Obama nombra jefe de gabinete al nativo de Stillwater, Denis McDonough

WASHINGTON - El mandato de Denis McDonough como jefe de gabinete de la Casa Blanca comenzó con un abrazo, un apretón de manos y grandes elogios del presidente Obama ante una audiencia de cientos y una falange de cámaras de televisión.

Si McDonough hace bien su trabajo, es posible que el público rara vez vea o escuche a losAgua quietanativo de nuevo.

Al hacer oficial una medida que se había rumoreado durante semanas, Obama nombró a McDonough como su jefe de gabinete el viernes, convirtiéndolo en el primer Minnesotan y el quinto del presidente en ocupar el cargo. Reemplaza a Jack Lew, el candidato a secretario del Tesoro.

McDonough, de 43 años, se graduó con los más altos honores y jugó a la defensiva en el equipo de fútbol de la Universidad de St. John en Collegeville antes de obtener su maestría en servicio exterior de la Universidad de Georgetown.

Durante el anuncio, Obama describió a McDonough como humilde y modesto pero duro, cualidades que atribuyó a la carrera futbolística de McDonough y su crianza en Stillwater, donde fue uno de los 11 hijos.

Con 10 hermanos, 'tienes que ser duro', dijo Obama. Añadió: 'Siempre bromeo con Denis porque compensaba talentos modestos con una dedicación extraordinaria y un alto umbral para el dolor'.

McDonough ha sido asesor de política exterior de Obama desde los días del presidente en el Senado.



El viernes, Obama le atribuyó el mérito de haber desempeñado un papel importante en las decisiones de seguridad nacional que han definido la presidencia, incluido el fin de la guerra en Irak, el fin de la guerra en Afganistán y la derogación de la prohibición de las fuerzas armadas sobre miembros del servicio abiertamente homosexuales.

En su nuevo cargo, McDonough trabajará entre bastidores, protegiendo el acceso a Obama y buscando apoyo para las políticas del presidente en Capitol Hill y más allá.

También se le pedirá que cambie de tema, cambiando su enfoque de asuntos extranjeros a asuntos domésticos, como inmigración, legislación de control de armas y derechos de los homosexuales.

El erudito presidencial y profesor de ciencias políticas de la Universidad de Akron, David Cohen, dijo que la capacidad de Obama para lograr sus objetivos del segundo mandato dependerá en gran medida de la competencia y adaptación de McDonough al puesto.

El actual alcalde de Chicago, Rahm Emanuel, William Daley y Pete Rouse también se han desempeñado como jefes de gabinete bajo Obama.

'Cuando las cosas van bien en la Casa Blanca, a nadie le importa quién es el jefe de gabinete', dijo Cohen. 'Pero si las cosas no van bien, la persona acepta gran parte de la culpa'.

McDonough pasó la primera parte de su carrera como asistente de política exterior en Capitol Hill antes de pasar a director legislativo y un período como miembro del Center for American Progress, un grupo de expertos liberal con sede en Washington.

Como asesor adjunto de seguridad nacional, estuvo sobre el terreno en Haití tras el terremoto que asoló el país.

Durante la redada de los SEAL de la Marina que condujo a la muerte del fundador de Al-Qaida, Osama bin Laden, McDonough estaba en la Sala de Situación, dos asientos a la izquierda de Obama.

Obama también tomó nota de las veces que McDonough visitó tropas en Irak y Afganistán y soldados heridos en el Centro Médico Militar Nacional Walter Reed para conocer las necesidades de las tropas.

Pero el trabajo de más alto perfil de McDonough puede haber llegado cuando Obama le encomendó encabezar la respuesta de la administración al ataque a la embajada de Estados Unidos en Bengasi, Libia, que dejó cuatro estadounidenses muertos.

'Dada su humildad, no creo que la gente siempre aprecie la amplitud de su experiencia y la variedad de sus talentos', dijo Obama. 'Y es precisamente por ese intelecto, esa experiencia, su dedicación, su determinación, que quería a Denis en este trabajo'.

McDonough, con su esposa, tres hijos y tres de sus 10 hermanos en la multitud, se dirigió al presidente, sin decir una palabra durante todo el anuncio.

'Denis, no eres solo uno de mis amigos de armario, sino también uno de mis asesores de armario', le dijo Obama. 'Gracias por apuntarte a este trabajo muy, muy difícil'.

Corey Mitchell es corresponsal del Star Tribune Washington Bureau. Gorjeo: @C_C_Mitchell