Mina de taconita de la costa norte para 'inactiva de vez en cuando'

DULUTH - Las operaciones de Northshore Mining en Silver Bay y Babbitt podrían cerrarse ocasionalmente después de que el propietario Cleveland-Cliffs dijera que trasladará su producción de pélets de mineral de hierro de alta ley a una mina diferente para evitar el pago de regalías a Mesabi Trust.

“El componente de regalías en Northshore es absurdamente alto. ... Y es por eso que nos estamos mudando de Northshore con una estructura de regalías muy mala a Menorca ', dijo el CEO de Cliffs, Lourenco Goncalves, en una llamada con inversionistas la semana pasada. Y vamos a mantener a Northshore inactivo de vez en cuando.

La medida podría afectar a los más de 500 empleados que trabajan en Northshore, queCliffs gastó $ 100 millones en mejoras en 2019para producir el hierro de grado reducido directo que necesita para la siderurgia moderna.

También será un golpe para Mesabi Trust, que obtiene casi todos sus ingresos de la mina Peter Mitchell cerca de Babbitt, donde opera Northshore. Mesabi Trust recibió $ 37.1 millones en pagos de regalías en la primera mitad de 2021.

'Cliffs no ha notificado a Mesabi Trust de ninguno de los cambios operativos antes mencionados', escribió Mesabi Trust en una presentación de la Comisión de Bolsa y Valores el lunes. 'Por otra parte, Cliffs no ha solicitado recientemente ningún cambio en la estructura de regalías e históricamente no ha podido participar en negociaciones significativas solicitadas por Mesabi Trust para abordar la interpretación de la estructura de regalías'.

El fideicomiso que cotiza en bolsa se formó en 1961 para la recaudación y distribución de los pagos de regalías sobre las tierras que posee el fideicomiso. Sin embargo, el fideicomiso no tiene control sobre las operaciones mineras allí. Mesabi Trust paga el producto de los pagos de regalías a los accionistas como dividendos, el más reciente de los cuales fue de 1,42 dólares por acción, el pago más alto en años.

Un árbitro otorgó a Mesabi Trust $ 2.7 millones en regalías e intereses mal pagados el 1 de octubre y declaró que 'a los efectos de calcular las regalías sobre las ventas entre empresas, Northshore hará referencia a todas las ventas de pellets de terceros, independientemente del grado, y seleccionará el precio más alto en condiciones de plena competencia venta de pellets de los cuatro trimestres anteriores ”, según un comunicado de prensa.



Goncalves ha utilizado con frecuencia las llamadas de ganancias como un púlpito de intimidación, pero el anuncio del viernes en Northshore parecía más que una táctica de negociación. Cuando los inversores lo presionaron sobre la medida, Goncalves dijo: 'No usaré mineral de hierro de la mina Peter Mitchell en Babbitt, Minnesota, porque no quiero pagar esa regalía. Y es mi decisión utilizar el mineral de hierro de otro lugar. Entonces, uso mineral de hierro de otro lugar '.

Cliffs no respondió a las solicitudes de comentarios el martes.

Cliffs es el mayor productor de taconita en Iron Range despuéscomprando ArcelorMittal USA el año pasado; la empresa es ahora una siderúrgica integrada después de haber pasado la mayor parte de su historia únicamente como empresa minera de hierro.

Las acciones de Cliffs subieron abruptamente el viernes después de que la compañía reportara un récord de $ 1.27 mil millones en ganancias trimestrales sobre $ 6 mil millones en ingresos.

Mesabi Trust vio cómo sus acciones se desplomaban un 14% el viernes por la noticia de que podría estar viendo pagos de regalías más bajos. El martes, el valor de mercado del fideicomiso fue de 357,6 millones de dólares.

Brooks Johnson • 218-491-6496