Obama y el evangelista Billy Graham oran juntos y hablan sobre Dios, raíces compartidas y golf

MONTREAT, Carolina del Norte - El presidente Barack Obama hizo un peregrinaje el domingo a la casa de Billy Graham en la montaña y concluyó sus vacaciones en Carolina del Norte con su primer encuentro con el evangelista enfermo que ha asesorado a los comandantes en jefe desde Dwight Eisenhower.

El presidente de 48 años hizo un corto viaje a Montreat desde Asheville, donde pasó el fin de semana, para ver a Graham, de 91 años, y su hijo Franklin, también evangelista.

Durante la visita, que duró unos 30 minutos e incluyó a asistentes y asesores de ambos hombres, Obama tuvo una oración y una conversación privadas con Billy Graham. El evangelista le dio a Obama dos Biblias, una para él y otra para la primera dama, dijo el portavoz de Graham, Larry Ross.

Obama estaba 'extraordinariamente complacido por haberse tomado el tiempo de reunirse con él', dijo el portavoz de la Casa Blanca, Bill Burton.

Franklin Graham dijo que su padre y Obama fueron los que más hablaron. Recordaron sus raíces en Chicago: Graham fue a Wheaton College y comenzó parte de su ministerio en la región; Obama se mudó a Chicago después de la universidad y allí comenzó su carrera política. Y hablaron de golf.

'La conversación fue muy cordial, muy agradable', dijo el joven Graham. 'Cuando el presidente se preparó para irse, el presidente oró por mi padre, mi padre oró por él'.

Graham dijo que su padre oró por la nación y que Dios le daría sabiduría a Obama en sus decisiones. El presidente oró para agradecer a Dios por la vida de Billy Graham, dijo Franklin Graham.



Obama confió, como otros presidentes antes que él, lo solitaria, exigente y humillante que puede ser la presidencia, dijo Ross.

'Esa es una discusión que el Sr. Graham ha tenido con presidentes anteriores que se dan cuenta no solo de las demandas sino de la soledad del trabajo. Y se sienten honrados por eso '', dijo Ross. 'La única forma en que uno puede hacer (el trabajo) correctamente es recurriendo a los recursos espirituales'.

Billy Graham ha estado enfermo durante años, sin embargo, su hijo dijo que el frágil evangelista parecía tan fuerte como siempre durante la conversación con Obama.

'Es como si mi padre estuviera a la altura de las circunstancias', dijo.

Posteriormente, Obama partió para un servicio conmemorativo en Virginia Occidental por los 29 mineros del carbón que murieron en una explosión el 5 de abril.

Cuando Obama habló por última vez con Billy Graham, en una llamada telefónica en noviembre en el cumpleaños de Graham, dijeron que intentarían reunirse lo antes posible, dijo Burton.

'El presidente quería reunirse con el reverendo Graham por un tiempo', dijo Burton a los periodistas que estaban fuera de la puerta del complejo de Graham. 'Se iban a reunir durante la campaña cuando él estaba aquí para preparar el debate'.

La salud de Graham impidió que se llevara a cabo esa reunión de octubre de 2008 mientras la campaña de Obama se escondía en un centro turístico para practicar las respuestas del debate.

Burton dijo que Graham estaba en buen estado de salud para asistir a la reunión del domingo, que surgió cuando Obama llamó a Graham para desearle un feliz cumpleaños el año pasado.

Cuando se le preguntó sobre la salud de Graham, Burton dijo: 'Todavía está tan listo como siempre'.

Mark DeMoss, portavoz de los Graham, dijo que la Casa Blanca solicitó la reunión hace varios días. Señaló que la reunión había sido provisional, dada la agenda del presidente y la salud impredecible de Billy Graham.

La última cruzada de Billy Graham fue en 2005, en Nueva York. Desde la muerte de su esposa hace casi tres años, ha pasado la mayor parte del tiempo en su casa. Las apariciones públicas han sido raras y su audición y vista están fallando. Ross dijo que la visita de Obama fue la primera vez que un presidente en funciones se reunió con Graham en su casa.

Franklin Graham ha aparecido en las noticias recientemente, y el Ejército rescindió una invitación para que hablara en un servicio de oración del Pentágono, citando lo que decía eran sus comentarios inapropiados sobre el Islam.

Franklin Graham dijo que él y Obama hablaron brevemente sobre la disputa del Pentágono, y el joven Graham dijo que los activistas con una agenda estaban tratando de sacar toda religión del ejército.

'Quería que él se diera cuenta de eso', dijo Franklin Graham. Dijo que lo investigaría.

Franklin Graham también dijo que agradeció al presidente por su decisión de que el gobierno apelara la decisión de un juez federal de que el Día Nacional de Oración era inconstitucional. Obama ha dicho que planea emitir una proclamación nuevamente este año.

En 2001, el joven Graham describió al Islam como malvado. Más recientemente, ha dicho que encuentra el Islam ofensivo y quiere que los musulmanes sepan que Jesucristo murió por sus pecados.

Graham dijo que lamentaba que el Ejército sintiera que su decisión era necesaria. En un comunicado, Graham dijo que continuaría orando para que las tropas 'les den orientación, sabiduría y protección mientras sirven a este gran país'.

Antes de la reunión con Graham, la presidenta y la primera dama Michelle Obama jugaron tenis en un resort de Asheville.

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Baker informó desde Raleigh, N.C.