Obama visita mezquita de Estados Unidos, dice distorsionada impresión de musulmanes

CATONSVILLE, Maryland - El miércoles, el presidente Barack Obama trató de corregir lo que llamó una 'impresión enormemente distorsionada' de los musulmanes estadounidenses cuando hizo su primera visita a una mezquita de Estados Unidos. Dijo que aquellos que demonizan a todos los musulmanes por los actos de unos pocos están haciendo el juego a los extremistas.

Al insertarse en un debate que ha tenido repercusiones en la campaña presidencial, Obama les dijo a los feligreses de una mezquita en las afueras de Baltimore que había escuchado a jóvenes musulmanes preocupados de que serían detenidos y expulsados ​​del país. Dijo que los musulmanes también están preocupados por la amenaza del terrorismo, pero con demasiada frecuencia se les culpa como grupo 'por los actos violentos de unos pocos'.

'Hemos visto a niños intimidados, hemos visto mezquitas vandalizadas', dijo Obama, advirtiendo que un trato tan desigual para ciertos grupos de la sociedad desgarra el tejido de la nación. 'Eso no es lo que somos'.

Para los defensores de los musulmanes, la visita de Obama fue un gesto largamente esperado hacia una comunidad que advirtió sobre la escalada de vitriolo contra ellos que ha acompañado la preocupación del público sobre el Estado Islámico y otros grupos extremistas. Aunque Obama ha visitado mezquitas en el extranjero, esperó hasta su último año en el cargo para realizar una visita de este tipo en su país, lo que refleja las delicadas implicaciones políticas del tema.

En la campaña presidencial republicana de este año, Donald Trump pidió la prohibición temporal de los musulmanes en Estados Unidos y Ted Cruz y Marco Rubio advirtieron sobre el 'terrorismo islámico radical'. Los grupos de defensa musulmanes-estadounidenses han advertido sobre el creciente antagonismo que ha seguido a los recientes ataques en París y San Bernardino, California, por parte de quienes pretenden actuar en nombre del Islam.

'Tenemos que entender: un ataque a una fe es un ataque a todas nuestras religiones', dijo Obama. Dijo que a todos los estadounidenses les correspondía hablar. Pablo Martinez Monsiváis, Associated Press El presidente Barack Obama se reúne con miembros de la comunidad musulmana-estadounidense en la Sociedad Islámica de Baltimore, el miércoles 3 de febrero de 2016, en Baltimore, Maryland. Obama está realizando su primera visita a una mezquita estadounidense a la vez. Los musulmanes estadounidenses dicen que se enfrentan a niveles crecientes de prejuicio en el habla y los hechos.

Para Obama, la visita reflejó una voluntad de meterse en temas sociales delicados que a menudo lo eludían al principio de su presidencia. Durante años, Obama ha combatido afirmaciones incorrectas de que en realidad es musulmán y nació en Kenia, creencias que las encuestas sugieren que siguen prevaleciendo entre muchos republicanos. Obama, cristiano, nació en Hawai.



Obama, reconociendo ese incómodo capítulo de su propia historia, señaló que Thomas Jefferson también había sido acusado de ser musulmán.

'Así que no fui el primero', dijo Obama entre risas de un centenar de musulmanes que se reunieron para su discurso. 'No, es verdad. Búscalo.

Obama desafió a Hollywood a comenzar a elegir a los musulmanes en papeles 'que no están relacionados con la seguridad nacional'. Haciendo un paralelo con la lucha de los afroamericanos por una amplia aceptación social, señaló, 'hubo un momento en que no había gente negra en la televisión'.

Sin planes de volver a aparecer en una boleta electoral, Obama enfrenta menos presión para evitar la controversia política, y parecía disfrutar la posibilidad de que su visita levante las cejas entre algunos de sus críticos más arraigados. Antes de su visita, los funcionarios de la Casa Blanca reconocieron que la visita podría generar controversia, pero sugirieron que ayudaría a exponer su punto sobre la ignorancia y los prejuicios religiosos.

Sin embargo, el presidente fue señalado al reconocer que las preocupaciones sobre la violencia que emanaba de algunos rincones del mundo islámico no eran infundadas. Denunció lo que llamó un 'elemento extremista organizado' que tergiversa los textos islámicos selectivos de una manera que termina reflejándose negativamente en la abrumadora mayoría de musulmanes respetuosos de la ley.

“Es innegable que una pequeña fracción de musulmanes propaga una interpretación pervertida del Islam. Esta es la verdad ”, dijo Obama. Añadió: 'Es real. Está allá.'

Pero Obama dijo que las sugerencias de que el Islam está en la raíz del problema solo influyen en la propaganda terrorista, debilitando la seguridad nacional de Estados Unidos en lugar de fortalecerla. Dijo que el Estado Islámico y otros grupos extremistas están trabajando desesperadamente para legitimarse haciéndose pasar por líderes religiosos y guerreros santos.

“Nunca debemos darles esa legitimidad. No están defendiendo el Islam ”, dijo Obama. 'La gran mayoría de las personas que matan son hombres, mujeres y niños musulmanes inocentes'.

Antes de su discurso en la Sociedad Islámica suburbana de Baltimore, Obama se reunió con capellanes universitarios musulmanes, activistas comunitarios y profesionales de la salud pública para discutir la tolerancia religiosa y la libertad. Entre los participantes se encontraba el esgrimista Ibtihaj Muhamma. La Casa Blanca dijo que hará historia en los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro 2016 como la primera atleta olímpica de Estados Unidos en competir con un hijab.

Casi la mitad de los estadounidenses piensan que al menos algunos musulmanes estadounidenses son antiamericanos, según una nueva encuesta del Pew Research Center publicada el miércoles. Dos tercios de los estadounidenses dijeron que las personas, no las enseñanzas religiosas, son las culpables cuando la violencia se comete en nombre de la fe. Sin embargo, cuando se preguntó a los encuestados qué religión consideraban problemática, el Islam fue la respuesta más común.

'Nunca pensamos que cuando celebramos nuestras primeras oraciones en la pequeña sala hace casi medio siglo recibiríamos al presidente', dijo Muhammad Jameel, presidente de la mezquita. “Hoy es un nuevo punto de partida. También es un viaje continuo, un viaje impregnado de la historia y la tradición estadounidenses ”.

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Los escritores de Associated Press Kevin Freking y Josh Lederman en Washington y la escritora de religión de AP Rachel Zoll en Nueva York contribuyeron a este informe.