Oficial: una decena de bandas de narcotraficantes que luchan por el Caribe mexicano

PUERTO MORELOS, México - El tiroteo de dos presuntos narcotraficantes en un centro turístico en la costa caribeña de México es parte de una pelea entre una docena de pandillas para dividir el lucrativo mercado de vender drogas a turistas y lugareños, dijo un funcionario el viernes.

El fiscal jefe del estado costero de Quintana Roo dijo que dos pandillas principales luchan por el control de Puerto Morelos, al sur de Cancún. El tiroteo del jueves ocurrió en una playa a pocos metros de hoteles de lujo.

Pero unas 10 pandillas están peleando por la venta de drogas a nivel de la calle en Tulum, una ciudad costera más al sur. Una mujer de California y un turista alemán murieron en el fuego cruzado de un tiroteo entre pandillas hace dos semanas y otros tres turistas resultaron heridos.

'En Tulum tenemos unos 10 grupos de narcotraficantes y aquí en Puerto Morelos hay dos grupos que se pelean', dijo a la emisora ​​Imagen Radio el fiscal Oscar Montes de Oca.

Montes de Oca dijo que el comando de unos 15 narcotraficantes enmascarados llegó en vehículos y asaltó la playa en Puerto Morelos entrando por el estacionamiento de un hotel, no viniendo en bote, como había dicho el gobernador Carlos Joaquín la noche anterior.

Montes de Oca dijo el viernes que huyeron en un bote que se apoderaron de ellos después del ataque.

El dramático ataque a tiros envió a los turistas a buscar refugio en la playa frente al Azul Beach Resort y el Hyatt Ziva Riviera Cancún.



Montes de Oca dijo que la presencia de más de 20 millones de turistas cada año en el estado costero proporcionó un fuerte atractivo para las ventas minoristas de medicamentos. 'Nos enfrentamos a un problema de oferta y demanda de medicamentos', dijo.

Los carteles que luchan por el lucrativo comercio minorista de drogas de la zona incluyen el cartel de Jalisco y una pandilla aliada con el cartel del Golfo.

Montes de Oca dijo que uno de los hombres atacados en el ataque huyó a uno de los hoteles antes de morir. El otro murió en la playa. Una persona sufrió heridas que no pusieron en peligro su vida en el ataque, pero las autoridades no pudieron determinar de inmediato si esa persona era un empleado del hotel o un huésped.

Joaquín calificó el ataque como 'un duro golpe para el desarrollo y la seguridad del estado ... poniendo en grave riesgo la imagen del estado'.

Antonio Chaves, líder de la Asociación de Hoteles de la Riviera Maya, dijo a The Associated Press que los tiroteos afectarían a la industria turística del estado, que se está recuperando de la pandemia de coronavirus.

'Claramente, vamos a sufrir reveses en el muy corto plazo', dijo Chaves, y agregó que, aunque causa sufrimiento, es poco probable que disuada a las bandas de narcotraficantes.

'Son grupos criminales que no se preocupan por el lugar, la hora, el entorno, y eso afecta la zona turística', dijo.

Los tiroteos fueron el último capítulo de la violencia de las bandas de narcotraficantes que ha manchado la reputación de la costa caribeña de México como un oasis que alguna vez fue tranquilo.

Los huéspedes de ambos centros turísticos publicaron imágenes en las redes sociales de turistas escondidos o agitándose nerviosamente en los vestíbulos.

Keith Jackson, un turista de Londres, Inglaterra, abandonó la playa justo antes del tiroteo. Pero dijo el viernes: 'No estamos seguros de que regresemos. No estamos seguros de que volvamos después de esto '.

'Las dos mujeres que fueron asesinadas en Tulum, ya sabes, en el fuego cruzado, ya sabes, esto es lo que pasó', dijo Jackson. 'Así que a todos nos preocupaba que algo suceda mientras estamos allí y nos veremos atrapados en la acción'.

Justo antes de irse, Jackson y Marie Hitches, también de Londres, dijeron que vieron a unos cinco hombres enmascarados caminando por la playa antes del tiroteo, haciendo preguntas incluso a un salvavidas y personal de seguridad, aparentemente buscando a los narcotraficantes rivales, que se habían disfrazado. como vendedores de baratijas.

'Subieron a la torre de los socorristas y amenazaron y estaban pidiendo información y lo amenazaron con una pistola, preguntándole, ya sabes, si había visto a los dos nuevos caminando arriba y abajo de la playa'. Jackson dijo.

'Y él (el salvavidas) llamó por radio, y fue entonces cuando la seguridad salió en ese momento', agregó Jackson, y dijo que mientras la gente de seguridad hablaba con los presuntos miembros del cártel, 'no pasó nada'. Aproximadamente dos horas después ocurrió el tiroteo.

Los cárteles rivales a menudo matan a los traficantes callejeros de otras bandas en México para eliminar la competencia y asegurarse de que sus drogas se vendan primero. No es la primera vez que los turistas se ven atrapados en tales batallas.

El tiroteo en Puerto Morelos se produce dos semanas después de que la bloguera de viajes de California Anjali Ryot de San José, California, y la ciudadana alemana Jennifer Henzold fueran asesinadas por fuego cruzado durante lo que, según los fiscales, parecía ser un enfrentamiento por la venta de drogas en la calle en Tulum.

Otros tres turistas extranjeros resultaron heridos en el tiroteo del 20 de octubre en un restaurante al lado de la calle principal de Tulum. Entre ellos había dos hombres alemanes y una mujer holandesa.

Montes de Oca dijo que ocho sospechosos en el ataque de Tulum habían sido detenidos en posesión de armas de fuego.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Alemania emitió un aviso de viaje sobre la violencia, advirtiendo a sus ciudadanos: 'Si se encuentra actualmente en el área de Tulum o Playa del Carmen, no abandone las instalaciones de su hotel asegurado'.

Ha habido indicios de que la situación en el estado de Quintana Roo, donde se encuentran todos los balnearios, estuvo fuera de control hace meses. En junio, dos hombres fueron asesinados a tiros en la playa de Tulum y un tercero resultó herido.

Y en la cercana Playa del Carmen, la policía organizó una redada masiva en octubre en la Quinta Avenida del pueblo, que está bordeada de restaurantes, y detuvo a 26 sospechosos, la mayoría aparentemente por venta de drogas, después de que una mujer policía de la ciudad fuera asesinada a tiros y encerrada en el maletero de un automóvil. Los fiscales dijeron el viernes que arrestaron a un sospechoso de ese asesinato.

La administración del presidente Andrés Manuel López Obrador ha puesto las esperanzas turísticas en la llamada Riviera Maya, donde ha anunciado planes para construir un aeropuerto internacional y una parada para el tren Maya, que recorrerá la península de Yucatán en forma circular.

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La reportera de AP Fabiola Sánchez contribuyó a este informe.