Obituario: Lois Herman, de 98 años, fue 'Original Champagne Lady' para la orquesta de Lawrence Welk

Hay un clip de película de 1939 que muestra a Lois Best Herman cantando y sonriendo junto a un joven Lawrence Welk mientras toca su orquesta.

“Ves su personalidad natural en el video. Esa era mi mamá ”, dijo su hija, Bonnie Herman, de Chicago. 'Ella no estaba dando ningún aire, era encantadora, tranquilamente segura de sí misma.

'Siempre decían: 'Oh, Lois, qué dulce dama'. Todos decían eso de ella'.

Lois Herman, de Mendota Heights, 'Original Champagne Lady' de Welk y más tarde la cantante principal en una carrera de 35 años en el Prom Ballroom en St. Paul, murió el 28 de octubre de insuficiencia cardíaca. Ella tenía 98 años.

Su alegre voz y su atractiva presencia en el escenario llamaron la atención y lanzaron una carrera musical de 60 años que incluyó una vez tocar el órgano para el presidente Ronald Reagan. Fue incluida en el Salón de la Fama de la Música de Minnesota, al igual que su difunto esposo, Jules, a quien conoció cuando tocaba la trompeta en la banda de Welk.

Jules Herman murió en 2005. Ahora comparten una lápida que dice: 'La música era nuestra vida'.

Se conocieron cuando la orquesta de Welk actuaba en Pittsburgh. Welk le pidió a Jules que lo acompañara a escuchar a un cantante y pianista de 18 años, “y ambos quedaron muy impresionados. Lawrence la contrató en el acto ”, dijo Bonnie Herman.



La cantante era Lois Best, una nativa de Pensilvania que había estado actuando en la estación de radio KDKA. Un año después de unirse al programa de Welk a fines de la década de 1930, se casó con Jules, el acompañante que Welk le había asignado. Un concurso para decidir el nombre del nuevo tema musical de Welk, 'Bubbles in the Wine', la llevó a ganar el título de 'Champagne Lady' y la convirtió en una estrella.

'Estaba tan orgullosa de ello, especialmente a medida que crecía', dijo Bonnie Herman, una cantante que ha grabado con Singers Unlimited.

Lois Herman cantó con la orquesta de Welk hasta que el séquito se mudó a California en 1940. Los Herman decidieron quedarse atrás y forjar sus propias identidades musicales. Lois se retiró de la música durante la mayor parte de la década de 1940, criando a cuatro hijos, antes de unirse a la banda de su marido.

Se mudaron a Mendota Heights a principios de la década de 1950 después de que Jules fuera contratado para dirigir la banda de la casa en el Prom Ballroom en University Avenue. Durante los siguientes 35 años, Lois Herman tocó el órgano y cantó con la orquesta de 11 piezas, que atrajo a 800 bailarines los domingos por la noche.

La orquesta tocó con estrellas discográficas que aparecían en la ciudad, incluidos Pat Boone, Connie Francis y Bobby Darin. Los Herman también proporcionaron música para la cena cuando 3M llevó el show de Lawrence Welk a las Ciudades Gemelas.

Reagan, cuando se preparaba para hablar en las Ciudades Gemelas en la década de 1980, tomó nota de la Original Champagne Lady.

'Él simplemente se detuvo, sonrió y la saludó cuando iba a hablar, y ella nunca lo olvidó', dijo Bonnie Herman.

Lois Herman se mantuvo en contacto a lo largo de los años con Welk, un nativo de Dakota del Norte que se convirtió en una estrella musical.

“Recuerdo que lo miré y pensé: 'Él es algo. Él lo va a hacer grande '. Tenía esta calidad de estrella, esta presencia', dijo al Star Tribune. “Lawrence era un buen promotor y tocaba bien el acordeón, aunque no era un gran músico. Pero realmente se preocupaba por la gente y ellos lo sabían '.

Bonnie Herman dijo que sus padres formaban un gran equipo y que su madre se contentaba con dejar que su padre se encargara del negocio de dirigir una banda.

'Ella solo quería cantar y tocar y usar sus hermosos vestidos y entretener', dijo Bonnie Herman. “Me lo dijo muchas veces y me volvió a decir en sus últimos días que estaba tan contenta de tener el don de la música porque hacía feliz a la gente”.

Además de su esposo, Lois Herman fue precedida en la muerte por su hijo Joel y un nieto. Además de Bonnie Herman, los sobrevivientes incluyen a sus hijas Gloria Aberman, de Las Vegas, y Debra Herman, de South St. Paul, y cuatro nietos. Los servicios se llevaron a cabo el lunes.

El clip de 1939 de Lois Herman actuando con Lawrence Welk se encuentra en tinyurl.com/lois-herman.