El número de víctimas de disparos en Minneapolis aumentó un 90% con respecto al año pasado; soluciones esquivas

Después de una noche de fiesta en un club nocturno del centro de Minneapolis, Sir Knox acompañó a sus amigos a salir unos minutos antes de las 2 a.m., buscando evitar los problemas que pueden surgir alrededor de la hora de cierre del bar.

Pero de repente, dos hombres comenzaron a dispararse entre sí en la acera llena de gente.

Mientras sus amigos echaban a correr, Knox gritó: '¡Abajo!'. antes de golpear el suelo. Vio a un joven pasar corriendo junto a él y luego caer. Cuando los disparos se calmaron, Knox miró hacia arriba y vio al hombre en la acera a unos metros de distancia, herido de muerte. Más tarde sería identificado como Charlie Johnson, un estudiante de 21 años de la Universidad de St. Thomas, que estaba a solo unas horas de graduarse.

Conmocionado por la tragedia, Knox, de 29 años, un cartero de Edina, dijo que está agradecido de que las balas lo hayan perdido a él y a sus amigos, 'y que estamos respirando y que nos amamos'.

Johnson fue una de las dos personas que murieron en el tiroteo del 22 de mayo; el otro era Christopher Jones, de 23 años, quien, según la policía, era el objetivo previsto y respondió en defensa propia. Otros ocho resultaron heridos. El hombre acusado de iniciar los disparos enfrenta múltiples cargos de asesinato e intento de asesinato. Se produjeron más disparos cerca de la iglesia de North Side que celebró un servicio conmemorativo para Jones, matando a un hombre e hiriendo a otro.

Mientras Minneapolis lucha por desarrollar un nuevo enfoque de seguridad pública en medio de un intenso escrutinio de su Departamento de Policía, se enfrenta a un problema deprimentemente familiar: cómo frenar la creciente violencia a medida que el clima se calienta.

Hasta el jueves, la ciudad tenía 273 víctimas de disparos y 43 homicidios en lo que va del año, la mayoría por disparos. Durante la noche del viernes, cinco personas más fueron baleadas y heridas en Dinkytown.



El alcalde Jacob Frey y otros líderes de la ciudad dicen que están enfocados en reducir la delincuencia durante los meses de verano, desplegar equipos de trabajadores de intervención contra la violencia y traer ayuda externa a las fuerzas del orden para impulsar la fuerza policial agotada, en un tercio desde el asesinato de George Floyd el año pasado. . A otros les preocupa que los funcionarios estén retrocediendo en su promesa de reimaginar radicalmente la seguridad pública. La respuesta, dicen, es financiar viviendas asequibles, iniciativas de salud y otros servicios que apoyan a las comunidades de color, no a más policías.

Según las estadísticas policiales más recientes, la cantidad de personas disparadas en toda la ciudad aumentó casi un 90% en comparación con el primer semestre del año pasado, mientras que los homicidios aumentaron de 22 a 40 en ese mismo período. Este año se han reducido los arrestos por delitos violentos en alrededor de un tercio, con alrededor de 400 hasta ahora, en comparación con alrededor de 600 en esta época el año pasado.

Algunos críticos argumentan que los esfuerzos de la ciudad para combatir el crimen se han visto enturbiados por la política.

Frey convocó una conferencia de prensa en mayo para anunciar un nuevo plan de seguridad pública que tenía un alcance amplio, aunque pocos detalles. Al día siguiente, los dos miembros del consejo que representan la mayor parte del norte de Minneapolis, Phillipe Cunningham y Jeremiah Ellison, llevaron a cabo su propio evento mediático,instando al alcalde a adoptar un enfoque más agresivoa lo que ellos consideraron una 'crisis en nuestra ciudad'. Una semana después,Frey se unió a Ellisonpara discutir una iniciativa propuesta que pedía que 'especialistas en seguridad comunitaria' desarmados patrullaran los vecindarios más afectados. Un notable ausente en ese evento fue Sasha Cotton, directora de la Oficina de Prevención de la Violencia de la ciudad. Cotton declinó hacer comentarios.

Su ausencia destacó el problema de que los legisladores ignoran las voces de quienes están en el terreno haciendo trabajo de prevención de la violencia, particularmente las voces negras, según Jason Sole, profesor de la Universidad de Hamline y ex director del capítulo NAACP de Minneapolis.

Se preguntó por qué los líderes 'esperan a que la violencia comience a decir:' Estamos creando un programa completamente nuevo '. '

Los recientes tiroteos continuaron con un aumento inusual de violencia que se remonta a los disturbios que siguieron al asesinato de Floyd. El número de homicidios en Minneapolis saltó de 48 en 2019 a 84 en 2020 -uno de los años más mortíferos registrados. Este año va camino de superar el total de 2020.

Desde Portland hasta Baltimore, las ciudades de todo el país experimentaron un aumento vertiginoso de los tiroteos y los homicidios en 2020, una tendencia que ha continuado en la primera mitad de este año. El aumento se ha atribuido a una combinación de factores, que van desde el aumento de las ventas de armas hasta la desigualdad arraigada y las relaciones deterioradas entre las comunidades y las fuerzas del orden, todo empeorado por la pandemia de COVID-19, que ha afectado de manera desproporcionada a las comunidades de color.

Después de la muerte de Floyd, Minneapolis se convirtió en el epicentro de un movimiento para desfinanciar a la policía a favor de un enfoque de salud pública que pudiera abordar los ciclos de trauma que, según los defensores, pueden conducir a la violencia. En diciembre pasado, el Concejo Municipal votó para desviar aproximadamente $ 8 millones del presupuesto de $ 179 millones del Departamento de Policía a otros servicios, $ 1.1 millones de los cuales se destinaron a expandir el programa MinneapolUS, que envía 'interruptores de violencia' para desactivar conflictos. Después de meses de entrenamiento, el primer grupo llegó a las calles de la ciudad en junio.

Tales esfuerzos podrían beneficiarse de una propuesta del presidente Joe Biden para gastar $ 5 mil millones en 'programas comunitarios de prevención de la violencia basados ​​en evidencia' durante los próximos ocho años. A principios de junio, el presidente también propuso asignar un par de miles de millones de dólares para abordar la creciente violencia armada en el país.

La financiación federal también podría ayudar a apuntalar otros esfuerzos de prevención del delito, como el programa de intervención hospitalaria Next Step y Project LIFE, que se centra en el pequeño grupo de hombres jóvenes que, según la policía, corren el mayor riesgo de convertirse en víctimas o perpetradores de violencia.

El alcance del problema de las armas fuesubrayado por los disparos de tres niños pequeños. Para aumentar aún más la tensión, los miembros de un grupo de trabajo federal mataron a tiros a Winston Smith durante un intento de arresto en una rampa de estacionamiento de Uptown el 3 de junio, lo que generó una nueva ola de protestas. Un hombre en una camioneta se estrelló contra los manifestantes en una de esas manifestaciones, matando a una mujer e hiriendo a otras dos personas. Ahora enfrenta cargos de asesinato.

El tiroteo fatal más reciente en la ciudad se produjo el miércoles por la tarde, cuando la policía dice que un hombre murió durante un altercado afuera de la estación de servicio Stop and Shop cerca de E. Lake Street y S. 17th Avenue, el tercer homicidio en esa estación en lo que va de 2021.

Muhammad Abdul-Ahad, que dirige la red de interruptores de violencia en el lado sur de la ciudad, dijo que para llegar a algunas de las personas en mayor riesgo, los trabajadores de extensión deben lidiar con capas de ira y alienación que solo alguien que ha caminado en sus zapatos podría comprender.

'No es que algunas de estas personas no quieran un cambio o no quieran ayuda, porque a veces tienes que llevárselo, porque no saben dónde buscar', dijo Abdul-Ahad. 'Sin confianza, nada de esto va a funcionar'.

Abajo por 200 policías

Los funcionarios del departamento dicen que no es una coincidencia que el aumento de la delincuencia se produzca después de la salida de al menos 200 miembros de la fuerza policial de la ciudad, a través de jubilaciones, renuncias y licencias médicas en los meses posteriores a la muerte de Floyd. Solo 19 personas estaban en una nueva clase de cadetes que acaba de salir a la calle. La escasez de personal significa que los oficiales pasan menos tiempo haciendo el tipo de 'vigilancia proactiva' que puede ayudar a combatir el crimen, mientras que los detectives están cargando un número de casos tan alto que algunos tiroteos sin un sospechoso obvio a veces ni siquiera se asignan, dicen los funcionarios.

Un subcomité del consejo la semana pasadafirmó $ 5 millones adicionales en fondos policiales, una medida que si es aprobada por el consejo en pleno compensaría algunos de los recortes que hizo a los fondos del MPD el año pasado.

Ayolonda Evans, directora de respuesta comunitaria y educación en el grupo de prevención de la violencia armada Protect Minnesota, está de acuerdo con los objetivos a largo plazo del movimiento de desfinanciamiento, pero le preocupa que en su prisa por poner fin a la dependencia de la policía, sus defensores no tengan claro respuestas a la violencia con armas de fuego en una ciudad donde aproximadamente cuatro de cada cinco víctimas de disparos son hombres negros. Si bien muchas personas de color no confían en la policía, quieren algún tipo de respuesta cuando se escuchan disparos en sus vecindarios, dijo.

'En lugar de este marco de 'quitarle fondos a la policía', es importante que hablemos de invertir en las familias negras', dijo Evans.

Al igual que los niños víctimas recientes y el estudiante de St. Thomas, un número creciente de personas alcanzadas por disparos son transeúntes inocentes, dice la policía. La carnicería ha incluido el tiroteo de un entrenador de fútbol juvenil que lideraba la práctica cuando una bala rebelde lo alcanzó en la caja torácica. Otras tres personas recibieron disparos, dos de ellas mortales, cuando estallaron los disparos durante los eventos de carreras callejeras. Y un hombre de 53 años recibió un disparo en el cuello, atrapado en el fuego cruzado de los ocupantes de dos autos disparándose entre sí.

Thurman Barnes, subdirector del Centro de Investigación de la Violencia con Armas de Nueva Jersey, dijo que la nueva generación de activistas que lideró el movimiento provocado por la muerte de Floyd ha abierto la mente de muchas personas a la idea de que algunos problemas tienen soluciones fuera de la aplicación de la ley. Pero el reciente aumento de la delincuencia en todo el país podría poner a prueba ese progreso, ya que los políticos y los jefes de policía presionan por soluciones rápidas en medio de la reacción de la comunidad, dijo.

'Nunca hablamos de los determinantes sociales de la salud cuando hablamos de violencia armada: mantener a los niños en la escuela, acceso a la educación y la riqueza, y no estoy hablando de una mansión aquí, estoy hablando de mantener las luces encendidas en tu vida '', dijo.

En una noche reciente, Marcus Smith estaba atendiendo un memorial improvisado de animales de peluche, velas y globos en la esquina de las avenidas N. 36th y Penn, donde Aniya Allen, de 6 años, resultó mortalmente herida cuando una bala entró en el auto en que ella era pasajera. Después de haber participado en manifestaciones de Black Lives Matter en el pasado, Smith dijo que entiende que la violencia policial y la violencia comunitaria son temas separados. Pero todavía siente que muchas personas se han acostumbrado a las vidas negras perdidas por estos últimos.

Dijo que se había sentido tan frustrado por las conversaciones sobre seguridad pública dominadas por aquellos cuya vida diaria no estaba determinada por los disparos, que decidió iniciar su propio grupo de vigilancia vecinal, llamado Black Lives Matter da Streetz.

Refiriéndose a la muerte de Aniya, dijo: 'Nos quitaron un ángel y la gente actúa como si fuera normal'.

Esta historia es parte de una colaboración con 'Primera línea' la serie PBS, a través de su Iniciativa de Periodismo Local, que es financiada por la Fundación John S. y James L. Knight y la Corporación para la Radiodifusión Pública.

El periodista de datos de Star Tribune, Jeff Hargarten, contribuyó a este informe.

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