasiadas personas'.

'Mientras tengamos nuestras máscaras, he hecho mi parte', dijo. 'El resto es para disfrutar de mis vacaciones'.

Para los viajeros de vacaciones que viajan en automóvil, es probable que el mayor dolor sean los precios más altos en el surtidor. El promedio nacional de gasolina el martes fue de $ 3.40 el galón, según AAA, más del 60% desde el último Día de Acción de Gracias.

Esos precios podrían ser uno de varios factores que desanimarán a algunos viajeros de vacaciones. En una encuesta realizada por Gasbuddy, que rastrea los precios de la bomba, aproximadamente la mitad de los usuarios de la aplicación que respondieron dijeron que los precios altos afectarán sus planes de viaje esta semana. Aproximadamente dos de cada cinco dijeron que no hacen tantos viajes por diversas razones.

El martes, el presidente Joe Biden ordenó la liberación de 50 millones de barriles de petróleo de la reserva estratégica de Estados Unidos para ayudar a reducir los costos de energía, en coordinación con otras naciones importantes consumidoras de energía. La acción de EE. UU. Está dirigida a los mercados energéticos mundiales, pero también a ayudar a los estadounidenses a hacer frente a una mayor inflación y al aumento de los precios antes del Día de Acción de Gracias y los viajes de vacaciones de invierno.

El precio en la gasolinera fue un poco impactante para Tye Reedy, quien voló a California desde Tennessee y tomó prestada la camioneta de su amigo para hacer turismo. La gasolina costaba $ 5 el galón en el Chevron en Alameda, y costaba $ 100 llenar el camión.

'No viajamos el año pasado debido a las restricciones de COVID y todo eso', dijo Reedy. 'Tenemos la suficiente confianza ... con la vacuna y dónde están las cosas ahora con el virus que, ya sabes, nos sentimos cómodos viajando'.

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Los redactores de AP Ted Shaffrey y Seth Wenig en Newark, Nueva Jersey, Terry Chea en Alameda, California, Brian Skoloff en Phoenix y Thomas Peipert en Denver contribuyeron a este informe.

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Puede comunicarse con David Koenig en twitter.com/airlinewriter