NO FICCIÓN: 'Lejos del árbol', de Andrew Solomon

Analicemos primero el tamaño. Con 962 páginas, incluidas más de 200 páginas de citas, 'Lejos del árbol' de Andrew Solomon es un compromiso gigantesco. (Además, en la experiencia de este pequeño crítico, un práctico asiento elevado para sillas bajas).

'Lejos del árbol', subtitulado 'Padres, hijos y la búsqueda de la identidad', es una etnografía lírica basada en esta simple premisa: es una lucha criar a un niño que no fue creado a tu imagen, sino como algo completamente diferente. y extraño.

Los padres esperan y se enorgullecen de las 'identidades verticales' de sus hijos, rasgos como el color de ojos, el idioma, el origen étnico o la religión que se heredan o cultivan. Suelen considerarse deseables; son fáciles de aceptar.

Pero algunos niños son quienes son a pesar de sus padres. Enanos nacidos de parejas altas; bebés sordos a las personas oyentes; niños con síndrome de Down a doctorados. Estos niños pertenecen a 'identidades horizontales' que sus padres no pueden comprender ni compartir.

'La paternidad nos catapulta abruptamente a una relación permanente con un extraño', escribe Solomon. 'Cuanto más extraño es el extraño, más fuerte es el olor a negatividad'.

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Solomon divide el libro en 10 'capítulos' (esquizofrenia, transgénero, discapacidad, etc.) y los une con secciones llamadas 'Hijo' y 'Padre'. En cierto modo, estas son las memorias de Salomón contadas a través de una lente global.

Soy madre de un hijo autista y por eso comencé leyendo Autism. Fue un error. Me decepcionó que Salomón contara lo que yo vi como mi historia. Era a la vez demasiado familiar y terriblemente desafinado.



Betsy Burns? Jim Sinclair? Temple Grandin, ¿otra vez? ¿Después de jurar que abofetearía a la próxima persona que pronunciara su nombre? Parecía que Solomon había repetido cada parte de la tradición del autismo que había leído durante dos décadas. Terminé la sección agraviado y deprimido.

Pero el problema era mío, porque 'Lejos del árbol' no se trata precisamente de validar la propia experiencia. Leído de principio a fin, este es un tributo estridente y alegre que exalta a todos los padres que aman a sus hijos extraterrestres con fuerza fundida.

Conocemos a padres que levantan y alimentan a sus hijos adultos; madres que aprecian a los hijos de sus violadores; padres militares que protegen a los hijos transgénero. Y para que esto no suene demasiado a Oprah, Solomon también nos da padres que no amaron, incluida una madre que entregó a su bebé discapacitado en lugar de cargar su vida.

En un momento crudo, Solomon admite que 'a pesar de todas las historias que había escuchado de padres que encontraron un significado profundo en la crianza de niños excepcionales', no quería unirse a nuestras filas. Rezó para que su propio hijo fuera normal, como él.

En última instancia, esta es la verdad que descubre Salomón: a pesar del valor y la belleza innegables, ninguno de nosotros desea la excepción. Los niños que caen más lejos del árbol también pesan más en nuestro corazón.

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Ann Bauer es la autora de la novela 'The Forever Marriage'. Vive en Minneapolis.