No se permiten hombres: las horas de piscina solo para mujeres generan quejas en Nueva York

NUEVA YORK - Una piscina municipal de la ciudad de Nueva York que mantiene horarios exclusivos para mujeres para que las mujeres judías jasídicas puedan nadar sin hombres presentes ha provocado alarmas entre los críticos que dicen que la adaptación a un grupo religioso en particular viola la separación constitucional de la iglesia y el estado.

Pero los defensores dicen que las sesiones de natación solo para mujeres en el Centro de Recreación Metropolitana les dan a las mujeres cuya comunidad separa a los sexos una rara oportunidad de hacer ejercicio.

'¿Por qué privarlos?' dijo el asambleísta del estado de Nueva York Dov Hikind, un demócrata que representa a un distrito judío fuertemente ortodoxo en Brooklyn. De verdad, no le estás quitando a nadie más.

El centro de recreación en el vecindario de Williamsburg en Brooklyn aparentemente ha mantenido horas de piscina solo para mujeres desde la década de 1990, pero la práctica solo llamó la atención del público en general cuando alguien se quejó ante la Comisión de Derechos Humanos de la ciudad.

El portavoz de la comisión, Seth Hoy, dijo que recibió un aviso anónimo 'hace unos meses' de que la piscina cubierta podría estar violando la ley de derechos humanos de la ciudad, que prohíbe la discriminación sexual en los lugares públicos.

Hoy dijo que la comisión se acercó al Departamento de Parques y Recreación de la ciudad para discutir sus políticas de piscina.

Según Hikind, el personal de la piscina comenzó a decirles a las mujeres jasídicas que las horas exclusivas para mujeres se interrumpirían el 11 de junio.



'Varias mujeres dijeron que mi oficina estaba muy angustiada', dijo Hikind.

Se publicó un nuevo horario de piscina sin horarios de mujeres, pero el cambio se revirtió después de que Hikind y otros se quejaron.

El Departamento de Parques de la ciudad dijo en un comunicado que está revisando su política, pero las sesiones solo para mujeres los lunes, miércoles y viernes por la mañana y los domingos por la tarde se mantendrán por ahora.

El horario exclusivo para mujeres de la piscina de Brooklyn es inusual, pero no único.

Seattle ofrece natación solo para mujeres en varias piscinas municipales, y el suburbio de St. Louis Park en Minneapolis promete '¡No se permiten hombres!' en su nado totalmente femenino.

Estas sesiones de natación se ofrecieron originalmente 'para servir a nuestra población judía', dijo Jacqueline Larson, portavoz de St. Louis Park. 'Sin embargo, a medida que la población musulmana de la ciudad ha crecido, nos hemos acercado a ellos para que también participen'.

Pero los defensores de las libertades civiles dicen que restringir el acceso de los hombres a una piscina pública está mal.

'Los neoyorquinos ... tienen todo el derecho a limitar su natación de acuerdo con sus creencias religiosas, pero no tienen derecho a imponer un régimen de discriminación de género en una piscina pública', dijo Donna Lieberman, directora ejecutiva de New York Civil Liberties Unión.

La controversia podría resultar incómoda para el alcalde Bill de Blasio, un demócrata que depende del apoyo de la creciente comunidad ultraortodoxa de Nueva York.

A De Blasio, quien también ha defendido los derechos de las personas transgénero, se le preguntó la semana pasada si `` cualquiera que se identifique como mujer '' sería bienvenido durante las horas de piscina solo para mujeres. Se negó a responder directamente y solo dijo que la ciudad está revisando ese tema.

En una sesión reciente para mujeres en la piscina Metropolitan, unas 30 mujeres nadaron y chapotearon en el agua. Varios dijeron que estaban agradecidos de las horas disponibles para ayudarlos a seguir las prácticas de su religión, que prohíben a hombres y mujeres nadar juntos, en parte porque los trajes de baño son inherentemente inmodestos. Ellos protestaron en voz alta cuando un periodista quiso tomar una foto.

“Es bueno para nuestro cuerpo y es bueno para nuestra mente. Y sabemos a dónde ir y hacemos un poco de ejercicio ”, dijo Paula Weiss, quien dijo que tenía más de 80 años.“ No podemos ir a todas partes ”.

Doug Safranek, que no es un judío ortodoxo, tuvo que abandonar la piscina al comienzo de la sesión de mujeres. Dijo que no querría que se cancelaran las horas de natación solo para mujeres, aunque eso le incomoda.

'Estoy feliz de que estas mujeres tengan un lugar para nadar, pero estrictamente hablando no es justo', dijo Safranek. “Es un grupo religioso extremo que tenía un estándar de modestia y decoro que el resto de la cultura no comparte. No quiero cambiar mi atuendo para acomodarme a ellos '.