La NRA se enfrenta a una importante prueba de influencia en Minnesota

Desde los puestos de caza de ciervos en las zonas rurales de Minnesota hasta las cámaras legislativas del Capitolio del estado, la Segunda Enmienda habla alto y claro, y las leyes de armas del estado reflejan el poder y la persistencia de la Asociación Nacional del Rifle.

Pero a raíz de la violencia con armas de fuego que ha estallado en todo el país, desde los 20 escolares asesinados en Connecticut hasta el tiroteo de un empleado en Minneapolis que se cobró seis vidas, el poder de la NRA en Minnesota está a punto de enfrentarse a una dura prueba.

Los DFL que tomaron el control de la Legislatura en enero están preparando una serie de proyectos de ley que prohibirían las armas de asalto, extenderían las verificaciones de antecedentes a las ventas privadas y tomarían otras medidas de prevención.

La NRA dice que de ninguna manera.

El presidente Obama pondrá un gran centro de atención sobre el tema el lunes, cuando venga a Minneapolis para una mesa redonda con la policía local. La pelea, que comienza en serio con las audiencias legislativas del martes, arrojará luz sobre la pasión, las creencias fundamentales y los orígenes históricos que impulsan la cultura de posesión de armas de Minnesota.

Casi uno de cada 10 habitantes de Minnesota tiene una licencia de caza de armas de fuego, casi 120.000 tienen un permiso para portar armas y el derecho a cazar está grabado en la Constitución del estado.

'Tienen un electorado muy apasionado', dijo el líder de la mayoría del Senado, Tom Bakk, DFL-Cook, quien debe su comienzo en la política al respaldo de la NRA pero que no siempre ha seguido la política de la NRA. La NRA es tan popular fuera de las Ciudades Gemelas que muchos legisladores rurales del DFL codician la máxima calificación de la NRA junto con sus oponentes republicanos.



Eso genera una matemática política que a menudo favorece a la NRA.

'¿Qué parte de 61 republicanos y siete demócratas rurales no comprendes?' dijo el representante David Dill, DFL-Crane Lake, cuando se le preguntó por qué creía que la mayoría de las leyes de control de armas propuestas no aprobarían una legislatura que controle su partido. Es un partidario de los derechos de las armas que representa el extremo noreste del estado.

El poder de la NRA se centra en áreas con poca o ninguna violencia armada y obtiene su fuerza no de contribuciones de campaña de gran valor, sino del puro compromiso y poder de permanencia de los activistas por los derechos de las armas.

Entre 2008 y 2012, la NRA gastó solo $ 5,240 en las elecciones legislativas de Minnesota. En 2012, el grupo liberal Alliance for a Better Minnesota gastó $ 144,365 para derrotar a un solo candidato legislativo en Edina.

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La fuerza es la membresía

La NRA 'gasta dinero donde tiene que gastar dinero, y obviamente no tiene que gastarlo en Minnesota', dijo Joe Olson, director de la Alianza de Derechos Civiles de Propietarios de Armas en Minnesota y ex miembro de la junta nacional de la NRA. 'La fuerza de la NRA ... es su membresía. Una vez que se les da la dirección, van y lo hacen '.

Los partidarios del control de armas tienen su propio electorado fuerte, y la NRA no es invencible. Los tres principales políticos de Minnesota, el gobernador Mark Dayton, la senadora Amy Klobuchar y el senador Al Franken, tienen una calificación F de la NRA. De los candidatos legislativos respaldados por la NRA que se postularon en noviembre, 22 perdieron, incluidos 14 titulares.

Los defensores del control de armas dicen que la estrategia de la NRA de presentar incluso las restricciones más modestas como un paso hacia la confiscación se ha cumplido y que el poder de la organización está disminuyendo.

Pero la NRA puede señalar una abrumadora lista de éxitos. En 1985, ayudó a aprobar una ley de 'preferencia' que prohibía a las ciudades y condados promulgar leyes más estrictas que las del estado. Una ley de 2003 amplió la capacidad de portar armas cargadas en público. Más tarde, un tribunal derogó la ley, pero los partidarios persistieron y en 2005 aprobó una segunda versión. En 2011, la Legislatura controlada por el Partido Republicano aprobó una 'Doctrina del Castillo' ampliada, que habría permitido a los propietarios de armas protegerse dondequiera que estuvieran, no solo en sus hogares. En una derrota poco común para la NRA, Dayton vetó el proyecto de ley y los partidarios no tuvieron los votos para anularlo.

Wes Skoglund, un legislador veterano del DFL de Minneapolis que se fue en 2006, dijo que los partidarios de la NRA 'realmente tienen el poder de influir en las elecciones. ... No creo que sea una exageración decir que hay 100 votantes de un solo tema a favor de las armas por cada votante de un solo tema del control de armas '.

El representante Tony Cornish, republicano por Vernon Center, que a menudo lleva una Glock calibre .40 con un cargador de alta capacidad mientras está en el Capitolio, predice que 'no pasará mucho' este año.

'Si alguien es débil en una votación, no es amenazado', dijo Cornish, el principal defensor de los derechos de armas de la Legislatura. “Conseguimos que los miembros escriban cartas y digan lo importante que es para ellos, desde su distrito. Ahí es donde la NRA y la Gun Owners Alliance son útiles: los tenemos por código postal, la membresía '.

A medida que la NRA ha trabajado para aliviar las restricciones de armas, la cantidad de habitantes de Minnesota que portan armas de fuego se ha disparado.

La Oficina de Detención Criminal emitió 16,400 permisos de transporte en 2010. Para 2012, la cifra se había duplicado a 31,660. En un estado de casi 5,4 millones de personas, 509,269 poseen licencias de armas de fuego para cazar ciervos.

Ese tipo de números se traduce en una poderosa fuerza terrestre en época de elecciones.

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El representante Tom Anzelc, de Balsam Township, atribuye su victoria de 2012 en parte a su calificación 'A' de la NRA. La redistribución de distritos había enfrentado al Iron Range DFLer contra su compañera representante Carolyn McElfatrick, una republicana de Deer River con una calificación de 'A menos'.

'Hizo una diferencia'

Esa ligera ventaja, combinada con el apoyo de los miembros de la NRA y grupos al aire libre como Ducks Unlimited y la Asociación de Cazadores de Ciervos de Minnesota, 'marcó la diferencia en mi elección', dijo Anzelc. Señaló que incluso los no cazadores de su distrito prestan atención a a quién apoya la NRA.

Richard Painter, profesor de derecho de la Universidad de Minnesota y ex abogado de la Casa Blanca en la administración de George W. Bush, señaló que la NRA tiene vastos recursos que puede utilizar en un estado cuando sea necesario.

'Pueden estar bastante callados hasta que plantee un tema que les preocupa', dijo. 'Suelen ser un gigante dormido'.

A nivel nacional, los grupos de la NRA invirtieron $ 24 millones en las elecciones de 2012. Cuando el gobernador de Wisconsin, Scott Walker, un republicano que apoyaba los derechos de armas, se enfrentó al alcalde demócrata de Milwaukee, Tom Barrett, en un retiro, la NRA envió más de $ 800,000 al estado. Aunque gasta poco en las carreras legislativas de Minnesota, la NRA aportó 220.000 dólares para la carrera a gobernador del republicano Tim Pawlenty en 2002 y la reelección de 2006. Pawlenty firmó la factura del permiso de transporte. Dos veces.

Heather Martens, directora ejecutiva de Protect Minnesota - Working to End Gun Violence, sostiene que el poder de la NRA está menguando. 'La NRA ha creado una percepción exagerada de su influencia', dijo. Los legisladores han atravesado la organización y han sobrevivido, dijo, y otros han apoyado la agenda de la NRA y aún han sido derrotados.

La NRA ha respaldado previamente al representante John Persell, pero Bemidji DFLer dijo que no le 'importa un comino' la organización o sus grados legislativos. Persell, quien ya se ha comprometido a apoyar la extensión de las verificaciones de antecedentes a las ventas de exhibiciones de armas, dijo que la NRA ha ido demasiado lejos.

'Si la NRA tiene una influencia sobre mí', dijo, 'es una influencia negativa'.

Presidente de la División de Finanzas y Seguridad Pública de la Cámara de Representantes, Michael Paymar, DFL-St. Paul, dice que puntos de vista como los de Persell le dan la esperanza de que los esfuerzos de control de armas puedan ganar fuerza este año.

'Tengo la sensación de que parece haber una oportunidad de hacer algo sustancial, no solo ponerle un escaparate', dijo Paymar.

Pero Chris Rager, un cabildero de la NRA que divide su tiempo entre Minnesota, Iowa y Louisiana, dijo que la NRA hará lo que sea necesario en Minnesota para bloquear las restricciones de armas.

'Nos aseguraremos de que nuestra membresía no pierda terreno en el frente de la Segunda Enmienda', dijo.

jim.ragsdale@startribune.com651-952-5042brandon.stahl@startribune.com612-673-4626