El banco más grande de Dakota del Norte se ve impulsado por el crecimiento de Twin Cities

Bell Bank, con sede en Dakota del Norte, inspirado por una década de éxito en las Ciudades Gemelas, abrió una oficina insignia en el centro de la ciudad en City Center en Minneapolis y agregó una instalación comercial minorista para complementar su gran oficina hipotecaria en 'Bell Plaza' junto a la Interestatal 494 en Bloomington.

La expansión se produce en medio de un centro de la ciudad que está reviviendo lentamente.

'Si queremos ser 'el banco' en las Ciudades Gemelas, necesitamos una oficina en el centro', dijo el director ejecutivo de Bell Bank, Michael Solberg. 'Todavía es el corazón palpitante del comercio en las Ciudades Gemelas'.

La oficina de Bell tiene un espacio espacioso y bien equipado, así como un patio que da a la esquina de Seventh Street y Nicollet Mall.

El financiero con sede en Fargo, fundado en la década de 1960, ingresó a las Ciudades Gemelas a través de la adquisición de Bell Mortgage en 2012, que superó su peso frente a Wells Fargo, U.S. Bank Mortgage y el antiguo TCF.

Después de adquirir la compañía hipotecaria, State Bank cambió su nombre por el más pegadizo Bell.

Desde 2012, la rentabilidad de Bell se duplicó a $ 10 mil millones en activos, superando al Banco de Dakota del Norte de propiedad estatal como el mayor banquero de Dakota del Norte.



Los activos de Twin Cities han crecido de $ 90 millones a $ 2.6 mil millones y ahora es el décimo banco más grande en el área de Twin Cities, según la compañía y los registros regulatorios. Bell ha aumentado sus activos de forma rentable en un 15% anual, lo que ha ganado participación de mercado. El empleo en Twin Cities ha crecido de 200 a 550 desde 2012.

'Nunca hubiéramos soñado que estaríamos donde estamos en las Ciudades Gemelas', dijo Solberg, de 49 años, un banquero veterano y en la segunda generación de una de las dos familias que controlan el banco.

Bell es uno de los bancos familiares más grandes del país y espera ganancias operativas récord de alrededor de $ 125 millones este año. El capital social de la compañía, que supera los mil millones de dólares, se ha visto reforzado por varios cientos de millones de dólares en ganancias únicas desde 2019 por la venta de activos, incluida una empresa de software que incubó, y la venta de depósitos de su negocio de 'cuentas de salud' para empleadores. .

Los ejecutivos de Bell creen que pueden duplicar el tamaño del banco en siete años.

'Su salsa secreta es que nunca han olvidado sus raíces', dijo el gobernador de Dakota del Norte, Doug Burgum, quien abrió una cuenta en Bell mientras estudiaba en la Universidad Estatal de Dakota del Norte en la década de 1970. 'La banca no es solo finanzas. Se trata de relaciones. Para ellos, comienza por tratar bien a sus empleados. Y tratan bien a los clientes '.

Aplaudió el crecimiento del banco en las Ciudades Gemelas.

Burgum, de 65 años, fue fundador y director ejecutivo de Great Plains Software, una importante empresa con sede en Fargo que se vendió a Microsoft en 2000. También fue un empresario de reurbanización del centro de Fargo y capitalista de riesgo antes de ser elegido gobernador en 2016.

En una entrevista la semana pasada, Solberg, de 49 años, y Todd Lee, de 50, el vicepresidente ejecutivo de la compañía que dirige la banca y los préstamos, dijeron que su constituyente número uno son los empleados.

'Nos enfocamos en empleados felices y eso da como resultado clientes felices', dijo Lee, un contador y abogado que Solberg contrató de una práctica bancaria exitosa en 2010. 'Los números se cuidan por sí mismos. Los empleados son la razón por la que tenemos éxito ”.

Richard Solberg, el padre de Michael, quien se retiró como director ejecutivo en 2015, fue el impulsor de la cultura impulsada por los empleados de Bell. Bell paga competitivamente, promueve internamente y brinda abundantes oportunidades profesionales multiplicadas por su crecimiento. También lanzó un plan de acciones para empleados en los últimos años.

Bell, que también ha invertido en Denver y Arizona, ha contratado a muchos empleados debido a la consolidación y turbulencia en el comercio bancario local, incluso en Wells Fargo y el antiguo TCF.

Paul Bees, un reclutador veterano de 30 años, más recientemente en Versique Search & Consulting, dijo que Bell Bank es un empleador y operador de calidad.

'Solo quieren hacer buenos negocios y servir a la comunidad', dijo Bees. 'Hacen las cosas que tienen sentido y una buena ganancia. Contratan gente excelente y los mantienen felices. En su mayor parte, empoderan a los empleados para que asciendan. Cuando vamos al mercado por ellos, es una venta atractiva para nosotros '.

Solberg dijo que además de una compensación competitiva y un trato justo, la mejor inversión que hace el banco es dar a todos $ 1,000 al año para una organización benéfica de su elección. Y cuando el banco superó los $ 5 mil millones en activos en 2018, les dio a sus 1.800 empleados $ 5,000 en apreciación y les pidió que compartieran la mitad con los necesitados. La compañía ha invertido alrededor de 20 millones de dólares en la iniciativa 'pay it forward'.

El directorio y los accionistas de Bell están públicamente comprometidos con un futuro independiente. Y los más de mil millones de dólares que Bell ha acumulado en capital proporciona un amplio capital para que Bell se expanda económicamente en las Ciudades Gemelas y en otros lugares, dijo Solberg. No necesita un socio más grande.

Solberg dijo que Bell, de propiedad familiar, se enfoca en lo que es mejor para las partes interesadas dentro de cinco a diez años. No ganancias trimestrales.